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1月13日《科学》杂志精选

2012/01/17 来源:科学网
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导读
要遏制全球变暖请聚焦甲烷和炭黑 据一个新的模型研究披露,除了减少二氧化氮的排放外,减少甲烷和炭黑的排放可比仅针对二氧化碳的策略更快且更大幅度地遏制全球暖化。研究人员说,这种方法还可能防止每年数百万人因户外空气污染所致的死亡,提高某些农作物的收成。

要遏制全球变暖请聚焦甲烷和炭黑

据一个新的模型研究披露,除了减少二氧化氮的排放外,减少甲烷和炭黑的排放可比仅针对二氧化碳的策略更快且更大幅度地遏制全球暖化。研究人员说,这种方法还可能防止每年数百万人因户外空气污染所致的死亡,提高某些农作物的收成,并可能提供大大超过贯彻这些控制污染措施成本的经济上的裨益。降低大气中二氧化碳的浓度对减缓人类诱发的气候变化仍然是至关重要的,但二氧化碳离开大气层需要几十年的时间。为了寻求短期见效的结果,Drew Shindell及其同事将焦点放在甲烷和炭黑上,这两者都与空气污染和气候暖化有关。甲烷与一氧化碳结合而形成对流层的臭氧,而炭黑基本上就是煤烟。臭氧和炭黑离开大气的速度比二氧化碳要快得多。

文章的作者在开始的时候对大约2000种可能的控制污染的措施进行了观察,他们用一个电脑模型来挑选那些对减缓暖化及改善空气品质都最为有效的方法。

他们发现了14种方法,其中包括水淹没的稻田的间歇性排气及车辆使用的柴油颗粒过滤器。有7种措施所针对的是甲烷排放;而其他的措施针对的是炭黑。根据进一步模型研究的结果,实施这14种措施可在2050年的时候减少预期的全球暖化平均达0.5摄氏度左右。这一策略还可避免每年70万至470万人因为户外空气污染所致的提前死亡,并可因为在2030年及之后的臭氧的减少而使农作物年收成增加3000万至1.35亿公吨。

文章的作者说,实施这些措施加上大幅降低二氧化碳排放应能在未来的60年中将全球暖化的平均温度限制在低于2摄氏度,而这一结果是这两套减排措施本身都无法单独做到的。

一剂快速阿片样药物可治慢性疼痛

一项在大鼠中的研究提示,给予一剂短暂但强效的阿片类药物可调低在慢性疼痛病人中过度兴奋的某放大疼痛信号的“音量”。持续的、较低剂量的阿片类药物可通过抑制神经系统的疼痛传导通路,使神经元间的连接松解并处于一个被称作是“突触抑制”的状态而缓解疼痛被人们广泛接受。慢性疼痛通常是由神经元被锁定在一个相反的叫做“突触增强”的状态而造成的。Ruth Drdla-Schutting及其在奥地利和德国的同事如今报告说,单次的、高剂量的阿片类药物能以一种持续性的方式在某些脊髓神经元中逆转突触增强。

这一剂量还能降低大鼠对施加于它们爪子的疼痛刺激的敏感性。因此,当采取这一方式的时候,阿片类药物可能根除慢性疼痛的一个重大的原因。

印度性别配额增强妇女志向

配额已经越来越成为对妇女在科学、政治及公司董事会议室代表名额不足的一个常见的反映。但是,从长远来看,这样的平权行动真的会取得成功吗?一项新的利用印度的两个公选周期的研究证明,在政治中给妇女保留某些领导职务可正面地影响家长和他们的孩子等的态度。在1993年颁行了一项在某些村委会给印度妇女预留领导职位的法律之后,Lori Beaman及其同事调查了来自全印度各地495个不同村庄的超过8000位的青少年及其家长。他们调查的目的是为了了解学生的志向,如他们所希望获得的教育程度及最终的职业,以及家长们对他们孩子的期望。在对他们的调查结果进行分析之后,Beaman及其他的研究人员说,除了其他事项外,在那些为妇女保留政治职位的村庄中,印度的女性青少年会在学校花更多的时间并在家务活上花较少的时间。

该研究还显示,在第二轮的为妇女保留职位的选举之后,家长们对他们女儿的期望——以及女孩对其本身的期望——都变得更高了,这缩小了在那些保留了女性领导人位置的村庄中的性别间的差距。但是,由于调查参与者的态度在第二轮的选举之前似乎没有变化,研究人员提示,这些女性领导者对印度的青少年及其家长具有某种榜样效应。据Beaman及其同事披露,这些发现证明,法律可通过提供从前对某个团体所没有的机会而帮助建立榜样,且这些平权行动看来也没有降低那些该团体之外的人的志向。

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