Nature子刊:吃汉堡,喝汽水也不会发胖?
生物通 · 2014/10/12
想象一下,如果能有一种药丸,让我们吃了以后即使每天吃冰淇淋、饼干和蛋糕都不会增肥,那真是吃货们的福音啊。近期一项新发现也许能令这一梦想成真。由南加州大学Davis衰老学研究院以及Keck医学院的Sean Curran领导的一个研究组发现了一种能抑制高糖饮食肥胖的新方法。


想象一下,如果能有一种药丸,让我们吃了以后即使每天吃冰淇淋、饼干和蛋糕都不会增肥,那真是吃货们的福音啊。

近期来自南加州大学的一项新发现也许能令这一梦想成真。由南加州大学Davis衰老学研究院以及Keck医学院的Sean Curran领导的一个研究组发现了一种能抑制高糖饮食肥胖的新方法,这一方法的关键在于一种目前制药公司已经研发出药物进行靶定的基因。

到目前为止,这项工作主要停留在线虫和人类培养细胞,但是Curran发现的这种遗传途径也存在于其它几乎所有动物中,包括酵母和人体中。下一步,研究人员打算在小鼠中检测这一发现。

这一研究成果公布在10月6日Nature Communications杂志上。

在这项研究中,Curran等人基于之前线虫研究的成果进一步进行了探讨,发现某些遗传突变:高活性SKN-1基因能帮助线虫在食用高糖饮食之后也不会增加任何体重,而对照组正常的线虫则会发胖。

“这种高糖饮食相当于目前西方的饮食”,Curran说,他指的是目前深受西方国家青睐的高脂和高糖的食物,如汉堡包、炸薯条和汽水。

人体中也存在SKN-1 基因,不过名称叫做 Nrf2,这表明这一发现也可能可以用于人体。Curran说Nrf2 蛋白是一种“转录因子”,能结合到一种特殊DNA序列上,这一序列的作用是当细胞暴露于化学活性氧(细胞常见的一种威胁)时,保护细胞进行排毒和修复损伤,不少科学家们围绕哺乳动物中的Nrf2 蛋白展开了研究。

一些制药公司也已经研制了靶向Nrf2 的小分子药物,希望能用做抗氧化剂,以及延缓衰老。

Curran还表示,虽然说用一颗药丸就能控制机体对食物的应答,这很吸引人,但是也不是没有风险的,研究发现Nrf2 功能增加与侵袭性癌症有关。

“也许这也与时间和地点有关,如果我们能在需要的时候,在特定的组织中准确激活Nrf2,那么也许就能充分利用这种分子的潜在作用了。”

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