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《科学家》杂志2012年生物技术创新新年社论

2012/01/23 来源:中国生物技术信息网
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导读
因此,就像是2012年1月这期《科学家》开始印刷的那样,我们令人鼓舞地了解到,美国国家人类基因组研究所将在未来4年拨款4.16亿美元资助多种旨在利用基因信息改善临床治疗决策的测序项目。

Stephen  Friend在《科学家》杂志上写道:“当现存的基于症状的疾病分类被破解为它们基于组学(omics-based)的实际亚型,这样流行病学家将在能够追踪疾病上取得巨大突破。DNA对生物医学信息学而言所起的作用就好比TCP:IP地址对因特网一样:它将允许居民的信息成层组装以便使得个人化医学的希望成为现实。”因此,就像是2012年1月这期《科学家》开始印刷的那样,我们令人鼓舞地了解到,美国国家人类基因组研究所(National  Human  Genome  Research  Institute,  NHGRI)将在未来4年拨款4.16亿美元资助多种旨在利用基因信息改善临床治疗决策的测序项目。

技术创新推动组学革命,导致测序仪开发,而且这些测序仪如今是如此快速地进行测序以致于研究人员被淹没在数据之中。数据泛滥如今是一种严重的绊脚石---如何储存它,如何从数据垃圾中找出所需的数据,如何为分析它而付费。我们1月份介绍的有重大影响的科学家Elaine  Mardis是一名杰出的技术创新者,也是位于密苏里州圣路易斯市的华盛顿大学基因组研究所的共同主任,她将会接受来自NHGRI的大部分资金。她是一位强烈的信徒:测序病人的基因组将对治疗设计产生巨大影响。就像Mardis总结的那样,“我们现在有这种极其灵敏的‘显微镜’---测序仪,它能够告诉我们癌症病人基因组中发生错误的任何事情。”

对《科学家》杂志而言,我们认为我们使命的一部分就是报道技术创新,我们有多种方式进行报道。第一件证物:一组专家评委在第四年筛选了最新生命科学工具的制造者和使用者提交过来的65多种候选项,从中选择了2011年10大创新。很多获胜选项是给人印象深刻的(和昂贵的)机器,它们允许更快和更容易地收集更多的数据。而其他的选项代表着显微镜分辨率上的重大提高。但是在10大创新中排名第一的是袖珍大小的全息照相显微镜,能够连接到手机相机上,对较远现场的热带寄生虫进行成像,发送图片到终端计算机用于分析。而且它仅需花费区区10美元。

不过,我们不只每年一次推出最新和创新性新闻。我们在每期《科学家》杂志上都是如此。我们的实验室工具(Lab  Tools)栏目通过采访科学家利用实验仪器和技术解决研究问题来报道新工具和软件。我们的操作方法(Modus  Operandi)栏目是从2011年7月那期杂志开始首次亮相的,对最热门技术以图片的形式进行回顾,尽管它可能或可能不涉及仪器上的发展。在2012年1月这期杂志上,你们能够看到利用来自绿色荧光蛋白的合成荧光团让RNA发绿光的新方法。

我们最近报道的技术当中有一项就是单细胞分析,而且完全巧合地是,该技术在最近几期杂志上出现多次。我们2011年11/12月那期杂志操作方法栏目描述的“多参数流式细胞仪(Flow  Cytometry  for  the  Masses)”是几个月前发表的,重点强调了一种新技术允许追踪单细胞多达45种(潜在性的100种或者更多)不同的参数。该技术使用的一种新的多参数仪器CyTOF是由DVS  Sciences公司开发的,位于我们10大列表当中的第4位。我们实验室工具栏目作者Jeffrey  Perkel独立地选择了这项技术和这种仪器,而该栏目还包含着对高通量流式细胞仪进展的解释。显而易见的是,科学界一直关注着这项技术。

每个月我们将新的技术工艺和科学专题结合在一起,其中该科学专题以一种可读的方式介绍前沿研究。在1月份这期杂志的菜单中,你们将发现一篇关于消散素(resolvin)---ω-3脂肪酸衍生物---在调控急性和慢性炎症上发挥作用的文章,而且你们将对我们的杂志编辑Jef  Akst搜集的分子诡计---不同的寄生虫用以控制它们宿主的行为---方面的综述感到震撼或震颤吧。

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