双语者优势:灰质区增多
2015/07/21
最初,人们对双语者充满偏见,认为他们有缺陷。然而,事实却与这种偏见相反,人们发现双语者集中力、短期记忆上比单语者更有天赋。最新研究表明,对两种语言的使用和认知控制会使双语者的大脑额叶和顶叶区域参与执行控制的灰质增多,形成“双语优势”。


7月16日《Cerebral Cortex》期刊发表了一篇关于会两种语言的人的大脑皮质有更多灰质的最新研究。

世人对双语者的看法在过去的几十年里发生了很大的改变。最初,人们对双语者充满偏见,认为他们有缺陷,因为两种词汇表会导致儿童语言发展迟缓。然而,事实却与这种偏见相反,人们发现双语者集中力、短期记忆上比单语者更有天赋。

“双语者”表现出灰质区增多

这种“双语优势”被认为在双语者对两种语言的长期使用中形成。但是,由于并不是所有的研究结果都显示这种优势,所以对其是否真正存颇受争议。此外,即便优势明显,但是关于其存在的机制尚不清楚。

乔治敦大学医学中心的哲学博士Guinevere Eden认为, “双语优势”研究存在差异的原因主要是因为试图反映出优势的研究方法不同。针对这一问题,Eden研究团队“另辟蹊径”,通过比较灰质体积来反应两类人群的差异。结果显示,对两种语言的使用和认知控制导致双语者的大脑额叶和顶叶区域参与执行控制的灰质增多。

大脑灰质含量随着人们对语言的使用函数不同而不同。类似的著名发现包括伦敦司机表现出更多的灰质区参与空间导航。

“双语优势”形成机制

双语者是如何形成这种优势的呢?为探究这个问题,研究人员迈出第一步:确认对两种语言的正确掌握是否与认知优势及出现更多灰质区相关联,或者是否与例如对两套语言体系的大量词汇的调用等其他方面相关。

以只会说英语的单语者和会美语手语(ASL)和英语口语的双语者为研究对象,比较两类群体的灰质区,发现:ASL-English和Spanish-English在词汇量等评价指标上相一致,且ASL-English能够同时说话和手势比划。但是与Spanish-English双语者研究发现不同,在ASL-English实验对象大脑并没有发现灰质变化。

乔治敦大学医学中心的博士后研究员,研究论文的第一作者Olumide Olulade说:“因此,我们得出结论:对同一表达形态的两种语言的熟练掌握(不仅仅是词汇量的增多),会出现大脑灰质区的体积变化。”

研究人员表示,他们的发现加深了对一项技能的长期累积过程的了解,即对两种语言的控制管理改变大脑结构。

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