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有毒蛙类为何那么色彩斑斓

2012/01/23 来源:网易
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导读
在秘鲁丛林和巴西交界的丛林周围,有一个微型青蛙动物园。这些小青蛙身上有丰富的色彩和花纹,有一些是白色旋转花纹的身躯托着金黄色的头,另外的上半身全是黑黄相间的条纹,它们的色彩和条纹简直就是世界上最让人恶心的广告:不要吃我,我有毒。

在秘鲁丛林和巴西交界的丛林周围,有一个微型青蛙动物园。这些小青蛙身上有丰富的色彩和花纹,有一些是白色旋转花纹的身躯托着金黄色的头,另外的上半身全是黑黄相间的条纹,它们的色彩和条纹简直就是世界上最让人恶心的广告:不要吃我,我有毒。一般一种动物可能只有一种身体图案,为什么这种青蛙亚划出这么多的图案?

加拿大蒙特利尔大学的生物进化学家马蒂厄• 舒托冒险走进热带雨林去探了个究竟。他沿着拉尼托米亚毒蛙的足迹走去。拉尼托米亚毒蛙是一个单独的毒蛙种属,这个种属长着有毒斑点的青蛙有大约10种不同的花纹图案。他说,多样的身体图案应该是用来迷惑食肉动物的,因为这对食肉动物可能是一种警告信息,可以起到这样的作用,让食肉动物按照一种图案去追踪。

为了了解那里到底发生了什么,他让自己的女朋友制作了3600个青蛙模型,每个青蛙模型长18毫米。他说:“这起码耗费了她一个月的工作日的时间。”他们把黑色泥土填进青蛙模型中,每一个都涂上两种图案的一种。一种是黄色条纹团;另一种是网状图案,就像长颈鹿身上的图案,配上绿色条纹。他们还制作了看似非毒青蛙的模型以便对比监测。然后舒托把这些青蛙模型装进旅行袋后就飞往秘鲁。

这些模型展现出生活在两个不同地点的青蛙:一个是亚马孙流域的低洼地带,一个是海拔大约500米的峡谷地带,这两个地带是由一条高高的山岭隔开的。舒托在这两个地方各忙了整整一天,把其中900个青蛙模型放置在当地人打猎经常走的一条小道的树叶子上面。在此后3天中,舒托每天都回来检查,看模型中松软的黑土是否有受过鸟类叼啄的迹象。

试验证明:大所述鸟类都避开那些看似当地青蛙的模型,而去袭击那些看似其他地方青蛙的模型。舒托在12月份的《美国自然学家》的杂志上对此做了报道。在峡谷地带,网状图案的青蛙模型(有这种图案的青蛙在峡谷地带比较常见)只有7.2%受到过攻击,而棕色图案的青蛙模型受到攻击的比例是14.2%,黄色条纹团的青蛙模型受到攻击的是26.6%。而在另一地点的雨林中,集中青蛙模型受到攻击的比例却与之相反。

舒托说,此结果对雨林地带青蛙外形的多样性原因作出了解释。不同图案的青蛙在不同地点有不同的规律,鸟类用剔除违背常规的方法来辨别青蛙的图案。

英国剑桥大学的金华生物学家克里斯•吉金斯说道:“这一研究非常清楚地显示,一旦你习惯某一种样式,他会是非常稳定的。” 但是在提到这种多样性是从何而来时,他说:“这还是一个悬而未决的问题。”这有可能是因为有着一种特殊图案的青蛙在某种程度上已经适应了它们生活地方的环境,但他认为图案的不同更像是由迁移而引起的。图案偶然发生变化,就会不断演化下去,从而使青蛙变得各有特色。“真正令人惊讶的是鸟类的的确确会去寻找这些不同图案的青蛙。”他说道:“如果你认为某些青蛙很肮脏,无论到任何地方你就不会去接近有毒的青蛙。”也有可能是雨林地带环境多样,所以要经常作出努力去适应它,甚至改变多彩的颜色。

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