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抗衰老疗法可致严重健康问题 提高癌症风险

2012/01/30 来源:39健康网
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导读
美国有线电视新闻网报道,2004年,56岁的美国妇女汉娜克•霍普丝在注射抗衰老激素——重组人生长激素(以下简称HGH)6个月后死亡。HGH是一种人工合成的垂体激素,被一些人视为神奇的不老药,但美国食品与药物管理局警告称,注射HGH等抗衰老激素将带来严重的健康风险。

美国有线电视新闻网报道,2004年,56岁的美国妇女汉娜克•霍普丝在注射抗衰老激素——重组人生长激素(以下简称HGH)6个月后死亡。HGH是一种人工合成的垂体激素,被一些人视为神奇的不老药,但美国食品与药物管理局警告称,注射HGH等抗衰老激素将带来严重的健康风险。尸检结果显示霍普丝的肝脏长满恶性肿瘤,虽然不能证明HGH疗法与她的死有关,但注射HGH确实会提高癌症风险。

有需求就有市场

现在,美国的很多婴儿潮一代渴望年轻和长寿,也愿意为此拿出大把钞票。他们的这种需求促使抗衰老产业快速增长,2015年的全球收入估计可超过2910亿美元。然而,很多所谓的“抗衰老医生”只会开空头支票。纽约大学医学院教授史蒂文•古德斯坦表示:“他们就像是一群兜售万灵油的小贩。睡眠质量差、身困力乏和性欲减退的妇女是他们的主要‘猎物’,但他们缺乏治疗这些问题所需的培训。”更为可怕的是,他们向患者兜售各种未经验证,甚至有可能致命的疗法,尤其是HGH等未经批准的激素。

目前,抗衰老医生人数正呈增多趋势。除了承诺消除更年期综合症和治愈疲劳症外,他们还承诺让患者拥有更美满的性生活,更健康的身体以及更年轻的皮肤。芝加哥大学衰老研究中心的助理研究员杰伊•奥尔沙恩斯基表示:“他们试图让患者相信衰老是他们自己的过错。如果听他们的,便可以解决这个问题。”衰老是一个自然过程,而不是一种疾病,任何疗法都无法扭转或者延缓这个过程。

实际上,并非所有抗衰老医生都拥有从业资格或者丰富的经验。抗衰老医学尚未得到美国美国医学专科委员会的认可,也就不存在获得委员会认证的抗衰老医生。很多医生之所以加入抗衰老大军无非是为了背后巨大的经济利益。

激素疗法风险高

抗衰老医生的最大武器便是激素,但这种疗法存在巨大风险,因为绝大多数抗衰老医生并没有接受使用激素的培训。波士顿大学医学院老人病学教授托马斯•珀尔斯表示:“在这个领域,我只见过一位获得委员会认证的内分泌医师。抗衰老医生认为可以向患者开出具有毒性的激素是一种令人无法容忍的做法。”

抗衰老激素的主要成分是HGH,随着年龄的增长,人体内的HGH水平趋于减少,这是很自然的现象。抗衰老医生声称通过注射提高体内HGH水平可减少身体脂肪,增强肌肉,提高性能力和身体活力。注射HGH的费用一年在1.2万美元以上。但珀尔斯指出,目前还没有任何科学证据能够证明这一点。研究显示HGH水平升高可提高心脏病、糖尿病和癌症风险,这种激素可能就是霍普丝的致死原因。根据美国食品与药物管理局的规定,HGH只能用于治疗成年患者的少数几种疾病,包括罕见的成人生长激素缺乏症,将含有HGH的药物用于抗衰老疗法是一种非法行为。

另一种热门抗衰老激素是生物同质性雌激素。研究显示这种激素可能提高心脏病、中风、血凝块和乳腺癌风险。一些抗衰老医生鼓吹以大豆和山药为原料的生物同质性雌激素更为安全,但没有任何证据证明这种雌激素的健康风险更低。获得生物同质性雌激素软膏和药片需要医生开具处方,同时受到美国食品与药物管理局的监管。很多抗衰老医生试图配制他们自己的鸡尾酒式生物同质性雌激素,以满足患者的特定要求。

“伪造”疾病欺瞒患者

“肾上腺疲劳”成为抗衰老医生的一个热门术语,他们认为慢性压力导致肾上腺激素数量减少,进而引起疲劳和睡眠问题。珀尔斯表示,虽然确实存在肾上腺功能不全这种疾病,但肾上腺疲劳却是一种“伪造”的疾病。抗衰老医生针对所谓肾上腺疲劳采用的标准疗法可导致骨质疏松症、糖尿病和器官功能紊乱。

重金属中毒也是抗衰老医生的一个惯用伎俩,他们认为清除体内的汞、铅以及其他金属能够防止或者逆转与衰老有关的疾病,例如心脏病。他们通常采用螯合疗法治疗重金属中毒,即将人工合成的氨基酸EDTA注入患者血液。EDTA能够依附在金属身上,使其随尿液排出体外。虽然螯合疗法可能让重金属中毒患者受益,但没有任何证据显示其他人也会成为受益者。珀尔斯表示:“这种疗法最多也不过是一种庸医的医术,有人因此丢掉性命。”2003年,一位53岁的俄勒冈州妇女在接受第四轮螯合疗法时身亡,死因为注射EDTA导致的心律失常。

珀尔斯称很多抗衰老医生以很高的价格向患者推销他们的保健品,利润率甚至超过贩卖可卡因。奥尔沙恩斯基指出人们没有必要将钱花在保健品身上。他说:“大多数研究都发现抗衰老补充剂没有太大作用。”由于保健品无需在销售前获得美国食品与药物管理局批准,因此也就没有安全或者功效保证。美国国家衰老研究所老人病学部门负责人维尼弗莱德•罗西表示:“我们不知道这些东西能否发挥作用,但它们很可能有害健康。”

健康习惯是关键

对于潮热、体重增加以及其他中年变化,人们并不一定要采取措施加以遏制。50多岁的女性虽然身体无法再像20多岁时一样,但仍可以保持健康和活力,甚至可以继续享受性生活。罗西称:“我们能够给出的最理想建议与母亲告诉我们的基本一样,那就是保持健康体重,经常锻炼,多吃营养食品和不吸烟。”此外,也可以补充钙(每天1200毫克,最好采用食补)和维生素D(每天2000 IU)。

除了自己的因素外,找对医生也是一个关键。绝大多数女性主要向产科医生和妇科医生求助,进入40岁后,她们也应该考虑经验丰富的家庭医生或者内科医师。这些医生能够治疗中年女性面临的所有常见问题。这些“回归基本原则”的做法可能并不像特殊的注射剂或者补充剂那样吸引眼球,但却经过时间考验并且成本更低。奥尔沙恩斯基表示:“HGH所能带来的很多益处都可以通过锻炼获得,没有必要拿出1.2万美元注射HGH。”

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