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Nature:牙齿,意想不到的干细胞来源

2014/08/01 来源:生物通
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导读
近日Nature杂志上的一篇研究性文章指出,研究人员惊奇地发现牙齿内神经系统细胞能够转变为干细胞,这有可能为科学家们提供一个新的起点,在不利用胚胎的情况下培育出满足治疗或研究需要的人类组织。


发育通常被认为是一条单行道。干细胞可生成一些细胞,它们会发育成为诸如组成神经系统的神经元和神经胶质细胞一类的特定细胞类型,但却不应该发生逆转。而现在研究人员发现,在一个非常令人惊讶的地方——牙齿内神经系统细胞转变为了干细胞。

这一出人意料的干细胞来源有可能为科学家们提供一个新的起点,在不利用胚胎的情况下培育出满足治疗或研究需要的人类组织。研究小组将他们的成果发表在了7月27日的《自然》(Nature)杂志上。

论文资深作者、瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska Institute)的发育生物学家 Igor Adameyko 说:“其应用不仅限于牙科学,这一研究发现可产生非常广泛的影响。这些干细胞还可以用于再生软骨和骨骼。”

过去研究人员知道牙齿中心柔软的“牙髓”中含有一个小间充质干细胞群,这类干细胞可以发育成为骨髓、骨骼和软骨。但却没有人能够确定这些干细胞来自何处。 Adameyko 认为,如果他能够追踪它们的发育,或许就能够在实验室重现这一过程,由此为培育出用于组织再生的干细胞提供一条新途径。

一些神经元蜿蜒经过口腔和牙龈,帮助将来自牙齿的痛感传递至大脑。神经胶质细胞围绕着这些神经元为它们提供支持。Adameyko 和同事们正在对神经胶质细胞展开研究。当他们将荧光标记加入小鼠的一组神经胶质细胞时,他们看到随着时间的推移,其中的一些细胞远离牙龈中的神经元,向着牙齿内部迁移,在那里它们转变为了间充质干细胞。最终,这些细胞发育成为了牙细胞。

Adameyko 说,在此之前,人们普遍认为神经系统细胞不能够回复到一种灵活的干细胞状态,因此看到这一过程在运转真是令人惊喜。“在这一研究领域中的许多人都认为……一种细胞类型不能切换至另一种细胞类型。但我们发现神经胶质细胞仍然保持了变为干细胞的能力。如果研究人员可以了解到牙髓中的哪些化学信号向神经胶质细胞发送信号,让其转变为了间充质细胞,他们就找到了一种在实验室培育干细胞的新途径。”

未参与该研究的加州大学旧金山分校发育生物学家 Ophir Klein 表示:“这真是令人感到兴奋,它反驳了该研究领域对于间充质干细胞起源的看法。但这还只是了解人体内不同细胞群之间相互影响的第一步。在我们真正对间充质干细胞的来源盖棺定论之前,利用其它的技术来验证这些研究结果非常的重要。如果得到确证,这一新的干细胞来源对于研究人员而言无疑是非常宝贵的。”

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