子随母姓,女随父姓
严格地分析,儿子从母亲比从父亲继承的遗传物质更多;而与儿子相比,女儿继承父亲的遗传物质更多。因此,从遗传学的角度来看,女儿应该随父姓,而儿子则应该随母姓。

子女的姓氏随父还是随母,其实可以自由选择。但在当代中国,“重男轻女、传宗接代”的传统观念仍然相当流行,绝大多数子女都是随父姓,女性通常不能进入“家谱”,女性在很大程度上被剥夺了继承和传递姓氏的权利。

按遗传学观点,每个人的生命都是从父母的精子和卵子相结合开始的,每个人都从父母双方各获得大约一半的遗传物质。所以从遗传学的角度看,子女随母姓还是随父姓都是合理的。绝大多数子女随父姓而不随母姓至少是不公平的。

在子女都随父姓的“风俗”下,似乎只有生男孩才能传宗接代,只生女儿则常被误认为是“绝后”。这些错误观念的流行导致相当一部分人生活得不快乐,甚至引发这样那样的社会悲剧。其最明显的一个恶果就是歧视、虐待、买卖甚至杀害女婴,致使中国男女比例严重失调,并由此进一步引发一系列社会问题。

子女到底应该跟誰姓?从遗传学的观点出发,科学家曾提出过改进姓氏传递规则的建议。2008年,复旦大学的遗传学教授卢大儒提出了一种男女平等的姓氏传递规则:子随父姓,女随母姓。卢大儒认为,让人们接受女儿也可以“传宗接代”的理念,既有科学性又体现公平,有利于淡化“重男轻女”的世俗观念。

按“子随父姓,女随母姓”的传递规则执行后,我们很容易分别从父系、母系追溯家族的历史。人类的性别是由第23对染色体(性染色体)决定的,男性的性染色体包括一个X和一个Y染色体(女性为2个X染色体)。男孩总是从父亲那里继承Y染色体,这是他从父系祖先所能获得的唯一不变的遗传物质。子随父姓,姓氏与Y染色体可建立密切的对应关系,可根据姓氏(即Y染色体)来追踪家族甚至整个人类沿父系的起源和进化史。

与父亲相比,母亲还额外将环状的线粒体DNA(含16,569个碱基对)传递给下一代。线粒体DNA从母亲传给儿子只能传一代(儿子再不能往下传)。线粒体DNA却能够通过母系一直传播下去。女随母姓,这些女性继承者和母系祖先都拥有共同的线粒体DNA。

按“子随父姓,女随母姓”的传递规则,同一姓氏的男性都拥有相同的Y染色体,而同一姓氏的女性则都拥有相同的线粒体DNA。每个人根据自己父亲和母亲的姓氏,可分别追溯自己父系和母系的族谱。    

对这一提议,有一种批评的声音是:“某个家庭生了女儿可能本来就不高兴,结果女儿还要姓外姓,男方全家可能会更不高兴,会更想生儿子”。

还有一种提议是“子随母姓,女随父姓。” 为什么应当“子随母姓”?更严格地分析,儿子从母亲比从父亲那里继承的遗传物质更多。

儿子的一对性染色体中,较长的X染色体来自母亲,较短的Y来自父亲。人类Y染色体的长度只有X 染色体的1/3,而且正逐渐退化,携带的遗传信息越来越少,现在仅剩下不到100个基因,只编码20多种蛋白质。而X染色体编码超过1,000个基因(是Y的10倍以上)。此外,儿子还从母亲那里额外获得一个环状的线粒体DNA(含37个基因,可用来制造13种蛋白质)。人类基因组的基因总数为2万多个,可见儿子从母亲那里传承的基因要比从父亲多4%以上,因此儿子更应该随母姓。

为什么应当“女随父姓”?因与儿子相比,女儿继承父亲的遗传物质更多,比儿子更有资格随父姓。女儿的一对性染色体为两个X,分别来自父亲和母亲。女儿从父亲得到一个X染色体,而儿子相应地从父亲得到的是一个Y染色体。因此与儿子相比,女儿从父亲那里传承的基因要比从母亲多4%以上。从这个意义上说,如果 “传宗接代”的目的是想更多地传递基因,那女儿就比儿子更有资格继承父亲的姓氏,即整个社会其实更应该“重女轻男”。

在现实中,我们可以发现,大多数男孩在相貌、体型、性格等方面与母亲更相似,而大多数女孩则更接近父亲。子女在潜意识心理中往往也更依恋双亲中的异性。如果规定必须“子随母姓,女随父姓” ,有可能导致“重女轻男”社会风气的形成,就有可能扭转“重男轻女”的传统观念。

以上两项建议其实都是权宜之计。从根本上来讲,我们整个社会应当淡化姓氏的观念。人类个体通过有性生殖将基因融合到人类群体中,个人与群体的基因永远在不断交流,密不可分。个人与群体之间的关系,就像一滴水与一条河流之间的关系:在任意时刻从这条河流中取出任意一滴水,誰能说清它是来自上游的哪些水滴?将来它又会分散到下游的哪些水滴之中?我们每个人其实都继承着几乎所有姓氏的血统。在历史的长河中,要用姓氏来标记某些水滴,价值确实有限。在全球化时代,人类基因大融合的速度和规模与日俱增,人们心目中姓氏的概念也不可避免地会越来越淡化。

本文转载自世界著名科普杂志《Scientific Americans(科学美国人)》的中文版《环球科学》2013年第2期“Life's  Grandeur(生命的壮阔)”专栏,作者为武汉武汉生物制品研究所研究员严家新。

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