Cell Reports:生物学家发现延缓衰老关键基因
2014/09/10
近日,发表在《Cell Reports》上的一项研究中,生物学家发现了一个可以减缓衰老过程的关键基因——AMPK。上调果蝇肠道上皮中的AMPK基因可将果蝇的寿命从传统的6周延长至约8周,寿命增加了30%左右。该研究结果将对延缓人类的衰老和相关疾病的治疗发挥重要的作用。


近日,加州大学洛杉矶分校的生物学家发现了一个可以减缓衰老过程的基因——AMPK。上调成年果蝇神经系统中的AMPK能够增强大脑和肠道上皮的细胞自噬作用。自噬作用能够通过清除“细胞垃圾”,从而抵抗衰老过程。增加果蝇肠道中AMPK基因的数量可将果蝇的寿命从传统的6周延长至约8周,寿命增加30%左右。相关论文发表在9月4日的《Cell Reports》杂志上。

参与该研究的David Walker副教授说:“我们的研究结果表明,激活肠道或者神经系统中的AMPK能够减缓器官衰老的过程。人类也含有AMPK,但是通常情况下它不会被激活到一个较高的水平。”

AMPK是关键的细胞能量传感器,当细胞中能量水平很低时,AMPK就会被激活。AMPK也是2型糖尿病药物二甲双胍的重要靶标,二甲双胍也可激活AMPM。

David Walker还说:“干预衰老的过程会延缓许多疾病的发生,包括帕金森病、阿尔茨海默氏症、癌症、中风、心血管疾病、糖尿病等。我们的最终目标是促进人的健康老龄化。”

果蝇是研究人类衰老很好的模型,因为科学家已经鉴定出了果蝇全部的基因,并且清楚出每个基因是如何开启和关闭的。

文章的第一作者Matthew Ulgherait是Walker实验室的一个博士,他专注于细胞自噬过程的研究。细胞自噬能够通过清除“细胞垃圾”抵抗衰老过程。Ulgherait 对激活AMPK是否能够加速自噬过程进行了研究。结果发现了一个有趣的现象,当他激活了神经系统中的AMPK后,不仅大脑中的自噬水平增强了,还加速了肠道中的自噬过程。另一方面,激活肠道中的AMPK,也增加了大脑中的自噬水平。

许多神经退行性疾病,包括阿尔茨海默氏症和帕金森氏症都与大脑中蛋白聚合物(一种细胞垃圾)的积累有关。Matthew Ulgherait的研究证明了自噬作用对抗衰老的重要性。研究结果将对延缓人类的衰老和相关疾病的治疗发挥重要的作用。

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