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Biol Psychiatry:科学家证实NF1基因与酒精依赖有关

2014/09/03 来源:生物探索
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导读
酗酒是酒精依赖的表现,之前的研究已经证实大脑组织释放的GABA是影响因素之一。而近期美国斯克里普斯研究所的研究人员发现NF1基因是调控GABA神经递质的关键因子,动物实验表明缺失NF1基因可以使小鼠更少受到酗酒的影响。


科学家发现,缺失NF1基因的小鼠饮酒过量的可能性更小。而在人体内检测这个基因时,他们发现有许多基因亚型,但不影响它与酗酒的这一关联性。

进一步的研究确定了NF1基因调节是通过调控一种神经递质发挥作用,这种神经递质在情绪操控方面十分重要。

美国斯克里普斯研究所(TSRI)的研究员Vez Repunte-Canonigo,也是文章的共同作者,说到:“尽管我们知道基因对酒精依赖有着十分重要的贡献,但是目前为止确定的风险基因很少,对它们的作用机制就了解得更少了。”

研究团队将小鼠分成两组:一组部分删除NF1基因,另一组拥有完整的NF1基因。结果显示,NF1缺失小鼠更少受到酗酒的影响。

研究的第二阶段,检测了大脑组织中的GABA的浓度,这一物质与人的情绪直接相关。

TSRI的研究助理Melissa Herman博士,也是文章的共同作者,说:“因为之前已经确定大脑组织释放的GABA是愉快饮酒过渡到酒精依赖的关键所在,因此我们猜测GABA调控基因NF1很有可能和大量饮酒行为有关。”

他们发现缺失NF1的小鼠大脑的神经递质水平偏低,而在拥有功能性NF1基因的小鼠体内,酒精摄入会增加大脑内GABA的浓度。

最后一步,研究人员检测了9000个人中NF1基因的亚型,发现不同基因亚型都与酒精依赖和严重酗酒有关。

Pietro Paolo Sanna博士,TSRI副教授,文章的第一作者,评价了这项工作的意义:“这项研究让我们更好地理解了人们是如何演变为酒精依赖的,理解了其中的分子机制,这将为今后的战略性预防治疗奠定基础。”

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