人类脊髓的“种子”细胞
羊城晚报 · 2014/08/31
根据《独立报》8月26日报道,英国爱丁堡大学科学家首次在实验室中培育出人类脊髓的“种子”细胞,将来有望用人工培育和移植技术治疗运动神经疾病。


据英国《独立报》8月26日报道,科学家首次在实验室中培育出人类脊髓的“种子”细胞,将来有望用人工培育和移植技术治疗运动神经疾病。

脊髓是人类神经系统的核心部分,宽度和手指相似,自上而下贯穿脊柱,内部结构非常复杂。多年来,科学家一直致力于用干细胞培育脊髓。

如今,英国爱丁堡大学医学研究委员会的科学家们在这一领域取得了重大突破,成功地模拟了脊髓在人类胚胎中生长发育的自然过程。

在自然条件下,脊髓以及相关的肌肉和骨骼均由中胚层祖(NMPs)发育而成。中胚层祖大约100年前就为人所知,但在干细胞研究中一直不受重视。要知道,中胚层祖可是脊髓干细胞发育的关键。

科学家分析了胚胎发育过程中繁复的化学信号,以此为依据,把老鼠和人类的普通干细胞改造成了中胚层祖,并让其发育成为脊髓干细胞。

研究团队目前尚未在实验室中培育出完整的脊髓组织,但希望有朝一日能用这项技术治疗包括肌肉萎缩症在内的多项运动神经疾病。

研究团队负责人詹姆斯·布里斯科博士说:“最近几年,干细胞研究领域有一些重大进展。科学家能在实验室中培育肝脏、心脏甚至大脑组织。不过,脊髓依然令人难以捉摸,因为人们忽视了中胚层祖。我们目前还造不出脊髓组织,但这仍然是重大的进步。就好像我们现在已经学会制作砖块,就等着盖房子了。”
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