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诺贝尔奖的姐妹:搞笑诺贝尔奖,你造吗?

2014/09/12 来源:生物谷
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导读
对科研工作者来说,如果能获一次诺贝尔奖那可算是“死而无憾”了。但是你知道吗?举世瞩目的“正经诺贝尔奖”还有一个姐妹“搞笑诺贝尔奖”。获得该奖的研究千奇百怪,比如“听《茶花女》的小鼠活得久!”、“看屁股识黑猩猩”、“憋尿与认知能力”等等。快来看看还有哪些奇葩研究吧!


1991年,诺贝尔奖的姐妹奖诞生了--"另类诺贝尔奖",又称"搞笑诺贝尔奖",它是美国哈佛大学的一份刊物设立的一个奖项,能获奖的研究绝对让你捧腹大笑。颁奖仪式在每年十月份,也就是在诺贝尔奖颁奖前一至两周举行。奖品也只有廉价证书和奖品,没有任何奖金。

颁奖礼时,得奖者只有一分钟的感谢词,若超过一分钟就会被台下负责监察的8岁女孩大喊:“请停止!我好烦!”

在颁奖礼期间,观众会不断地把纸飞机掷向台上,一直以来,台上的纸飞机都由罗伊·格劳伯扫走。2005年,这位每年都在台上扫走纸飞机的格劳贝尔首度在大会中缺席,因为他成为了真正诺贝尔物理学奖的得主,这个时候正在出席诺贝尔奖的颁奖典礼。

生物谷也会持续关注诺贝尔奖,第一时间发布相关信息。

下面就给大家总结一下,近三年的医学生物类搞笑诺贝尔奖。

【2013医学奖:听《茶花女》的小鼠活得久!】


向接受过心脏移植手术的小鼠播放《茶花女》,能够延长它们的术后寿命.

“搞笑的/诺贝尔/医学奖颁给了/一群给小鼠听歌的科学家/据说/听歌剧听古典的小鼠/心脏移植后能活得比较长……”

这段话得按《茶花女》中《饮酒歌》的曲子唱出来才有背景音乐范儿——事实上,今天获颁2013搞笑诺奖医学奖的科学家们也在颁奖典礼上唱了一段《饮酒歌》。

获奖的科学家来自日本、中国以及英国。他们追求科学与艺术的完美结合,利用小鼠研究音乐对免疫功能的影响。研究结果表明,给做完心脏移植手术的小鼠听歌剧,能够让小鼠活得更久。

受试小鼠都进行了同种异基因的心脏移植,这意味着小鼠的免疫系统会对移植到自己体内的心脏进行排斥。研究者将这些小鼠分成几组,分别向它们播放歌剧(《茶花女》)、古典音乐(莫扎特的作品)、新世纪音乐(恩雅的作品),或者从100到20000赫兹不等的6种不同频率的单调声响(这是得多令小鼠抓狂……)对照组则是鼓膜穿孔(镊子戳的)的聋小鼠,以及只在心脏移植前听歌剧的小鼠。

研究者记录了小鼠的存活时间,发现听单频声响和新世纪音乐的小鼠很快就就因为排斥反应而离开鼠世,对照组的小鼠存活的时间也很短(被戳聋真的不会影响免疫么?)。

但是,终于到了这个“但是”——如果你是一只从心脏移植完毕就开始听歌剧或古典音乐,听了整整一周的小鼠——恭喜你,你能比其他小组的悲剧小鼠多活好些天了。以术后存活时间的中位数作为衡量标准,听歌剧和古典音乐的小鼠分别能活26.5天和20天,而其他小鼠的存活时间中位数都只在10天左右。这些结果表明,歌剧能更好地降低移植后小鼠对心脏的排斥反应。

随后,研究者还测定了小鼠体内调节性T细胞的生成情况,以及与抗炎有关的白细胞介素-10(IL-10)的表达谱。结果表明,听歌剧的小鼠可能通过上调白细胞介素-10的表达,诱导调节性T细胞的生成,从而抑制对移植物的排斥反应。研究者总结说,像《茶花女》这样的歌剧对免疫系统具有调节作用,提出大脑对听觉刺激的处理可能会影响到外周免疫应答过程。不过,他们也告诫同样想探索这个领域的研究者(如果有的话),在研究不同音乐类型和播放深度对排斥反应的抑制效率时,需要用更大的动物进行实验。

如果有科学家做一下让猴子听摇滚乐或者让兔子听爵士乐的研究,不知道有没有机会在若干年后再登上搞笑诺奖的领奖台?

【2012医学奖:如何防止做肠镜时被“爆肠”?】


今年的搞笑诺贝尔医学奖授予了两位法国医生Emmanuel Ben-Soussan、Michel Antonietti。他们的研究是如何防止病人在做肠镜时……肠子爆炸。他们的研究起源就是从前有个人去医院做肠镜,然后他的肠子爆炸了,所以他们的研究其实真的是非常严肃而实用的。

一般来说,普通的诊断性结肠镜是不存在肠道爆炸的风险的,但是当医生用结肠镜来处理肠道内的一些病灶,如肠息肉、肠道出血等时,还需要使用一些能释放电火花的工具,用电火花的高温来切除组织或凝固血管。如果此时肠腔内存在爆燃性气体,那么肠道就有可能爆炸。

Ben-Soussan在一篇综述中对容易引发肠道爆炸的情况进行了详细的分析——要使得肠腔内的气体燃爆,肠腔内必须有足够多的可燃性气体、氧气和热源。这三种因素里,在进行肠镜治疗时,电火花这一热源是不可消除的,那么唯有减少肠腔内可燃性气体和减少氧气这两种途径来解决。

据他分析,肠腔内的可燃性气体主要有氢气和甲烷两种,当氢气的浓度超过4%,甲烷超过5%时,就会发生燃爆。肠腔内的氢气和甲烷主要来自定植于肠道的大肠杆菌(E.coli),这些细菌会发酵某些食物成分,释放出这些可燃气体。肠道准备剂也可能存在类似的影响,肠道准备剂是在患者接受肠镜以前需要服用的药物,通常是一些导泻剂,以导泻的方式在术前将肠道清洗干净,以防肠道内积存的大便影响肠镜操作。

内镜下电灼技术切除肠息肉示意图:A. 全套器从内镜钳道伸出,并套住息肉的蒂;B. 收紧圈套器套环并通电;C. 用圈套器电灼方式完整切除息肉。切口因为经过电灼,所以出血少。

【2012解剖学奖:看屁股识黑猩猩】


今年搞笑诺贝尔奖的“解剖学奖”,颁发给了具有荷兰、美国双重国籍的Frans de Waal与美国人Jennifer P. Craig。这两位科学家在研究黑猩猩的性别识别时,意外地发现了黑猩猩仅仅通过屁股的照片就可以认出别的黑猩猩!并得出结论:“人不能区分出同伴的屁股,所以黑猩猩比人类聪明。”

这篇发表于2008年的论文内容集中在黑猩猩的性别建立上。弗朗斯和詹尼佛训练了6只黑猩猩,让它们在电脑分析分黑猩猩的照片——如果它们将黑猩猩的面部图像与臀部图像成功配对,就可以得到奖励。

其中的一组实验是给出的两张性别相同的黑猩猩的面部照片,让被测黑猩猩判断臀部的照片是谁的。实验结果表明:如果被测黑猩猩认识照片里的黑猩猩的话,被测的黑猩猩可以毫无压力地完成任务;而如果是陌生黑猩猩的照片,电脑前的黑猩猩则无从选择。这项结果表明黑猩猩不仅认识朋友的脸,也认识朋友的屁股。

【2012神经科学奖:死鱼的脑子里也有神经活动?】


搞笑诺贝尔奖的“神经科学奖”今年发给Craig M. Bennett、Abigail A. Baird、Michael B. Miller、George L. Wolford。这几位神经科学家为了证明目前神经影像学研究中存在严重的假阳性问题,就是本来不该有信号,由于误差和其他原因导致出现了假信号,用功能核磁共振仪扫描已经死去的大西洋鲑鱼的大脑,居然扫出了神经活动信号!

这条鲑鱼被固定到功能核磁共振仪上,它的脑活动信号可以实时投影在屏幕上。鲑鱼头部上方设置了一面小镜子,这样它(理论上)也可以看到自己的脑活动信号图像。实验开始之后,研究人员给这条鲑鱼展示一系列反映人类社交情景的图片,既有内向情绪特征的,也有外向特征的。研究人员要求鲑鱼判断图片中的人正在经历何种情绪体验。??结果,研究人员在鲑鱼的脑室和背部脊柱区域发现了两处神经活动信号(如下图),虽然只有三个像素大小。由于鲑鱼的脑子太小,仪器分辨率不高,不能做深入的分析,但这毕竟是阳性信号,代表着鲑鱼(已死)的大脑在图片的刺激下出现了神经活动!

文章在讨论部分这样说:一种可能是,我们开创了死亡鱼类生物的认知研究这一新领域;另一种可能是,我们未加修正的统计方法是有问题的。我们能下结论说鲑鱼真的参与了图片场景心理学实验吗?

【2011医学奖:憋尿与认知能力】

韩寒曾借他小说中人物之口说出一句文人的豪言壮语:“文思如尿崩,谁与我争锋!”这句话所表达的境界一直令我们这些以写作为业的人为之神往。但是今年获得搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel Prize)医学奖的一项研究(1)却在质疑:当你濒临尿崩之时,真的会“文思泉涌”、“才华横溢”吗?

这项研究想搞清楚人在憋尿时认知能力会发生什么样的变化。实验是这样进行的:

研究人员找来8位健康人(6男2女),他们在自愿的情况下进入“憋尿”状态,一直到实在憋不住了为止,在这个过程中测量他们的认知水平(操作能力、注意力和工作记忆力)。首先在实验开始前测出每个人的认知能力“基础值”(正常状态下的值)。然后开始每隔15分钟饮用250毫升的水。每次喝水之前要对自己的“尿意”和“痛感”分别打分(0-100分,0表示“完全没有”,100表示“我这辈子没这么想尿过”)。同时,每隔1小时测量一次认知水平的变化。

被试者的自我感受按照“无尿意”、“尿意来了”、“有强烈的尿意”、“有极度的尿意”以及“终于尿出来了”分为五个阶段,分别对应各项认知能力的变化。实验发现,随着喝水量的增加和憋尿时间的延长,尿意和痛感也在增长。当人进入“极度的尿意”状态下,注意力和“工作记忆功能”都有严重的下降,而在排尿后回到正常水平。

整个实验过程有医学专家监督,实验通过了伦理委员会的审查,被试者都签署了同意书,因此实验结果是正当的,可以发表。

这项研究有何意义呢?并不是“憋尿不好”这么简单。

研究发现,“极度的尿意”会降低人在注意力和工作记忆力测试中的操作速度,而不会影响准确性;对操作能力测试则影响不大。研究人员据此认为,尿意影响的是我们在基于视觉信息和工作记忆进行“决策”时的速度。换句话说,尿让大脑处理信息的速度变慢了。

这种影响会有多大呢?研究人员将这次的结果与以前关于疲劳和酒精对认知能力影响的研究进行对比,发现:对于注意力的影响,“极度的尿意”、“疲劳”(24小时剥夺睡眠)、“酒精”(血液酒精浓度0.05%)三者几乎相当;而对于工作记忆力,“极度的尿意”甚至超过后两者。因此,对于驾驶员和操作大型机械的工人来说,不仅喝酒和疲劳工作应该杜绝,憋尿也是绝对不能允许的!

正如研究者称:这项研究仅仅是一个开始。我们期待未来在街上那些“司机一滴酒、亲人两行泪”、“疲劳驾驶,等于自杀”等标语的旁边,也能看到“开车不憋尿,憋尿不开车”这一条(特别提醒广大的哥的姐)。

当然,这项研究对于神经生物学和排尿相关的疾病也具有一定意义。

【2011生物学奖:芥末报警器?】


喜爱日式料理的人,芥末自然是不可少的调料。但没想到日本人居然用芥末来做报警器,真是奇葩啊。今年他们居然搞这个得了搞笑诺贝尔奖。

芥末报警器原理很简单,就是利用芥末的刺激性,吃过日料的都知道,如果突然一口嚼了很多芥末,眼泪马上就流出来了。主要针对那些听力障碍人士,还有那些睡着了怎么也叫不醒的人。

根据实验,14个被试者中有13个人在2分钟内被叫醒,而且其中有一个仅仅10秒钟就被叫醒了。

芥末报警器看起来还真的蛮好玩的。

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