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PNAS:男人当爸爸或使大脑产生变化

2014/06/18 来源:参考消息
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导读
最近,美国《国家科学院学报》上的一项研究称,成为人父能改变男人的生活,同时也改变男人的大脑,似乎能让爸爸具备通常被认为妈妈才具有的“婴儿感官”。


成为人父能改变男人的生活。成为人父同时也改变男人的大脑,似乎能让爸爸具备通常被认为妈妈才具有的“婴儿感官”。

但成为人父是如何改变男人的大脑的?科学家最近才对父亲照顾孩子的神经和激素机理进行深入研究,到目前为止,证据显示在照顾孩子时,母亲和父亲的大脑使用类似的神经回路。妈妈和爸爸还经历类似的与大脑和行为改变有关的激素变化。

以下是男人成为爸爸后大脑的五种变化:

爸爸的大脑看起来与妈妈的相似


照顾孩子改变爸爸的大脑,使其表现出与妈妈大脑相同的认知和情感模式。

在一项最近开展的研究中,研究人员观察了89名新生儿父母在观看视频时的大脑活动,其中一些视频中有这些父母自己的孩子。该研究把研究对象分为三组:作为孩子主要看护者的母亲、帮助照顾孩子的父亲以及在家中没有女性的环境中养育孩子的同性恋父亲。

根据这项5月27日发表在美国《国家科学院学报》上的研究报告,三组父母都显示出与情绪处理和社会认知有关的大脑网络激活。作为孩子主要看护者的父亲显露了通常在母亲身上出现的情绪处理激活。研究结果表明,男女两性均具有“育儿”大脑网络。

男性也经历激素变化

普林斯顿大学的心理学家伊丽莎白·古尔德及其同事近日开展了一项研究。他们指出,对动物和人的研究显示,新生儿爸爸体内的雌激素、催产素、催乳激素和糖皮质激素等激素水平也发生变化。

研究人员说,与孩子母亲和孩子的接触似乎促使爸爸体内的激素发生变化。在人类中,对孩子表现出更多爱意的爸爸,其体内催产素的水平也往往更高。

成为父亲对睾丸激素水平的影响则没有那么明显。人类中父亲的睾丸激素水平显示出下降,研究人员说这可能有助于降低父亲的攻击性,让他们与孩子更亲密。但一些啮齿目动物父亲的睾丸激素水平增加,这可能与它们的保护行为增多有关。

吸入催产素提升亲子关系

参与看护孩子的父亲表现出催产素水平增加,而催产素反过来似乎也能增加看护孩子的行为。在最近的一项研究中,研究人员发现,吸入一定剂量的这种“拥抱荷尔蒙”能让父亲在与孩子玩耍时更投入。

这是否意味着一瓶催产素喷剂是不错的父亲节礼物?并不是。研究人员警告说,催产素对行为有各种影响,但并非所有影响都是积极的。

父亲大脑中出现新神经元

成为人父还能影响男性的神经元水平。孩子的降生似乎能促使父亲大脑中生长出新神经元。

研究人员说,生长出这些新神经元可能是对科学家所称的“环境丰富性”的响应,即孩子给爸爸的生活带来了新维度。

父亲对孩子的声音敏感

尽管人们普遍认为,“母性本能”使得妈妈非常善于分辨自己孩子独特的哭声,但最近的一项研究显示事实上,爸爸和妈妈一样擅长辨别哭声。

为比较父母在分辨孩子哭声方面的表现,研究人员要求27位父亲和29位母亲从5个婴儿的哭声中选出自己孩子的哭声。这些父母辨别出自己孩子哭声的准确率平均为90%,而男性和女性的准确率一样高。
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