龙舌兰素:一种糖尿病人可用的新型甜味剂
福布斯中文网 · 2014/03/19
龙舌兰常用来酿造龙舌兰酒。但研究发现,其中的龙舌兰素可以激发实验鼠分泌更多胰岛素,降低血糖,并帮助肥胖的实验鼠降低体重。对人体来说,最重要的是,龙舌兰素不会被人体代谢吸收,这使得龙舌兰素成为肥胖者和糖尿病人的不二之选。

一种新的糖类替代品能否真的降低血糖并帮助减肥?听上去很诱人,但还无法即刻实现。科学家本周在美国化学学会(American Chemical Society)上介绍了该研究。

龙舌兰常用来酿造龙舌兰酒。但研究发现,其中的龙舌兰素(Agavins)可以激发实验鼠分泌更多胰岛素,降低血糖,并帮助肥胖的实验鼠降低体重。

位于墨西哥瓜纳华托(Guanajuato)的伊拉普阿托生物技术和生物化学研究和进修中心(Centro de Investigación y de Estudios Avanzados, Biotechnology and Biochemistry Irapuato)的研究员梅塞德斯•G•洛佩兹(Mercedes G. López)发现,不同于蔗糖、葡萄糖和果糖,龙舌兰素并不被身体所吸收。这意味着龙舌兰素并不会提高体内血糖。

龙舌兰素可以通过提高体内胰高血糖素样肽-1(GLP-1,激发胰岛素分泌)的水平,帮助身体对血糖进行自然控制。不仅如此,洛佩兹的研究还发现由于龙舌兰素还是一种纤维素,它能够帮助人们增强饱食感,降低食欲。


动物研究显示,龙舌兰素的一个新好处是可能降低血糖,并帮助减肥。

研究摘要表示,“我们认为,龙舌兰素在轻甜味剂领域有着巨大潜力,因为它高度溶于水,血糖生成指数(low glycemic index)低,并且味道中性,但最重要的是,他们不会被人体代谢吸收。这些特征使得龙舌兰素成为肥胖者和糖尿病人的不二之选。”

但同时也需要说明的是,研究者仅在老鼠身上进行过实验。在进行更多必要研究之前,我们还无法确定龙舌兰素在人体中的安全性和有效程度。也就是说,距离龙舌兰素出现在杂货店的货架上,还有相当长一条路要走。

虽说如此,对于美国的2,600万并以每年200万速度递增的糖尿病患者来说,发现一种能够降低血糖的甜味剂无疑是个好消息。更不用说作为糖的替代品,帮助人们减肥的潜力了。

在这篇名为《龙舌兰素:一种肥胖者和糖尿病人可用的新型甜味剂》(Agavins as Potential Novel Sweeteners for Obese and Diabetic People)的研究中,洛佩兹阐述了他的研究方法。他将龙舌兰素加入水中,给标准饮食的老鼠饮用,然后记录下老鼠每周的血糖水平和体重。结果显示,相较于在水中加了葡萄糖、蔗糖、果糖、龙舌兰糖浆和阿斯巴甜(aspartame)的老鼠,应用加了龙舌兰素的水电老鼠有着更低的血糖水平,吃得也更少,体重有所减轻。

龙舌兰素与其他糖类有什么不同?

和其他果糖不同的是,龙舌兰素是果聚糖——一种果糖分子长链聚合物,不能为人体所利用,所以不会进入血液循坏,提高血糖水平。而尽管在名称上,龙舌兰素与龙舌兰蜜和龙舌兰糖浆非常相似,但不能混为一谈。后两者都是天然甜味剂,作为糖的替代物,在市场上越来越受欢迎。不过,在这些产品中,果聚糖被分解成果糖,而这会导致血糖水平上升并增加卡路里摄入。

洛佩兹一直在研究果聚糖,已经出版的之前研究显示,果聚糖在消化道中还有保护益生元的作用,有助于老鼠减轻体重。

2012年,另外一个团队发表于《植物性食品和人类营养》期刊(Plant Foods for Human Nutrition)上的一份研究发现,果聚糖能够增加乳酸菌(lactobacillus)和双歧乳杆菌(bifidus)等益生菌的水平。他们还发现,像许多纤维一样,龙舌兰素同样能够降低血液内胆固醇和甘油三酯的水平。

果聚糖并非样样皆好。2011年,一份针对果聚糖(并非单指龙舌兰素)和血糖的人体之间的关系的文献综述发现,13个针对果聚糖的随机研究中,只有三个研究发现果聚糖有正面作用。所以,还有待研究龙舌兰素是否如洛佩兹所说,在功用上有别于其他果聚糖。。

龙舌兰素的缺点是,它并不像蔗糖、果糖和葡萄糖等其他糖类一样甜。并且,并不是每一个人都适合摄入龙舌兰素;像其他纤维一样,龙舌兰素也可能导致消化问题。

未来的人体试验是否能够支持龙舌兰素的益处,我们还要拭目以待。

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