抗老化药物开发迈出第一步 人类向“青春泉”不断靠近
Ebiotrade · 2014/12/26
根据一项最新研究表明,研究人员距离可延缓衰老并改善老年人健康的“青春之泉”药物越来越近。2014年12月24日,研究人员在《科学转化医学》中报道称,一种实验性药物——该药物可靶定衰老及免疫功能相关的一个遗传信号通路,使老年人的免疫系统得到了显著的增强。

根根据一项最新研究表明,研究人员距离可延缓衰老并改善老年人健康的“青春之泉”药物越来越近。

研究人员与制药商Novartis报道称,当老年人使用一种药物时——该药物可靶定衰老及免疫功能相关的一个遗传信号通路,他们的免疫系统得到了显著的增强。

2014年12月24日,研究人员在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)中报道称,这种实验性药物——雷帕霉素的一个翻版,可使老年人对一种流感疫苗的免疫反应提高20%。

mTOR基因路径能促进年幼动物健康成长,但随着长大变老,它对哺乳动物也显出负面影响,论文第一作者、诺华生物医药研究所新指标发现部执行理事琼·曼尼克说:“当给小鼠用雷帕霉素类药物来抑制其体内mTOR路径时,它们好像延长了寿命,延迟了老年病的发生。”曼尼克和同事决定研究雷帕霉素类药物能否逆转老年人抗感染能力的自然下降。

在临床试验中,研究人员随机抽取了200多名65岁及以上老人,给他们用实验药物或安慰剂,几周以后再注射一剂流感疫苗。流感对老人来说非常可怕。据研究人员提供的资料,美国65岁以上老人中90%死于与流感有关疾病。那些用了实验版雷帕霉素的志愿者,对流感疫苗反应而产生的抗体比对照组要多20%,即使注射较低剂量也能增进免疫反应。而使用一般药的组产生的白细胞更少,这和衰老性免疫力下降有关。

没有参与这项研究,纽约市阿尔伯特·爱因斯坦医学院衰老研究所所长Nir Barzilai博士指出,这项研究对深入探讨衰老对健康影响的研究来说,是一道“分水岭”,为药物治疗老化打下了基础,可以改善与老化有关的一切。

雷帕霉素属于一类被称为mTOR抑制剂的药物,据证明这类药物在小鼠和其他动物中能够抵消衰老及衰老相关疾病。

Barzilai没有参与这项研究,但是他表示,这项研究首次表明,这些药物也可以延缓衰老对人类的影响。他说:“这项研究,为利用这种药物靶定衰老,从而改善与衰老有关的一切,奠定了基础。”

“在那些我们恐惧的‘杀手’中,老化是主要的风险因素。”Barzilai还指出,随着衰老降临,人们患心脏病、癌症及其他致命疾病的风险会随着提高,“如果老化是主要因素,那延长生命、增进健康的方法就是延缓衰老。”在集中研究衰老本身之前,“你只是用一种疾病来交换另一种。”比如,一个人用降低胆固醇的方法来预防心脏病,反过来却会成为癌症和老年痴呆症的牺牲品。

本文第一作者、Novartis 公司生物医学研究所新适应症发现部门主任Joan Mannick 博士说,在年轻人当中,mTOR基因途径可促进他们的健康成长。但是在哺乳动物中,随着年龄的增长它似乎有负面影响。

Mannick说,当使用雷帕霉素这样的药物来抑制mTOR通路在小鼠中的影响时,它们似乎能延长寿命并延缓衰老有关的疾病发作,称这项研究为“婴儿迈出的第一步”。说到它能否为老年人带来增强免疫力的药物,她说:“说明mTOR抑制剂的风险/利益非常重要,这应当建立在临床实验的基础上,然后人们才会相信它能用于治疗老化的各种情况。”

Mannick和她的同事们决定探讨,像雷帕霉素一样的药物是否能逆转老年人自然感染抵抗力的下降。

在临床试验中,有200多名65岁及以上的老年人,在数周时间内随机接受了实验药物或安慰剂,随后接受一剂量的流感疫苗。

流感对于老年人来说是一件尤为困难的事情,根据研究人员提供的背景资料显示,在美国65岁及以上的老年人占流感相关死亡的大约十分之九。

研究人员发现,与对照组相比,接受雷帕霉素实验版本的老年人,对流感疫苗的反应高出大约20%。即使低剂量的药物也产生了一种改进的免疫反应。

研究人员还发现,服用药物的老年人一般具有更少的白细胞,白细胞与衰老相关的免疫下降有关。

Mannick将这项研究成为“第一小步“,还不能说它是否会为老年人带来提高免疫力的药物。

她这样说道:“很重要的一点是,在考虑将其用来治疗衰老相关的疾病之前,应该在临床试验中测试MTOR抑制剂的风险/益处。”

Barzilai更有热情,他认为,诸如此类的研究可以彻底改变衰老相关疾病的治疗方式。

他说:“衰老是我们害怕的杀手的主要危险因素。”他还指出,人类心脏病、癌症和其他致命疾病的风险,会随着衰老而增加。“如果衰老是主要风险,那么,延长人们寿命以及改善他们健康的方法就是延缓衰老。”

Barzilai说:“在科学关注衰老本身之前,你只是把一种疾病转化成了另一种疾病。”例如,接受降脂治疗以预防心脏病的人,很可能反而会成为老年痴呆症的牺牲品。

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