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美加州推出自己的脑计划

2014/06/26 来源:中国科学报
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导读
就在美国政府全力推进一项长达10年的国立神经科学计划的同时,加利福尼亚州也发起了自己的一项雄心勃勃的脑研究计划。6月20日,该州州长Jerry Brown签署了一项州预算法案,划拨200万美元建立加利福尼亚神经科学先进创新研究蓝图(Cal-BRAIN)计划。


如今,就在美国政府全力推进一项长达10年的国立神经科学计划的同时,加利福尼亚州也发起了自己的一项雄心勃勃的脑研究计划。6月20日,该州州长Jerry Brown签署了一项州预算法案,划拨200万美元建立加利福尼亚神经科学先进创新研究蓝图(Cal-BRAIN)计划。

Cal-BRAIN是第一个借力总统巴拉克·奥巴马于2013年4月宣布的国家先进创新神经技术脑研究(BRAIN)计划的州立项目。而BRAIN在今年得到了来自国立卫生研究院(NIH)、国防高级研究计划局(DARPA)和国家科学基金会(NSF)的1.1亿美元的资助。

加州的研究人员和立法者希望,该州相对适度的一次性支出将为更大的多年研究计划铺平道路,从而使加州学者能够在BRAIN中分得一杯羹。位于加州旧金山的宣传机构神经技术产业组织执行理事Zack Lynch说:“这只是沧海一粟,但这是一个重要的开端。”

Cal-BRAIN通过明确寻求产业的参与从而将自己与国立的BRAIN区分开来。该计划强调了神经科学研究潜在的经济效益,并呼吁形成一个项目,旨在促进将任何相关发现转化为商业应用。

马里兰州贝塞斯达市神经疾病与中风国家研究所所长Story Landis表示:“如何与私营部门合作,对于国家计划而言是很难的,特别对于NIH而言尤为如此。”Landis说:“而在加州,此类合作有着非常悠久的历史。”

迄今为止,NIH已经承诺为这一10年的国家计划提供4000万美元的资金,而DARPA提供5000万美元的资金,NSF则负责另外的2000万美元。然而许多神经科学家表示,这一预算太少了。6月6日,科学顾问向NIH建议,到2020年,该局应该将针对这一计划的年度预算增加10倍,之后的5年更应使其年度预算达到5亿美元。

位于加州山景城的谷歌公司对于同科学家合作进行大脑灵感计算以及大脑图谱绘制特别感兴趣。该公司已与华盛顿州西雅图市的艾伦脑科学研究所合作设计更好的计算机程序,从而能够从脑切片的图像中建立神经连接体。

谷歌公司的研究人员Thomas Dean表示:“我们非常希望有一天能够为加州的大学甚至公司带来一项服务——他们向我们提供数据,通过我们的处理,为其提供他们所需的神经连接体。”

如今,加州大学已经被邀请来协调Cal-BRAIN以及开发一种能够对其他大学、实验室和企业提供帮助的管理结构。理事会随后将会精心制定一个科学规划以及建立一个竞争性的资助计划。大学发言人Brooke Converse表示,现在就确定谁将参与这项计划以及经费将如何分配尚为时过早。

加州大学圣地亚哥分校大脑和思维卡夫里研究所副所长Ralph Greenspan表示:“我不认为这一计划会资助很多的研究项目,但它可能是一个有组织的开始方式。”

而美国的其他州似乎也对此很感兴趣。在纽约州,科学家已经与立法者进行了会晤,讨论一项类似的计划。

2013年1月和4月,欧盟和美国分别宣布投入巨资启动大脑研究计划。理解大脑的运转机制,是人类与科学面临的最重大挑战之一。这两项计划的推出,将极大推动神经科学领域研究技术的创新与发展,因此被誉为人类基因组计划后最宏大的研究项目。其成果将有助于人类彻底理解大脑的运行方式,进而阐明意识的发生、思维过程等一系列科学谜题,也将为阿尔茨海默氏症、帕金森氏症等大脑疾病的治疗奠定坚实基础。其中,欧盟的计划包括神经科学和信息学相互结合的研究,旨在用巨型计算机模拟整个人类大脑,而BRAIN计划则着眼于研究大脑活动中的所有神经元,绘制详尽的神经回路图谱,探索神经元、神经回路与大脑功能间的关系。
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