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盖茨合伙人Allen:斥资1亿美金助力细胞研究

2014/12/12 来源:生物探索
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导读
2014年12月8日,比尔盖茨的合伙人、微软董事会主席斥资1亿美金成立了“艾伦细胞科学研究所”,这位比上帝还富有的“土豪”让新上任所长关闭了原来的实验室,全心全意加入号称“细胞界的曼哈顿计划”——构建“细胞天文台”。其他科学家都是如何看待的呢?《自然》杂志对此进行了专访。

保罗·艾伦(Paul Allen)因与比尔·盖茨共创微软而致富,被外界誉为“比上帝还有钱的人”。

2014年12月8日(周一),Paul Allen捐赠1亿美元成立了 Allen Institute for Cell Science(艾伦细胞科学研究所)。

新成立的艾伦细胞科学研究所与2003年艾伦与微软共同资助的位于华盛顿州西雅图的脑科学研究所类似。至今为止,脑科学研究所已经花费了数亿美元创建了一系列“脑图谱模型”,可确定特定位点的基因是否处于活跃状态或者研究较远神经元细胞间的联系,从而这些模型已经引起了神经生物学家的极大的兴趣。

“土豪”实验室的首轮项目:构建“细胞天文台”(cell observatory)

作为新实验室的第一个项目,Allen细胞科学研究所将建立一个类似“细胞天文台”(cell observatory)的结构。众所周知,天文台是专门进行天象观测和天文学研究的机构,每个天文台都拥有一些天文望远镜在内的观测天象的仪器设备,是看星星的好地方。

而“细胞天文台”,即是观察细胞内部结构的平台,通过“细胞天文台”,科学家观察细胞某个部分(,例如核糖体、微管和线粒体等)如何工作,以及它们之间随着时间如何相互影响和运作。

新研究所所长关闭原来实验室 全心全意抱“艾伦”大腿


Allen细胞科学研究所新上任的所长Rick Horwitz说,他关闭了自己在弗吉尼亚州夏洛茨维尔大学领导的细胞生物学实验室,该机构恰好也在西雅图市。新的实验室将更多的着眼于从整体上去研究细胞内的众多活动。现在有大约70名科研人员加入了“细胞天文台”的项目,大家聚在一起并不是为了自己的利益,而是一起为了总体目标而努力。“这个计划更像是以前的曼哈顿计划。” Rick Horwitz这样说。

细胞领域的研究任务很艰巨 计划构建多种不同的细胞系

据了解,保罗·艾伦的财富现在排行全球第27位,尽管如此,科学家们觉得定位每一种细胞的每一个细节仍然是一个艰巨的任务。“现在我们面临的问题是,这件事情可能会超出我们的控制范围。因为它可能是一个非常非常大的项目。” Horwitz说。“我们现在需要做的,就是尽可能的做出明智的决定。”

在今年与顶尖的细胞生物学家会议后,我们已经做出了一些决断。该研究所将研究人类诱导多能干细胞(一种人工诱导的胚胎干细胞样的细胞),这是因为其可以在实验室分化为两种细胞:称作心肌细胞的心脏肌肉细胞,以及连接线体腔的上皮细胞。选择这两种组织是因为他们多与疾病相关-心脏疾病中的心肌故障,以及大多数癌症发生在上皮组织-并且因为它们可以在实验室很轻松的培养生成。

该研究所计划构建多种不同的细胞系,并确定细胞的不同成分对于刺激(比如感染或者暴露在药物中)是如何应答的。这些数据将引导构建旨在预测细胞在不同条件下运作的的电脑模型。然后这些数据将会被放在网上供大家使用。该研究所也将分配其细胞系,以促进其他科学家在这方面领域的研究。

压力山大:五年内必须出研究成果 否则不予资助

2003年成立的脑科学研究所所长Allan Jones表示:艾伦给予的1亿美元计划覆盖第一个五年,之后Allen将审查观察实验所取得的成就,并决定是否继续资助。虽然脑科学研究所一开始也只获得了1亿美元,但通过努力之后,又获得了4亿元的后续资金。因此细胞研究所是否成功主要将衡量研究成果。毕竟脑科学研究所的“大脑图谱计划”已经产生了数十篇文章和极其广泛的生物学影响。Allan Jones还表示:“要想获得继续资助,你需要取得一种大家相信和信任的高品质的成果。”

细胞研究所顾问委员会成员、达拉斯的德克萨斯大学的南方医学中心的细胞生物学家Sandra Schmid说:正如许多神经生物研究一样,Allen细胞研究计划将像Allen脑研究计划一样去运行,“细胞天文台”将成为细胞生物学家们的启动项目。

但瑞士苏黎世联邦理工学院的系统生物学家Ruedi Aebersold(也是该计划的热心者)表示,最终评价研究所的细胞生物学方面的努力是需要时间的。有些人可能质疑,在五年内,我们将如何努力加快我们的研究。

加州大学圣地亚哥分校的系统生物学家Trey Ideker说,预测细胞的行为是一个令人兴奋、并且雄心勃勃的计划,其担心的是他们没有得到关注,并认为现任所长Rick的任务是告诉世界,这个研究所正在计划做的是什么。

新闻来源:Microsoft billionaire takes on cell biology

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