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NEJM发布惊人病例:寄生虫在人体恶变为肿瘤

2015/11/07 来源:生物通/何嫱
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导读
研究人员在11月4日的《新英格兰医学杂志》(NEJM)上发布了一个异乎寻常但并非史无前例的病例:在一位受到感染的哥伦比亚男子体内,绦虫(tapeworm)留下了一些恶性细胞,这些细胞像一种侵袭性癌症那样扩散。


研究人员在11月4日的《新英格兰医学杂志》(NEJM)上发布了一个异乎寻常但并非史无前例的病例:在一位受到感染的哥伦比亚男子体内,绦虫(tapeworm)留下了一些恶性细胞,这些细胞像一种侵袭性癌症那样扩散。

论文作者之一、英国自然历史博物馆发育寄生物学家Peter Olson说:“我们发现了一种情况:一种外来的生物并未以生物体的方式发育,而是像肿瘤那样进行发育。”

美国疾病控制与预防中心(CDC)的研究人员是在2013年第一次诊查出了这些看起来像癌的细胞。它们来自一名41岁的哥伦比亚HIV感染者,他在2013年1月就医时已经生病好几个月了。哥伦比亚的医生发现他的免疫系统受损,曾受到短膜壳绦虫(dwarf tapeworm)的感染,他的肺脏和淋巴结中有小肿瘤样生长物。医生便将组织样本送到了CDC。

CDC研究小组发现,在显微镜下这些样本显示出一些奇形怪状的细胞,像癌症一样似乎在侵袭邻近的健康组织。而这些细胞人类蛋白测试结果为阴性。这是一个费解的难题:尽管美国的研究人员知道该名男子受到绦虫感染,但这些侵入细胞看起来不应属于绦虫一类的复杂多细胞生物。

不幸的是,2013年5月,患者出现肾衰竭而死亡。由CDC病例学家Atis Muehlenbachs领导的一个研究小组检测了这些入侵细胞的DNA,确定了它们确实属于绦虫。基因组测序显示,这些绦虫细胞携带着一些特殊的基因突变,在人类细胞中这些基因突变与肿瘤相关。

源自绦虫的肿瘤


Olson说,绦虫源性的肿瘤非常罕见。他已经在免疫系统遭到破坏的患者中记录了其他几个病例。

Olson认为,肿瘤性绦虫细胞是从胃中钻入到免疫受损患者淋巴结中去的幼虫(健康的免疫系统会阻止这种侵袭)。这些幼虫具有再生干细胞,因此它们没有变为绦虫成虫,而是发生了增殖。“这些干细胞通常会生成绦虫节片,但它们却没有这样做,这是因为它们处在错误的地方,获得了错误的环境信息。”

Olson对与短膜壳绦虫相关的几个病例展开了研究。短膜壳绦虫在几千个绦虫物种中是独一无二的,它可以在哺乳动物宿主中充分发育。通常,绦虫卵都会被宿主排出体外,然后在无脊椎动物体内发育成熟,再度传播回到脊椎动物宿主体内。

剑桥大学分子遗传学家Elizabeth Murchison主要研究在动物间转移的肿瘤细胞。她认为这一病例非常的惊人。尽管没有证据证实增殖的绦虫细胞可以在人与人之间传播,Murchison想知道来自其他寄生虫的增殖细胞是否可以变得具有传染性。

她说:“这篇论文相当的重要,它提出了存在一种有可能在从前被忽视了的新疾病过程。”

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