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“三分之二的癌症纯属运气差”是误读?

2015/01/13 来源:网易科技
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导读
上周发表在《科学》杂志上的一篇论文似乎为人们撕毁他们的新年计划,开始放纵不羁地生活提供了充分 的理由。事实上细胞分裂期间的复制错误绝非致癌突变的唯一来源。损害DNA的化学物质、紫外线、电离辐射也都是导致癌症的罪魁祸首。


新年伊始,人们忙着制定各种新年计划,有人想要一个新的开始,有人想要更节制地生活,也有人想要尽快戒掉酒瘾或者毒瘾,但是如果你发现根本不需要这么费尽心思地去避免癌症,是不是要乐坏了?上周发表在《科学》(Science)杂志上的一篇论文似乎为人们撕毁他们的新年计划,开始放纵不羁地生活提供了充分 的理由。很多媒体和报纸对这一研究进去了报道,根据他们的报道,这一研究表明人类癌症的三分之二不是由别的东西引起的,正是运气不好而已。

如果听到说那绝不是这些科学家想要表达的意思,生活严谨的人将会大为高兴。其实也正是那样,上面的观点只是媒体的误读。约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的克里斯蒂安?托马塞蒂(Cristian Tomasetti)是该论文的作者之一,他很乐意对此做出澄清:“我们的研究并未表明三分之二的癌症仅仅是运气不好。癌症一般是坏运气、糟糕环境以及不良遗传基因共同造成的,也就是说,是这三者的结合。”

托马塞蒂博士及其同事伯特?沃格斯坦(Bert Vogelstein)在研究为什么癌症在人体一些部位更为活跃和频繁,而在其他部位相对较为少见。他们想知道,癌症发生的频率是否与这些组织中的细胞分裂的频率有关联。一个细胞每次分裂繁殖的时候,都有变异突变的可能性。细胞分裂次数越多意味着突变次数越多,也许也就意味着癌症发生的次数越多。

器官从干细胞(Stem Cell)更新它们自己。干细胞是一类特殊细胞,当他们分裂,就会产生一个子细胞(Daughter Cell),这个子细胞是另一个干细胞。干细胞分裂出来的第二个子细胞会继续繁殖,产生出人体相应组织所需要的细胞。托马塞蒂博士和沃格斯坦博士绘制了图表,来显示一个干细胞在个体的一生进行分裂的平均次数,以及在人体相应组织发展出癌症的终生风险。他们发现两者之间的相关性很强。

研究结果表明,在不同的组织之间,有致癌风险的变异的三分之二是由与细胞分裂有关联的偶然突变引起的。这并不是说三分之二的癌症是由运气引起的,两者不是一回事。因为,对于特定癌症发生的相对风险率,研究结果并没有提供任何信息。此外,托马塞蒂博士和沃格斯坦博士不能够把最常见的两类癌症(乳腺癌和前列腺癌)包括进他们的分析,因为发展成这两个组织的相关干细胞数据还没有获得。但他们的研究确实解释了一个早已为人们所熟知但却难以理解的现象,那就是人体明显相似的部位患上癌症的几率是不一样的。比如,干细胞更迭率意味着,大肠肿瘤比小肠肿瘤更为常见,而皮肤上的基底细胞癌比黑色素瘤更为常见。

然而,这一切都不能为悲观论和宿命论提供原因。细胞分裂期间的复制错误(也即细胞突变)绝非致癌突变的唯一来源。损害DNA的化学物质、紫外线、电离辐射(Ionising Radiation)也都是导致癌症的罪魁祸首,而只要严谨生活,注意自己的生活习惯,这些致癌来源常常是可以避免的。

总而言之,根据英国癌症研究(Cancer Research UK)这一慈善组织在英国做出的研究,42%的癌症的致癌因素是一个个体可以控制的。这些因素包括吸烟(吸烟产生的致癌化学物质引起了86%的肺癌,65%的食道癌,37%的膀胱癌,以及29%的胰腺癌)、不良饮食(不良饮食引起了51%的胃癌以及56%的头颈癌)、太阳光过度曝晒(过度曝晒导致了86%的恶性黑色素瘤)以及乳头瘤病毒感染(几乎100%的宫颈癌)。过度肥胖、饮酒以及缺乏锻炼也是致癌因素。这样看来,剩下的最好的建议就是:保持涂防晒霜;避免吸烟(包括二手烟);均衡膳食,吃好喝好;经常进行体育锻炼;而如果你是一个年轻女性,接种反乳头瘤疫苗。

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