美国拟释放数十万只转基因蚊子阻止登革热病传播
中国新闻网 · 2012/12/10
世界上没有预防登革热的疫苗,美国佛罗里达州南部礁岛群(Florida Keys)的蚊子控制专家正在申请政府批准他们释放数十万只经过基因改造的“生化蚊子”,以阻止登革热病在该观光地的传播。

美国佛罗里达州南部礁岛群(Florida Keys)的蚊子控制专家正在等待联邦政府的批准,他们准备释放数十万只经过基因改造的转基因蚊子,以阻止登革热病在该观光地的传播。

据美国广播公司8日报道,如果美国食品与药物管理局(FDA)审核通过这项试验,将开创美国先例。这些携带“自我毁灭基因”的蚊子将被释放到佛罗里达礁岛群,与那些携带登革热等致命疾病的野生蚊子交配,把致命出生缺陷遗传下去,在那些蚊子的后代出生前将其彻底根除。

这项试验由礁岛群当地负责消灭蚊虫的官员与英国Oxitec公司共同策划,专门针对携带登革热等病毒的媒蚊埃及伊蚊(Aedes aegypti)。卫生官员原本以为登革热在美国已经绝迹,直道2009年至2010年间,佛罗里达礁岛群发现93起病例。

目前,世界上没有预防登革热的疫苗,人感染后症状为高烧、淋巴肿胀、皮疹和呕吐等,尽管其死亡率不高,但仍然值得严阵以待。佛罗里达礁岛群经济依赖旅游业,因此爆发致命流行病将产生灾难性后果。

科学家们称,他们计划释放的全部是不叮咬人类的雄性蚊子。这数十万只雄蚊已经过基因改造,希望其与野外的雌蚊交配,将先天缺陷遗传给后代,数代之内,携带威胁疾病的埃及伊蚊有望被根除,而不会在自然生态系统中引发巨大连锁反应。

昆虫和它们携带的病毒在全美各地成为日益严重的问题,特别是今年由鸟类和蚊虫传播的西尼罗河病毒创纪录地持续爆发,目前已导致236人死亡。

支持者表示,在登革热预防疫苗尚未问世前,这项试验能在不使用杀虫剂及相对较低成本之下,降低登革热传播风险。

但是许多人担心,释放转基因蚊子可能产生损害生态系统等意外后果,要求美国食品与药物管理局在做出决定前进行更多实验。

Oxitec公司今年早些时候在科学杂志《自然·生物技术》曾发表报告称,他们曾于2010年在加勒比海大开曼岛进行了超过23周的城市环境田间试验,当时释放了330万只转基因雄蚊,使得当地传播登革热的蚊子数量减少了80%。

佛罗里达大学蚊虫研究教授鲁尼博斯表示,Oxitec公司的技术与他们在其他地方的试验的确显示能够控制蚊子数量,但是否能同样有效控制疾病传播,还有待厘清。

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