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日本河冈义裕:制造超级病毒 人类毫无抵抗力

2014/07/05 来源:香港文汇报
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导读
日本科学家河冈义裕2日说,他利用H1N1流感病毒成功研制出一种新变种,这种超级病毒能“摆脱”人体免疫系统。这意味着,一旦人类感染这种病毒,将无法治愈。这项研究饱受争议。反对者认为,这项研究风险极高,如果病毒无意间“逃出”实验室,人类将毫无防御能力。


人造超级病毒

日本东京大学兼美国威斯康星州麦迪逊大学教授河冈义裕,为了分析H1N1的基因变化,将流感病毒改造成能够绕过人类免疫系统。

这项研究在美国威斯康星大学麦迪逊分校一间安保措施严密的实验室中进行,带头人为来自日本的病毒学教授河冈义裕。虽然研究结果尚未正式公布,但英国《独立报》率先爆料。

河冈在一封电子邮件中说:“在实验室合适防护条件下,通过选取可摆脱免疫系统的病毒,我们就能确认2009年H1N1流感病毒摆脱免疫的关键部分。”

河冈先前一直对这项研究守口如瓶,但在今年早些时候一场科学研讨会上,他公布了研究内容。不少与会科学家听闻此事大感震惊。其中一名不愿公开姓名的科学家说:“他使用一种可感染人类的禽流感病毒,而后以这种方式改造病毒。这样一来,一旦病毒逃出实验室,全球人类将毫无防御能力。他此前做的事都很危险,但这次更加疯狂。”《独立报》称河冈的实验“充满争议”、“具有挑衅性”,一些科学家得知后非常恐慌。

不过,威斯康星大学劝民众消除疑虑,因为这种病毒基本没有可能逃出实验室。负责监督这次实验最敏感部分的丽贝卡•莫里茨说,这是一次应激实验,意在使新一代疫苗更加有效。

这次实验事先获得威斯康星公共机构生物安全性委员会批准。但委员会一些成员称,自己先前毫不知情,直到最近才得知实验具体内容。一些成员对实验表示忧虑。

自辩遭媒体误读

河冈2日向法新社记者证实,自己确实已研制出这种超级流感病毒。他说,整个实验过程由资深科学家在适当防护条件下操作,研究方法和安保程序严谨,因此实验安全可靠。

针对《独立报》称实验“具有挑衅性”的说法,河冈回应说,这篇报道“耸人听闻”。他说,实验目的是为研究这种病毒如何变异,以帮助科学家研制更加有效的疫苗。

他同时说,自己已把初步研究报告提交给世界卫生组织委员会,并得到好评。这并非河冈首次人造致命病毒。今年6月,他领导的研究小组利用正在野鸭中传播的流感基因片段,制造出与“西班牙流感”病毒极度相似的一种致命病毒。

英国皇家学会前主席罗伯特•梅教授说,这一工作“完全疯狂”,整个事件“极度危险”。哈佛大学教授马克•利普西奇同样表示担忧:“即便是在最安全的实验室中,这也是危险行为。”

据称,河冈义裕是日本东京大学兼美国威斯康星州麦迪逊大学教授,曾因复制1918年西班牙流感病毒、参与制造传播力更强的H5N1禽流感病毒而引起争议。

为了分析H1N1的基因变化,他故意把病毒“还原”至疫情爆发前的状态,并成功辨认出能够让病毒绕过免疫系统的关键。

河冈至今对该实验非常低调,只曾在年初一个闭门研讨会谈及。据出席该次闭门研讨会的人透露,河冈特意挑选不受人类抗体影响的病毒株培育,经过几次重复筛选后,得出人类无抵抗力的“超级H1N1”。

研究获得了威斯康星州麦迪逊大学生物安全委员会核准,但有委员坦言河冈提交的资料不够详细,故存在一定疑虑。河冈则表示,已将初步研究数据送交世界卫生组织,形容对方响应“良好”。

报道称,河冈的研究在专门为他而设的流感病毒研究所进行,该建筑的生物安全防护为三级,仅次于处理伊波拉病毒的最高级,但部分实验却在二级防护实验室进行。

虽然学校强调病毒无外泄风险,但美国疾病控制及预防中心(CDC)早前在三级防护实验室泄漏炭疽菌,令外界担心安全措施是否真的足够。

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