Sciene:老年痴呆症损害大脑的“导航系统”
2015/10/27
近期,科学家对阿尔兹海默症的研究发现,携带致病基因的年轻人的大脑区域中,与空间导航、记忆功能相关的内嗅皮质出现早期变化,有望实现早期检测阿尔兹海默症的可能,以便提前药物干预。


近期,科学家对阿尔兹海默症的研究发现,携带致病基因的年轻人的大脑区域中,与空间导航、记忆功能相关的内嗅皮质出现早期变化,有望实现早期检测阿尔兹海默症的可能,以便提前药物干预。研究由德国鸿鲁尔大学Nikolai Axmacher 教授领导的研究团队以及波恩大学的同事完成,学术文章于10月23日发表在《Science》。

阿尔兹海默症早期阶段:MRI记录内嗅皮质活动

阿尔兹海默症患者典型症状包括严重的记忆和方向缺失和紊乱。以患病动物为试验对象发现,在阿尔兹海默症早期,与导航功能相关的脑内嗅皮层的网格细胞群会出现样蛋白累积、细胞损伤的症状。

2010年,荷兰内梅亨大学Christian Doeller发现,当受试对象在虚拟环境中模拟导航时,可以通过核磁共振成像仪记录网格细胞的活动。

致病基因携带者:年轻时特定脑区域就出现变化

Nikolai Axmacher带领的研究团队以携带有患病基因的年轻学生为研究对象,采用上述方法记录内嗅皮层的网格细胞的活跃迹象,同时设置正常同龄学位为参照。

结果发现,虽然他们尚且年轻,且几十年后才可能表现出痴呆症状,但是这些致病基因携带者的网格细胞群就已表现出不稳定的变化迹象。具体表现为:致病基因携带者在虚拟试验胡总移动频率相对较低,以及控制记忆的功能区域活跃度相对较高。研究人员分析,这种异常活跃可能是衰退的网格系统做出的一种短期补偿。从长远角度分析,上述两种差异可能预示着阿尔兹海默症的初期。

风险基因:APOE

目前,医学上对于阿尔兹海默症,尚没有根治的方法。一个潜在的原因是,目前的治疗药物都只是缓解症状,且基本都是在大脑已经出现严重损伤时才开始用药。

因此,目前针对阿尔兹海默症的研究主要集中于早期检测,这就需要生物医学家对于疾病初期有更细致、全面的了解。

如今,阿尔兹海默症致病基因公认的是APOE基因。根据研究,平均6个人中就1个携带该突变基因,且携带者的患病概率比较于正常人高出三倍。检测年轻人是否携带APOE变异,有望作为早期筛查的一个突破口。

Axmacher 教授表示:“我们的研究有助于更好地了解阿尔兹海默症的初期变化。下一步,必须验证中年以上的人群在阿尔兹海默症早期阶段,是否会出现相似的变化,以及找到适用于初期的治疗和预防药物。”

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