Science:科学家发现关键酶,有效保护孩子免于过敏和哮喘
2015/09/08
“卫生假说”认为儿童早期接触越多感染,日后患过敏性疾病概率越低。反过来讲,儿童接触灰尘、微生物的几率降低,则会增加他们患过敏或哮喘等疾病的可能。为进一步解释该理论,科学家最新发现一种关键酶,A20,能有效防御过敏、哮喘等疾病。


不知道你有没有发现一个奇怪的现象:经常出没农场等不是特别干净的环境中的孩子,相比于城市的孩子,不易得过敏、哮喘等免疫系统紊乱疾病。这种现象让科学家开始关注环境与过敏性疾病之间的关系,一些学者随后提出“卫生假说”的理论。

“卫生假说”认为儿童早期接触越多感染,日后患过敏性疾病概率越低。反过来讲,儿童接触灰尘、微生物的几率降低,则会增加他们患过敏或哮喘等疾病的可能。

为了进一步揭示该理论的机制,有研究发现,一种细菌蛋白——内毒素,能够抑制过度活跃的免疫系统。内毒素存在于许多常见细菌的表明,例如大肠杆菌。这些常见细菌相对多存在于农业环境中。

比利时根特大学 Bart Lambrecht教授和他的研究团队最新发现人体内存在一种关键酶,A20,能有效防御过敏、哮喘等免疫疾病。而,缺乏该酶的人,即便暴露在内毒素环境中,也不能有效减缓过敏性症状。

A20+内毒素,有效防御免疫系统过激

A20在控制炎症中发挥重要作用,当新生婴儿在产道中接触到良性细菌时会被激活。研究证据表明,该酶可以帮助构建婴儿的免疫系统。编码A20的基因若发生突变,会导致其功能紊乱,更容易出现哮喘、过敏症状。

研究团队对A20与内毒素之间的关联进行了研究。以正常老鼠、经基因工程改造后体内不分泌A20的小鼠为试验对象,将两组试验鼠暴露于富含内毒素的环境中两周时间,检测内毒素对这它们的影响。因为尘螨是引起小鼠和人类过敏的常见原因,所以,研究人员以老鼠对尘螨的敏感性为检测指标。

数据显示,正常小鼠都没有对螨虫表现出过敏反应,即便对照组的一些正常小鼠(没有接触过内毒素)出现了过敏反应。但是,缺乏A20的试验鼠即便暴露于内毒素环境中,还是对尘螨过敏。此外,他们还发现,A20在患有哮喘的成人体内表达量低。

以上数据表明,内毒素引发免疫反应,促进A20的表达,两者相辅相成,有效确保免疫系统不出现异常反应。

围绕该研究的争议

德国慕尼黑大学教授、卫生假说的主要倡导者 Erika von Mutius 表示:“这份研究结果很重要,因为它证明了当内毒素单独存在,并不会对免疫反应有所影响。”她的早期工作着重于对内毒素的抵抗能够保护农场成长的孩子,防止过敏反应,这项新研究进一步为该细菌蛋白的功能提供了有力证明。

但是,杜克大学医学中心的William Parker并不认为内毒素能够解释为什么都市居住者会出现相对较多的过敏性疾病。相反,Parker认为缺乏接触寄生虫类似于虱子或者蠕虫才是过敏的罪魁祸首,因为哪怕是不分泌内毒素的肠道蠕虫会引起西方人免疫系统过激反应。

那么,真正的机理到底是什么呢?让我们期待更有力的研究报告出现。

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