Current Biology:老年人的大脑依旧灵活
Ebiotrade · 2014/12/01
布朗大学的科学家们发现:老年人并不缺乏学习所需的大脑灵活性,只不过他们不能很好的过滤掉不相干的信息。这项研究发表在11月26日的Current Biology杂志上。


布朗大学的科学家们发现,老年人并不缺乏学习所需的大脑灵活性,只不过他们不能很好的过滤掉不相干的信息。这项研究发表在近日的Current Biology杂志上。

长期以来,老年人的大脑一直被认为缺乏灵活性或可塑性,导致他们的学习能力下降。布朗大学的研究人员颠覆了这一传统观点,他们指出老年人实际上面对着“可塑性与稳定性的困境”。

“之前研究者们都认为衰老使老年人的大脑可塑性下降,但我们看到老年人大脑的可塑性没什么问题,”文章的资深作者Takeo Watanabe教授说。“我们的研究显示,稳定性才是问题所在。人类的学习和记忆能力是有限的,我们不希望已储存的重要信息被琐碎信息取代。”

研究人员招募了十名67岁到79岁之间的老年人和十名19岁到30岁之间的青年人,在九天时间里对他们进行一个简单的视觉训练。参与者被要求观看快速转换的六幅图,包括四个字母和两个数字,然后报告自己看到的数字。虽然参与者被明确告知只需要指出两个数字,但每一张图的背景上都有移动的点。

实验的结果很有意思。在数字识别任务中,老年人成绩的提高与年轻人一样多。这说明在任务相关的学习中,老年人与年轻人的表现是一样的,没有证据表明老年人大脑存在可塑性问题。但在与任务无关的测试中,老年人普遍更多的注意到了背景上点的移动方向。

研究人员解释道,在正常情况下大脑能够抑制我们对不相关事物的注意力。正因如此,我们在专心工作时才能忽略或过滤掉无关的信息。老年人持续注意与任务无关的信息,说明大脑的注意力系统未能有效抑制无关信号。

这项研究的发现有着重要的意义,因为过滤掉无关信息对于任何形式的学习都很重要。目前研究人员正在用大脑成像技术,观察老年人学习时大脑到底发生了什么。进一步理解这一过程,可以帮助人们提高老年人的学习效率。

延伸阅读:

Older Brains Can Still Learn — Maybe Too Much

Study: As we age, we take in more visual information

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