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癌症的早期筛查是把双刃剑?

2014/09/21 来源:生物通
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导读
尽管早期筛查一直被认为是对付癌症的有力武器,但一些专家担心,它同时也鉴定出一些永远不会发展成癌症的异常。因此,他们认为,与此相关的许多手术、放疗和化疗都是不必要的。


据《华尔街日报》报道,尽管早期筛查一直被认为是对付癌症的有力武器,但一些专家担心,它同时也鉴定出一些永远不会发展成癌症的异常。因此,他们认为,与此相关的许多手术、放疗和化疗都是不必要的。

Laura Esserman是加州大学旧金山分校的乳腺癌医生,同时她也领导了国家癌症研究所的顾问小组,呼吁如何检测、治疗甚至谈论癌症。这个小组建议:制定新的筛查计划,以确定最致命的癌症;创建登记表来追踪非风险的癌症;从生长非常缓慢和不可能发展的癌前肿瘤中去除癌症这个术语。

Esserman博士认为:“我们还没有找到足够的真正致命癌症,我们找到了太多进展缓慢的癌症。不幸的是,当患者听到癌症这个词,大多数人都认为他们的病会发展、转移,并导致死亡。许多医生也这样认为。”

然而,并非所有癌症都是致命的。这种观点已经开始转变前列腺癌的治疗。专家认为,大约60%的肿瘤并不对生命构成威胁,而手术或放射治疗反而会有阳痿或尿失禁的风险。如今,大约15%的患者选择监控肿瘤,有些专家认为这样更安全。

过度诊断对其他癌症而言也是个热门的话题。研究表明,30%的浸润性乳腺癌、18%的肺癌和90%的甲状腺乳头状癌都不会造成致命威胁。对于美国癌病人数最多的非黑色素瘤皮肤癌,也极少致命。

不过,医学界也有一些不同的声音。许多皮肤科医生认为,如果不治疗,非黑色素瘤皮肤癌会侵入周围的组织,导致疾病。Esserman博士及其他医生在癌症会议上对过度治疗的警告也受到驳斥,他们还收到一些愤怒的信件,说明早期检测挽救了他们的生命。

文章指出,过度诊断的大部分证据来自癌症长期趋势的统计分析。从理论上讲,随着筛查工作发现更多早期癌症,那些癌症的死亡率应当下降。结肠镜检查和宫颈抹片检查的广泛使用使结肠癌和宫颈癌的死亡率自1975年以来下降了一半。然而,甲状腺癌、肾癌和皮肤癌的死亡率持平或升高,这使得研究人员认为早期发现的病变永远不会发展。

Esserman博士正在开展一项重大研究,以检测一种乳腺癌筛查的新方法。她希望招募10万名妇女。对于那些有着一般风险的妇女,从50岁以上,每隔一年进行一次乳房X光检查。而对于那些风险较高的妇女,筛查从更早开始,也更加频繁。

她认为:“对于一些人来说,早期检测确实能挽救生命,但我们需要弄清楚他们是谁。”所有乳腺癌患者都将被治疗和追踪,但一些低风险的妇女将被提供积极监控,使用或不使用激素治疗以及手术。风险和益处将会深入讨论,而个人选择也会受到尊重。

“对于一名拥有6岁双胞胎且母亲死于乳腺癌的妇女而言,正确的选择可能是激进的双侧乳房切除术。而对于一名86岁且有着各种合并症的妇女而言,监控可能是[正确的选择],”Esserman博士如是说。

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