Nat Med:揭秘糖尿病与肥胖新关联
生物通/张迪 · 2014/11/27
近日,发表在《自然医学》杂志上的一项研究中,来自哈佛大学公共卫生学院(HSPH)的研究人员发现了引发II型糖尿病的一种全新机制,他们希望这一机制可以用于预防或治疗II型糖尿病。


来自哈佛大学公共卫生学院(HSPH)的研究人员发现了引发II型糖尿病的一种全新机制,他们希望这一机制可以用于预防或治疗II型糖尿病。这一研究成果公布在11月24 日《自然-医学》(Nature Medicine)杂志上。

研究人员指出这一机制主要在于一种之前未曾发现过的分子途径,这一途径会引起肥胖患者肝细胞紊乱,从而导致胰岛素抵抗和糖尿病发生。

文章资深作者,哈佛大学遗传学系主任Gökhan S. Hotamisligil表示,“虽然之前的研究已经证明肥胖会产生细胞和分子压力,导致许多细胞进程出现功能异常,但是这一机制仍然存在未知的部分。我们的这项发现则解释了一种新机制,指出代谢压力诱导执行这些功能的肝细胞结构发生改变”。

全球流行的肥胖与II型糖尿病的增加有关,II型糖尿病起因于身体不能有效地利用胰岛素。肥胖者往往在他们的脂肪组织中发展炎症,反过来这可能会减少脂肪细胞对胰岛素的敏感性,从而导致II型糖尿病。

对于II型糖尿病患者来说,胰岛素的生产不足,糖尿病的形式通常与肥胖有关,这种疾病的发生,是因为β细胞变得有压力。这种压力是由于制造胰岛素的细胞需求量增加,以及血液中高水平的脂肪和糖。先前的研究已经表明,在糖尿病中,来自免疫系统的蛋白质(称为细胞因子),被释放到β细胞周围的环境中,也会引起压力。

在这篇文章中,研究人员利用电子显微镜和其它成像技术分析成千上万的细胞,这些细胞来自肥胖小鼠和瘦体小鼠的肝脏组织,研究人员计算每两个细胞器之间的接触点,即线粒体和内质网(ER)之间的接触点,首次发现这些接触点:MAMs的数量会随着肥胖的发生而显著增加。

正常情况下,这些接触点也是这两个细胞器完成功能所需的元件,但是在这篇文章中,研究人员发现接触点增加会导致过多钙离子被从ER传递到线粒体中,引发线粒体压力。研究人员还采用了一种重要的原理验证方法,利用合成分子去减少细胞以及肝脏组织中ER 和线粒体之间的物理距离,结果发现这种干预会损伤线粒体功能,并使得小鼠更加容易患上高脂肪饮食诱导的胰岛素抵抗和糖尿病。

研究人员还证明通过干扰ER与线粒体的相互作用,以及钙离子转运,能显著提高肥胖糖尿病小鼠的代谢健康,这指出了一种潜在的治疗靶点。“这表明肥胖患者MAM形成并不是一件好消息,这会导致多细胞器功能受损,并扩大细胞压力,”Hotamisligil说。

除此之外,上个星期Nature Medicine杂志还公布了另外一项新发现:一个特定的细胞因子IL-22,当将其喂给肥胖和糖尿病小鼠时,可保护β细胞免于压力,完全恢复血糖控制。

研究表明,对糖尿病非常重要的是,氧化应激干扰蛋白质(如胰岛素)在一个专门细胞器(内质网)内正确组装成它们的合适结构。内质网应激可降低胰岛素生产,警告免疫系统,甚至可以触发β细胞自杀。

在这些过程开始时,IL-22可通过阻止氧化应激的产生,阻断这些过程,这说明它能有效对抗形形色色的压力诱导剂。它关闭引起压力的蛋白质的编码基因,而打开抗氧化蛋白的编码基因,去掉活性氧自由基。换句话说,IL-22对β细胞来说,是一种强大的天然抗氧化剂。

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