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癌症个性化治疗新突破:构建与患者相同的癌症小鼠

2014/08/14 来源:生物探索
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导读
一名癌症患者对应一只相同的癌症小鼠!美国Champions公司创造的一项新技术为癌症患者的个性化治疗提供了新的途径。该公司将患者的癌细胞移植到无毛小鼠体内,为癌症患者创造“小鼠化身”,并在该“化身”中检测癌症药物的功效,避免了患者服用错误药物带来的危害和经济负担。


在美国巴尔的摩的一个实验室中,有这样一幅景象,一排排塑料箱里分别放着一只无毛小鼠,每个箱子上都贴着一张黄色卡片。其实每一只小鼠对应着一位正在与癌症抗争的患者。这些小鼠是癌症的化身,它们皮肤下可见的块状肿瘤来自于真实的癌症患者身上。

每只老鼠都受到个性化的管理,它们最终会接受不同的药物治疗,然后对它的肿瘤进行检测。哪种药物测试的结果好会反馈给正在治疗对应癌症患者的医生。

癌症化身无毛小鼠

由Champions Oncology公司开发的该技术创造了个性化医疗的转折点。公司在新泽西州和马里兰州,已经开始向患者提供癌症小鼠“化身”,费用在10000-12000美元之间。保险公司不承保该技术,因为它目前还是实验性的。

在Champions公司提供的该项服务中,医生首先在手术或者活组织检查过程中取出患者的一小块肿瘤,然后将这块肿瘤移植到具有免疫缺陷的小鼠皮肤下。因为,啮齿动物具有受损的防御机制,所以人类肿瘤才能够生长。

从这些小鼠身上获得的数据是可能拯救生命的,因为用在癌症患者身上的药物是否有效通常只是猜测,通过验证发现很多选择的药物是错的。参与Champions公司这项医学研究的伦敦帝国理工学院的一位肿瘤学家 Justin Stebbing说:“一般情况下,我们给患者用的药物可能不起作用的更多。从癌症小鼠化身上获得的数据会给患者带来更大的信心。”

这项技术也为将人体肿瘤取出体外进行实验做了进一步的努力。一些研究人员已经创建了与人类患者有相同基因突变的果蝇。还有一项依然在开发中的技术试图从患者的血液中捕获肿瘤细胞,然后在培养皿中检测它们。此外,科学家们也在通过芯片开发免疫系统与患者匹配的迷你器官。

面临的挑战

哈佛大学维斯生物工程研究所的主任Don Ingber称,这些体外研究途径都面临着相似的挑战。一方面,癌细胞变化很大,在小鼠体内的癌细胞并不一定与患者体内的相同。另一方面,免疫系统密切参与着人体对癌症的响应,但是小鼠却缺乏同样的免疫体系。说到底,毕竟它还是一只小鼠。

Champions成立于2007年,目前已成功创造了350多个患者的癌症小鼠化身。今年6月,该公司称,将与纽约的西奈山伊坎医学院合作,再为100位乳腺癌患者创建癌症小鼠化身。 Stebbing目前正在尝试将该技术运用到罕见的癌症患者身上,他说:“总体来说,该技术得到了非常令人信服的数据,能够很好的预测那些昂贵的/、有毒性的药物是否能发挥作用。”

当然,并不是所有的移植都是成功的,其中有30%的患者,Champions公司并没能创建他们的癌症小鼠化身。该技术最大的限制是,让小鼠体内的肿瘤以与人体相同的速度生长。这就意味着,该技术不会有利于那些需要尽快治疗的患者。该公司的总裁Ronnie Morris称,整个过程包括肿瘤生长、药物治疗以及给医生反馈结果需要4-6个月。

Stebbing 4月份发表在《癌症》杂志的一项研究中,Champions为22位晚期肉瘤患者创建了小鼠化身,但是其中有9名患者在研究结果出来前就已经死亡了。Morris说:“在患者手术或者活检后的几个月里,他们要接受化疗,最后死亡。虽然我们构建了癌症化身,患者却用不到他们。”

小编寄语:

由于个体差异和癌细胞的多变性,使得癌症治疗越来越不能仅依据普通的分类来实施。很多相同类型的癌症患者,在手术前后的身体变化完全不同,个性化治疗成了必然的趋势。

如今,随着基因测序技术的的快速发展,癌症个性化诊断与治疗目前有两种主要的应用,一种是针对正常人,通过测定已知的与癌症相关的基因序列位点,来推断其未来罹患某种癌症的概率。另一种是针对患者,通过测定某些特定的基因序列位点,细化所患癌症的类型,从而在一系列的抗癌药物或治疗方案中找到对特定患者最为有效的药物或方案。

小编认为,最无可奈何的事情莫过于患者在遭受疾病的折磨时,花费巨大金钱代价获得的药物能不能发挥作用却还是未知。Champions公司的这项技术为癌症的个性化治疗提供了新的思路,也开发了小鼠模型的一项新的应用。希望该技术可以不断成熟,即便最终没能挽救患者的生命,至少避免患者因尝试一些错误的药物带来的痛苦和经济负担。

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