Craig Venter:将猪心肺移植到人体?
2014/05/09
曾经公然挑战 “国际人类基因组计划”而被很多人称为生物学界“坏小子”的Craig Venter近日创办一家合资公司,旨在研究通过改造和修饰猪的基因组,使其生产的仔猪具有“被驯化的肺部器官”,可进行人体心肺器官的移植而不产生排斥反应。


1年前,Craig Venter的研究团队成功地将一只转基因猪的心脏移植到一只狒狒体内,时至今日,这颗心脏仍在发挥作用。科研人员相信,未来动物器官有望用于人体移植,以解决包括心脏、肝脏、肾脏、肠以及可产生胰岛素用于治疗糖尿病的细胞等供体器官不足的问题。

Venter的私人控股公司Synthetic Genomics 5月6日(周二)表示:已与United Therapeutics Corp签订一个多年协议,用来研发“被驯化的猪器官”(humanized pig organs)。成立的合资公司旨在从定向改造的转基因猪中获取人体需要的器官。 他们称,在美国,每年约有400000人死于各种形式的肺部疾病,然而仅有2000人通过肺移植而存活。

换句话说,也就是市场上可供移植的有效肺器官仅占0.5%。因此无论是从市场角度,还是改善人体公众健康方面,益处都是显而易见的。

因此Craig Venter的Synthetic Genomics公司近日决定与United Therapeutics Corp成立一家合资公司,专门研究与人体组织兼容的转基因猪心肺。

当然,之前也尝试过各种其他动物的器官移植,然而由于异种间基因组的差异,导致了机体出现器官排斥及血凝块等现象。

United Therapeutics的董事长兼首席执行官Martine Rothblatt表示此次与Venter的合作,可以加快研发“晚期肺癌”治疗手段。通过基因组测序,我们已经知道人类与猪等大多数哺乳动物具有90%的相同基因 。而Venter的团队主要研究为避免“人与人之间移植”都会产生的排斥反应,猪的哪些基因片段需要进行定向修饰(或改造)。

Venter在接受当地媒体采访时说:“我们将首先将测得的超高精准的猪基因组序列与人类基因组进行详细比较,目标是目的基因进行导入和编辑,并在必要时可能会改变我们的合成基因组工具,猪基因似乎与免疫反应有关。当然最后的目的基因被表达后,我们期望能获得没有急性或慢性排斥反应的器官。” 

分工

Venter团队负责编辑和改造猪的基因组,并向United Therapeutics提供改造过的组织及细胞。

United Therapeutics:将改造后的细胞并移植到母猪身上,使其生产的仔猪具有被驯化的(与人体匹配的)肺。

时间

Venter表示,开发出改造过的细胞需要几年的时间,为确保移植的器官的安全可靠性,这种被改造过的器官移植临床试验需要更多的时间,甚至远远超出研发时间。他还表示肺移植是人体最难的器官移植。因此,如果团队成功开发人性化的猪肺。那么从这些动物身上开发出适合人类移植的心脏和肾脏就不在话下。


资金来源

除了United Therapeutics 提供5000万美元,当地政府和一些商业化器官机构也为合资公司提供了资金支持。

Venter承认,在五年前成立这样的合资企业可能听起来像科幻小说。然而,现在研究小组正致力于使用转基因猪身体部分以帮助改善移植器官的供给。

尽管此前的实验表明移植到灵长类动物体内的器官最多只能维持6个月,就会遭到免疫系统的排斥。然而上周美国心血管研究所(National Heart, Lung, and Blood Institute)的研究人员多伦多的美国胸外科协会大会上报道:转基因猪的心脏被移植到了狒狒的腹腔内,与狒狒自身的心脏挨着,一年多来心脏仍然保持良好功能。

Craig Venter简介

Craig Venter(译作克莱格•凡特/克莱格•文特尔)是美国生物学家中的基因组先驱,也曾经被很多人称为生物学界的“坏小子”。他曾经公然挑战 “国际人类基因组计划”,并用霰弹枪法为基因测序。也曾“1人单挑6国”科学家,也正因为如此,时任美国总统克林顿撮合“人类基因组计划” 与其合作,使得人类基因组草图提前2年完成。同时,他在2010年创办了Synthetic Genomics公司。

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