Neuron:自闭症患者眼里的世界
2015/10/30
自闭症,一种由于神经系统失调导致的发育障碍,婴幼儿时期就不愿意与人接触,成长过程中少言寡语,社交能力差,固执任性、墨守成规,排斥外界变化,表现孤独。那么,他们眼里的世界是什么样呢?或者说,同样一幅画,他们看到了什么?


自闭症的概念由美国约翰斯•霍普金斯大学专家莱奥•坎纳于1943年首次提出,被归类为一种由于神经系统失调导致的发育障碍,其病征包括不正常的社交能力、沟通能力、兴趣和行为模式。多年研究证实,自闭症患者的内心世界是神秘而独特的。从婴儿时期开始,“住在星星”的孩子对外界的感知就不同于寻常人。

近期,加州理工学院的研究人员聚焦这群特殊患者,挖掘他们内心感官异常的原因。他们关注,自闭症患者如何进行视觉输入输出。研究成果有助于自闭症的诊断和治疗。相关研究成果于10月22日发表在《Neuron》期刊。

自闭症患者的症状:婴幼儿时期就不愿意与人接触,成长过程中少言寡语,社交能力差,固执任性、墨守成规,排斥外界变化,表现孤独。研究人员的初衷是弄清楚自闭症患者如何感知外界,并做出上述表现。

观察情境图像,记录自闭症患者的注意模式

心理学和神经科学教授Ralph Adolphs研究团队与新加坡国立大学电气和计算机工程助理教授的Qi Zhao合作,让39位受试对象观察700幅图像,其中20位是自闭症患者,19位是正常对照,但是两组手势对象在年龄、种族、性别、受教育程度以及智商水平都一致。研究人员通过一个眼动跟踪设备记录受试对象对图像的注意模式。

不同于单一抽象图像或者过去研究中常用图像,Adolphs研究团队从真实世界里5500个的元素,例如人、树、家具以及不常见的物品,刀和火焰,挑选然后进行组合成像,模拟一个人在日常生活可能遇见的场景。


自闭症患者关注与正常人不同,其中,左图是自闭患者的观察模式,右图是正常人的观察模式。

自闭症患者眼里的世界:无关乎面孔,与寻常视角有异

研究以测试自闭症患者如何进行视觉输入输出为切入点,分析患者对外界患者的感官差异点。通常我们认为自闭症患者常忽略外界的面孔,导致他们无法在社交过程中做出正确的回应。

研究运用的新图像能够给受试对象提供一个丰富的情境背景。通过观察图像,计算机记录观察模式,研究人员发现,自闭症患者比较于对照组,确实更少关注脸。

但是,这仅仅是表面现象,自闭症患者常常以相同的模式忽略大多数事物。他们更倾向于注意非社会图像,而不是人们的面孔。

自闭症患者会对图像的中心位置格外关注,无论图像中的物品处于什么位置;他们倾向于关注突出事物:当一幅画中,两个人面对面交流(一个是正面,一个是后脑勺)。对照组对象关注于图像中正面,而自闭症患者却对着面孔和后脑勺表现出相同的注意力。


自闭症患者关注与正常人不同,其中,左图是自闭患者的观察模式,右图是正常人的观察模式。

自闭症很复杂,Adolphs 表示,他们的研究对于发现自闭症患者异于寻常人的症结,有重要意义。下一步研究计划是,严重是否所有自闭症患者都表现出同样的模式。他推测可能会存在差异,不同的症状应该匹配不同的治疗方案。例如,揭示孤独症的亚型。一旦我们识别出这些亚类型,我们可以寻求不同的治疗方案对待不同的亚型,以达到最好的治疗效果。

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