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揭秘历史上龙的由来

2012/02/01 来源:生物探索
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导读
在世界各地,人们都在庆祝中国的春节,迎接龙年的到来。这不禁让我们产生了疑惑:龙这种神秘的动物最早出自哪里?学者们认为,龙的概念很可能是在中国和欧洲分别独立形成的,也有可能是在美国和澳大利亚。那么,这是如何发生的呢?人们纷纷猜测究竟是哪些现实生活中的动物启发了龙的第一个传说。

中国龙

在世界各地,人们都在庆祝中国的春节,迎接龙年的到来。这不禁让我们产生了疑惑:龙这种神秘的动物最早出自哪里?学者们认为,龙的概念很可能是在中国和欧洲分别独立形成的,也有可能是在美国和澳大利亚。那么,这是如何发生的呢?人们纷纷猜测究竟是哪些现实生活中的动物启发了龙的第一个传说,下面是我们总结出来的几个最有可能的假说:

恐龙:古代人可能已经发现恐龙化石并把它们误解成是龙的遗骸。公元前4世纪,历史学家Chang Qu就非常乌龙地给现位于四川省的一个恐龙化石“贴错了标签”。再看看剑龙化石,你就会明白为什么会有那么多人产生这样的误解:这种巨兽平均30英尺长、14英尺高,全身布满防御用的甲壳和尖角(是不是跟龙颇为相似呢?)。

尼罗鳄:原产于撒哈拉以南的非洲地区。在古代,尼罗鳄有着更为广阔的活动范围,它们能游过地中海抵达意大利或者希腊,也许正是这一点激发了欧洲地区龙的传说。它们是所有鳄品种中最大的,成熟个体长达18英尺——不同于其他品种,它们有一种独门行走方式叫做“高走”,也就是它们沿着架离地面的树干行走。一个巨大的、在树上行走的鳄鱼?也很容易让人们误以为是龙。

西方龙通常被想像成一只巨大的蜥蜴

巨蜥:澳大利亚是各种巨蜥的家园。这种大型食肉动物有着无比锋利的牙齿和爪子,它们在土著民传统民间传说中扮演着举足轻重的角色。近期甚至有研究表明巨蜥的毒液会让受害者的伤口发生感染。无论如何,至少在澳大利亚,巨蜥很可能要为龙的传说负责。

鲸鱼:其他也有人认为一些巨型动物(如鲸)的发现推动了龙的传说形成。古代人发现鲸鱼的骨头时,根本不会想象到它们是水生动物,而且如此巨大的体型也可能让人们误以为是食肉动物。由于鲸一生有90%的时间生活在水下,所以,早期人类对于鲸鱼的认识少之又少。

人脑:最神奇的解释牵涉到一个意想不到的动物——人类。在人类学家David E. Jones的《An Instinct for Dragons》一书中,作者提到龙的思想是如此广泛地存在于古代文化之中,因为进化使得人类对于食肉动物的恐惧根生蒂固。正如猴子已被证实对蛇和老虎表现出极端的恐惧,Jones猜想惧怕大型捕食者(比如巨蜥、食肉鸟)的特质早已在原始人类中“沉淀”下来。他说,在稍近一点的时代,人类又把这些全球性的恐惧与民间传说结合起来——龙的传说应运而生。

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