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基因修饰鼠入住空间站:帮助揭示衰老秘密

2014/09/24 来源:新浪科技
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导读
日前,美宇航局的科学家将10只转基因老鼠送上国际空间站,从而希望在微重力环境下对转基因老鼠进行分析,利用分析发现研发对抗肌肉流失的药物。这些老鼠缺少正常老鼠拥有的一种基因,被称之为“肌肉环指蛋白1”(MuRF-1)。这种基因可导致肌肉退化。


北京时间24日消息,据国外媒体报道,9月21日,美国宇航局的科学家将10只转基因老鼠送上国际空间站。这些老鼠缺少正常老鼠拥有的一种基因,被称之为“肌肉环指蛋白1”(MuRF-1)。这种基因可导致肌肉退化。科学家希望在微重力环境下对转基因老鼠进行分析,利用分析发现研发对抗肌肉流失的药物。

10只转基因老鼠将在太空逗留一个月,将成为除人类外在太空逗留时间最长的哺乳动物。在此前执行的任务中,老鼠通常在空间站逗留两周左右。“肌肉环指蛋白1”基因负责标记人体和老鼠肌肉中遭到破坏的蛋白质。在加速因衰老和其他慢性病导致的肌肉流失方面,这种基因也扮演重要角色。

为了帮助转基因老鼠顺利完成它们的任务,美国宇航局给它们建造了一个特殊的安乐窝。这个鼠窝采用的系统能够防止食物和水四处飘动。空间科学促进中心负责人迈克尔-罗伯茨在接受《大众科学》杂志采访时表示:“老鼠的寿命远远不及人类。通过将老鼠送入空间站并对其进行研究,你所能获得的与骨骼和肌肉流失有关的信息远远超过对人类进行研究。”

很多航天机构都对这种研究充满浓厚兴趣,因为谁都想率先将人类送上火星。从地球前往火星过程中,任何宇航员的身体都要经受严格考验。太空的微重力环境意味着宇航员不再需要一些确定的肌肉,导致这些肌肉逐渐流失。诺华生物医药研究所的项目负责人萨姆-卡德纳指出:“肌肉是氨基酸的储藏库,也是唯一的氨基酸储藏库。如果肌肉流失,健康状况也随之下降。”

除了转基因老鼠外,21日发射的货物还包括一台3D打印机、一台用于测量地球海风的装置、30只果蝇以及一家高尔夫球杆制造商的金属样本。除此之外还有食品、衣物、电子齿轮以及用于航天服的电池。
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