Neurology:失眠可能是脑容量不够
重庆晚报 · 2014/09/09
睡眠被认为是大脑的管家,可以帮助大脑进行修复及恢复大脑的功能。但是很多人都遭受失眠的困扰,近日来自英国牛津大学的研究人员通过研究表示,睡眠困难或许和脑容量的快速下降比率直接相关。


我们中大多数人可能在某些时候都曾经历过失眠之夜。睡眠被认为是大脑的管家,可以帮助大脑进行修复及恢复大脑的功能。近日,刊登在国际杂志Neurology上的一篇研究论文中,来自英国牛津大学的研究人员通过研究表示,睡眠困难或许和脑容量的快速下降比率直接相关。

睡眠困难脑容量降低

这项研究中,研究人员对147名年龄在20至84岁间的个体进行研究,研究者检测了其睡眠困难和大脑容量的关联,比如入睡困难或睡觉不安稳同脑容量的关系。

所有的参与者均进行了两次MRI(核磁共振成像)大脑扫描,时间间隔为3.5年,在进行扫描前参与者完成了一份关于其睡眠习惯的调查问卷;结果显示,总共有35%的参与者遭遇了睡眠质量较差的问题,睡眠评估分只有8.5分(总分21分),研究者的评估内容包括:个体睡多久?花多长时间能睡着?促进睡眠的药物的使用及其它因子等。

研究结果发现,有睡眠障碍的试验者同时存在广泛的大脑区域如额叶、颞叶、双顶叶等区域的脑容量加速地缩减。睡眠困难和大脑容量的快速降低直接相关,其相关性在60岁以上的老年人中尤为明显。最后,研究者表示,是否睡眠质量较差是大脑结构变化的原因或结果尚不清楚,目前针对睡眠问题有许多有效的疗法,未来研究者们还需要进行深入的研究来检测是否改善个体睡眠质量会减缓个体大脑脑容量减少的速度,如果行之有效,那么改善人们的睡眠习惯或许就可以有效改善个体的健康了。

是大脑衰老的预示信号

此前,新加坡一项研究发现,老年人睡得越少,脑子老化得越快,认知表现衰退。

这项研究由美国杜克大学和新加坡国立大学的医学研究生学院展开,追踪了66名55岁以上的新加坡华人老人的脑部变化,平均每两年通过扫描了解他们的脑容量和评估神经退化的状况,以了解他们的认知功能。

这些老人的睡眠时间都被记录下来。研究发现,睡眠时间较短的老人,脑室扩张得较快,在认知表现上有衰退的状况。过去曾有人研究过睡眠时间对认知功能的影响,也了解脑室扩张是认知衰退与老年痴呆症的一个指标,但脑室扩张和睡眠时间之间的关系没有人测量过。这次研究人员指出,老年人睡得越少,脑子老化得越快。研究人员还表示,许多研究借助电脑认知测试,认为7小时的睡眠对成人来说是最合适的。

之前发表在美国神经病学学会会刊《神经病学》刊登一项研究显示:老年人对爱好或其他活动表现冷漠会导致脑萎缩,可能是老年痴呆症的早期迹象。

8岁左右 脑容量就已接近成人

脑容量也称颅容量。颅骨内腔容量大小,即我们所说的脑容量。定义虽简单,但如何准确对脑容量大小和大脑结构量化,却是近年来有了核磁共振成像技术以后的事,否则我们只能通过将细沙灌入颅腔再倒入量杯里去测量了。

关于大脑的学说众说纷纭,有学者认为脑容量是一个体积和重量的综合概念,脑容量是随着体积和重量的增减成正比例增减的,有人认为它除了空间概念外,也包括大脑、小脑和脑干的重量;但现在,更多的学者将脑容量当成一个一般物理学概念———以“立方厘米”来计算脑容量,计算神经细胞集中的神经细胞体、大脑灰质、大脑白质和脑脊液等的容积。

颅骨愈合早脑容量越小

人在母体内颅腔不能完全发育,孩子生下来颅骨卡在后脑勺,而额头那里是空的,孩子的颅骨愈合得越早,脑容量也就越小。从颅腔的容积上看,人的颅腔容积可达1500ml左右,而类人猿仅为400~500ml,爪哇猿人约为900ml。现代人不同人种的脑容量还没有得出系统的数据结论。

成年之前,人类的脑体积会随着年龄的增加而增加,8岁左右,脑体积已接近成人。成年后,一般来讲,因为不具有再生功能,大脑的体积不会有变化的。但随着年龄的增加,机体机能的减弱是必然的。

容量大未必智商更高

“发现了相对论的科学家爱因斯坦,被公认为是世界上最聪明的人。他去世后,脑子被医生开颅取出,称重为1230克,并不比普通人脑重,也和普通人脑一样大小。”北京大学信息科学技术学院视觉与听觉信息处理国家重点实验室学术委员会委员、中国科学研究院心理研究所研究员沈政教授说,简单地认为脑容量越大,人越聪明,脑高级功能发挥得更好,是简单粗暴的。

那么,为什么人们根深蒂固地相信脑大头大的人聪明呢?“从生物进化学角度来看,越高等级的物种,脑容量越大。脑容量的确参与到各种行为和心理等脑高级功能的复杂化现象中来。”沈政表示,200万年间,人类的大脑容量进化成了原始人的3倍。非洲古猿的452立方厘米的脑容量,与现代人1000-1500立方厘米的脑容量相比,果然成了“大头儿子和小头爸爸”。然而,对于个体来说,并非脑容量越大越好,很多疾病如先天性脑发育不全和后天的脑积水等患者的脑容积和头骨,都大于正常人。

会随着纬度发生变化

科学研究还发现,生活在不同纬度的人的脑容量大小、眼睛瞳孔大小有较大差异。生活在地球极地附近的人脑容量最大、眼睛最大。因为极地的人们的大脑容量和大眼睛能使他们更好地吸纳阳光,明辨周围事物。

牛津大学认知与进化人类学中心的负责人邓巴和同事测量了从12个不同地区收集来的55个头骨,主要侧重于眼睛容积和脑容量的检测。这些头骨大都是生活在200年前的人们的头骨。经过对比发现,纬度高低与人的脑容量和眼睛大小是密切相关的。研究者们基于现有数据,提出了“五分之一”这个概念,也就是说,人们的脑容量随着纬度的变化在20%脑容量之内浮动。
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  • Poor sleep quality is associated with increased cortical atrophy in community-dwelling adults


    Objective: To examine the relationship between sleep quality and cortical and hippocampal volume and atrophy within a community-based sample, explore the influence of age on results, and assess the possible confounding effects of physical activity levels, body mass index (BMI), and blood pressure.

    Methods: In 147 community-dwelling adults (92 female; age 53.9 ± 15.5 years), sleep quality was measured using the Pittsburgh Sleep Quality Index and correlated with cross-sectional measures of volume and longitudinal measures of atrophy derived from MRI scans separated by an average of 3.5 years. Exploratory post hoc analysis compared correlations between different age groups and included physical activity, BMI, and blood pressure as additional covariates.

    Results: Poor sleep quality was associated with reduced volume within the right superior frontal cortex in cross-sectional analyses, and an increased rate of atrophy within widespread frontal, temporal, and parietal regions in longitudinal analyses. Results were largely driven by correlations within adults over the age of 60, and could not be explained by variation in physical activity, BMI, or blood pressure. Sleep quality was not associated with hippocampal volume or atrophy.

    Conclusions: We found that longitudinal measures of cortical atrophy were widely correlated with sleep quality. Poor sleep quality may be a cause or a consequence of brain atrophy, and future studies examining the effect of interventions that improve sleep quality on rates of atrophy may hold key insights into the direction of this relationship.

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