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Nature:干细胞研究让“眼睛一亮”

2014/07/04 来源:科技日报
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导读
最近,美国科学家发表的最新研究指明了一种生物标记物,其能够用来分离进而修复受损眼睛的干细胞,这些干细胞位于角膜和眼白交界处的角膜缘上。与此同时,另一项研究描述了一种培养角膜缘干细胞的方法。这些研究结果都将有助于改善角膜疾病的治疗。


在7月3日,出版的英国《自然》杂志上,美国科学家发表的最新研究指明了一种生物标记物,其能够用来分离进而修复受损眼睛的干细胞,这些干细胞位于角膜和眼白交界处的角膜缘上。与此同时,另一篇发表在《自然》杂志上的论文,描述了一种培养角膜缘干细胞的方法。这些研究结果都将有助于改善角膜疾病的治疗。

角膜缘干细胞(LSC)的发现,是近几十年来眼科学最重要的进展之一。在世界范围内,由于发炎、遗传疾病或者烧伤所导致的LSC缺失,是一个主要的失明原因。移植健康组织往往是病患们唯一的治疗选项,可是如果LSC不够多,移植就会失败。而且,尽管LSC已是目前公认的角膜上皮的成体干细胞,其相关理论基础与临床研究也发展迅速,但是医学界对LSC的了解仍显滞后,现有治疗手段也缺少精确定位LSC的方法。

美国马塞诸塞州波士顿儿童医院马库斯·弗兰克与娜塔莎·弗兰克和他们的研究团队,日前发现了一种名叫ABCB5的蛋白质,其能够作为标记物发现小鼠和人眼中的角膜缘干细胞。他们的研究展示了此蛋白对于LSC的维持、角膜发育和修复这些功能都是必须的。

实验中,为了展示ABCB5的治疗潜力,研究者把捐献者含有ABCB5的LSC组织移植给缺乏LSC的小鼠,发现其能够完全修复这些小鼠的角膜,扭转LSC缺乏的症状。论文作者认为,该研究结果可能提升临床上用ABCB5作为标记分离角膜缘干细胞移植来治疗LSC缺乏的成功率。

而在另一项研究中,中国广州中山大学刘奕志、加州大学圣迭戈分校张康及他们的研究团队,通过确认干细胞的分化方向和产生角膜细胞的影响因素,建立了一种培养角膜缘干细胞的新方法。该团队将皮肤干细胞诱导分化为角膜缘干细胞,再把这种重编程的细胞移植到LSC缺乏的一个兔子眼睛模型中去,该模型成功模拟了人类的角膜损伤,这些细胞既补充了角膜细胞,同时也修复了受损的角膜表面。

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