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斑胸草雀能通过嗅觉识别亲属以避免近亲繁殖

2012/01/17 来源:果壳网
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导读
长久以来人们一直认为鸣禽不使用它们的嗅觉。而新近的研究显示,斑胸草雀幼雏能够通过嗅觉来识别出它们的亲属。研究者觉得鸟儿可能使用嗅觉来避免近亲繁殖。

长久以来人们一直认为鸣禽不使用它们的嗅觉。这一观点需要追溯到1968年的一项研究,那项研究发现鸣禽大脑中的嗅球通常要比其他种类鸟儿的小。

然而,一项1月4日发布在《生物学快报》(Biology Letters)上的报告指出,斑胸草雀( Taeniopygia guttata )幼雏能够通过嗅觉来识别出它们的亲属。

德国比勒费尔德大学的生物学家、研究的主要作者托比亚斯•克劳斯(E. Tobias Krause)表示,虽然斑胸草雀的嗅觉区域很小,但是它似乎仍可运作。

在斑胸草雀刚被孵化出时,研究人员就将雏鸟与其父母分开,并将它们放置于不同的鸟巢中。经过20到23天后,研究人员为每只鸟儿提供了两种气味样本,一种来源于刚孵化时的鸟巢,另一种则来自于之后寄养的鸟巢。他们将这些气味放置于人工巢箱之中,并通过鸟儿进入、栖息等行为来判断它们的选择。

“它们选择了有其父母气味的样本,鸟儿可能使用了嗅觉来识别它们的亲属,进而避免近亲繁殖。”克劳斯说道。

他还表示:“我们的研究虽然仅限制于斑胸草雀,但是很有可能其他的鸣禽或鸟类同样也有这种识别亲属的能力。”

进一步的研究会试图确定斑胸草雀的这种能力是天生的,还是后天习得的。

 

Olfactory kin recognition in a songbird

E. Tobias Krause, Oliver Krüger, Philip Kohlmeier and Barbara A. Caspers

The ability to recognize close relatives in order to cooperate or to avoid inbreeding is widespread across all taxa. One accepted mechanism for kin recognition in birds is associative learning of visual or acoustic cues. However, how could individuals ever learn to recognize unfamiliar kin? Here, we provide the first evidence for a novel mechanism of kin recognition in birds. Zebra finch (Taeniopygia guttata) fledglings are able to distinguish between kin and non-kin based on olfactory cues alone. Since olfactory cues are likely to be genetically based, this finding establishes a neglected mechanism of kin recognition in birds, particularly in songbirds, with potentially far-reaching consequences for both kin selection and inbreeding avoidance.

文献链接:http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/early/2012/01/03/rsbl.2011.1093

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