DNA印记:你的孩子会是什么样?
华大基因 · 2014/03/20
很多新婚夫妇都很好奇,未来孩子会长得像谁,性格是怎么形成的。事实上,决定孩子未来长相和性格由夫妇双方的基因来决定,当然孩子的长相和性格也会受到表观遗传学以及怀孕期间的营养条件影响。


图片来自ABCNews

英国威廉王子和凯特王妃的宝宝于2013年诞生,英国民众对宝宝的长相非常好奇,有热心网友就通过一个名为“Morph Thing”的网站合成了这个英国王位第三顺位继承人的样子。 

这些合成宝宝照片的网站/应用是通过采集男女双方的相貌,通过计算机分析两人的五官、脸型、肤色等特点,随机生成宝宝照片,只具有娱乐性,可不要太当真(如果感兴趣,你也可以在“Morph Thing”网站上合成看看)。如果你想知道的更详细,比如孩子会长得像谁,性格是怎么形成的,那就要让你和另一半的基因来回答了。


图片来自网易

谁的基因强大,宝宝就像谁?

人体有些一眼看穿的特征,他们之所以是这样,源自于基因。比如孩子的头发颜色,眼睛颜色,鼻梁高低,肤色等。在生活中,我们通常说宝宝像父母双方中的某一方,就代表着这一方的基因“强大”。这里的“强大”,可以理解为等位基因中的显隐性基因谁占了“先机”。

孩子更像谁,主要是由等位基因决定的。等位基因是一对,一个来自父亲,一个来自母亲,这里“强大”的是显性基因,“弱小”的是隐性基因。比如,双眼皮是显性性状,高鼻梁是显性性状,那么一位单眼皮亚裔女性和一位欧洲男性结合,孩子多半是双眼皮高鼻梁。从你和另一半的外貌特征上,可以大致拼凑出你们的孩子长什么样,如同合成照片网站做的那样。

当然,现实生活中也会有孩子谁也不像的事例(确实是亲生的),这是因为一对等位基因间存在互补/抑制等相互作用、多对等位基因决定一个形状、基因突变的因素。

妈妈的行为影响宝宝的表现

外观上与父母的相似或不同,是一眼可以分辨的,他们大都来自于基因的影响。而另一些不能够一眼看出来的,比如性格、疾病,其实也是通过遗传的来的,只不过不只是通过基因的作用。

科学家称,虽然孩子的表现最重要的还是来自于遗传因素,但准妈妈如果在妊娠期间饮酒、用药,会使宝宝的智商下降,而准妈妈如果在怀孕期间营养不良,孩子可能在长大后变得肥胖。荷兰阿姆斯特丹大学神经生物学的狄克·萨尔托教授甚至表示,准妈妈在妊娠期间吸烟,孩子为同性恋的几率变高!

不全是妈妈的错:爸爸的年龄、习惯也会影响下一代

因为妈妈怀胎十月才生下宝宝,大家已普遍接受妈妈的健康状况和行为会对孩子产生影响(事实上也确实有妈妈行为不当的因素),也因为这样,妈妈承受了较多的苛责,可实际上不全是妈妈的错,看似不相关的爸爸其实并不那么“无辜”。

爸爸的经历和情绪会给孩子留下遗传印记

男性如果吸烟、喝酒、沾染毒品、乱服药都会降低他们精子的质量,甚至他们的饮食习惯、他们的经历、他们的情绪也会对孩子产生影响。

瑞典研究人员发现,那些在青春期没有吃饱的孩子,他们的子代成年后患心脏病的几率低于平均水平;而在青春期获得充足食物的孩子,他们的成年子代患糖尿病的几率较高。

心理治疗师埃里克•内斯特勒关于“社会挫败感” 的小鼠实验表明,有焦虑和抑郁情绪的雄鼠后代长大后,往往会对社会压力做出过激的反应,变得非常的焦虑和沮丧,还会尽可能地避免和同类接触。

“大龄爸爸”会增加孩子患病风险

2012年 8 月,《自然》杂志上发表了一项研究,对冰岛的 78 个家庭进行全基因组测序分析后发现,父亲的生育年纪越大,精子中含有的突变基因越多,而这些突变之中,有一部分之前已被确认与自闭症和精神分裂症有关。

另一项发表在《自然》上的、关于人类突变率的研究中,不仅发现了父系的种系突变率是母系的 3.3 倍,还发现突变率和父亲的年龄有关,从 20 岁到 58 岁,突变率翻了一番,而这个概率和母亲的年龄没有关系。

始作俑者:DNA修补大师——表观遗传标记

无论是父亲还是母亲,这些与基因相关,但又不是基因本身带来的遗传差异,是表观遗传标记的“功劳”。这也是为什么一对同卵双胞胎,他们所拥有的的基因是几乎完全一样的,但他们的性格却可能千差万别的原因。

如果说DNA是一份既定的乐谱,那么表观遗传标记就是这份乐谱上的升降符号、重复、重音等记号。表观遗传标记就是在不改变基因信息的前提下,限制基因表达的化学记号(人类两个最为基本性的表观遗传标记是组蛋白修饰和DNA甲基化)。

表观遗传标记来自于人体内部、环境影响、甚至祖先的记忆和行为。它相当于控制基因开启或关闭的按钮,能让某些基因沉默,某些基因表达,而且这些标记还可以遗传。如果从有生命开始算起,人类体内的这30亿对碱基上布满了“注释”,有的也许来自30亿年前呢。

有科学家称,表观遗传可以通过药物来改变,即使祖先遗留了不好的印记给你,也可以通过药物来擦除(去甲基化)这些印记。表观遗传印记的产生与环境、祖辈遗传等因素有关,但生物的哪些表型改变是来自表观遗传,哪些表观遗传形状会遗传给下一代,这些还是有待揭开的秘密。

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