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世界上最长寿的哺乳动物被测序啦,你还在等什么?

2015/01/10 来源:生物通
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导读
生活在北冰洋的弓头鲸(Balaenamysticetus)差不多能活两百多年,而且很少受到老年病的困扰。利物浦大学的科学家们最近测序了弓头鲸的基因组,这一成果作为封面文章发表在1月6日的CellReports杂志上。


生活在北冰洋的弓头鲸(Balaenamysticetus)差不多能活两百多年,而且很少受到老年病的困扰。利物浦大学的科学家们最近测序了弓头鲸的基因组,这一成果作为封面文章发表在1月6日的CellReports杂志上。

研究人员将弓头鲸基因组与其他寿命较短的哺乳动物进行比较,包括其他鲸鱼、奶牛、大鼠和人类。他们发现了一些弓头鲸特有的遗传学变异,为促进人类的健康长寿提供了新的线索。

鲸鱼这样的大型哺乳动物拥有比人类多一千倍的细胞,但它们患癌症的风险却比较低,说明这些生物具有能够更有效抑制疾病的天然机制。弓头鲸的基因组序列为人们揭示了与细胞分裂、DNA修复、疾病和衰老有关的遗传学差异,进一步分析这些差异将有助于日后的长寿和抗癌研究。

“不同物种有着显著的寿命差异,但我们对此还知之甚少。弓头鲸基因组测序为相关研究提供了新的候选基因,”文章的资深作者,利物浦大学的DrJo?oPedrodeMagalh?es说。(延伸阅读:Nature突破性成果:首次证实南极冰层之下也有生命)

“我们认为,不同物种演化出了不同的长寿策略,发现弓头鲸的长寿秘密可以帮助我们利用这些知识对抗困扰人类的老年病。”

这项研究还有助于人们理解,哺乳动物体积的显著差异。“弓头鲸是首个被测序的大型鲸鱼,其基因组信息可以揭示与体积有关的生理性适应,在此之前我们还没能详细研究这个问题,”DrMagalh?es补充道。

“与较小的哺乳动物相比,鲸鱼细胞的代谢速率要低很多。我们发现,一个参与温度调节的特殊基因(UCP1)可能与这种代谢差异有关。这将帮助我们理解弓头鲸等生物如何维持这么大的体积。”

在这项研究中有两个基因突变特别值得关注,一个突变与癌症抗性、衰老和DNA修复有关,另一个突变仅涉及DNA修复。下一步研究人员准备将这些基因插入小鼠,看看是否能够延长小鼠的寿命,或者提高小鼠对疾病的抵抗力。

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