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保留数亿年的恐龙“大脚印”定格进化的一瞬间

2012/01/13 来源:光明网
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导读
北京地区首次发现恐龙存活过的痕迹。2012年伊始,延庆县宣布,在该县千家店镇延庆硅化木国家地质公园核心区内,发现大批珍贵距今约1.4亿年至1.5亿年前、晚侏罗纪的恐龙足迹化石。

1月9日,北京市延庆县政府举行新闻发布会介绍,该县千家店镇延庆硅化木国家地质公园核心区内,发现大批距今约1.4亿年至1.5亿年前、侏罗纪晚期的恐龙足迹化石。延庆地处华北平原与内蒙古高原过渡地带,是著名的燕山运动命名地之一,留存有距今1.3亿年至1.8亿年间形成的与燕山运动相关的地质记录,如1.4亿年至1.5亿年前的硅化木群、新生代喀斯特地貌等丰富多彩的地质遗迹资源。

北京地区首次发现恐龙存活过的痕迹。2012年伊始,延庆县宣布,在该县千家店镇延庆硅化木国家地质公园核心区内,发现大批珍贵距今约1.4亿年至1.5亿年前、晚侏罗纪的恐龙足迹化石。

数亿年前恐龙的“大脚印儿”是怎样形成的?这些神秘的“大脚印儿”能告诉我们些什么?又何以保留至今?

一串脚印儿现身峭壁

2011年7月,为给延庆世界地质公园的申报准备相关学术资料,延庆县专门聘请了中国地质大学地质公园(地质遗迹)调查评价研究中心,对延庆境内的地质遗迹分布和特点进行调查。“我们在调查地质遗迹过程中,却意外发现延庆硅化木国家地质公园内有大量的恐龙足迹化石。”科考队成员、中国地质大学古生物专家张建平介绍,发现地点位于千家店园区核心区S309线延庆段南侧,保存于数十米高的一片紫红色砂岩峭壁上。

“这些足迹形态大小各异,大的长48.3厘米,小的也有10厘米左右。”张建平说,目前已发现的恐龙足迹化石点有3处,还有3处存疑,其中一号点下部有30个恐龙足迹,还有两道清晰的行迹;一号点上部暴露的足迹至少达到几百个,成串的行迹约6至7道。此外,二号点目前暴露出足迹15个,五号点暴露出足迹9个。

张建平说,其他3处化石点需要进一步研究其属种特征,才能确定是否为恐龙足迹。

四个疑问

何以确信脚印儿就是恐龙的?

“恐龙化石现有的一般为恐龙蛋、恐龙足印、恐龙骨架,其中足印是非常重要的化石类型。据了解,多年前北京西山曾发现疑似恐龙足迹,但后来专家考察认证后予以否定。”张建平介绍。

此次恐龙足迹发现后,张建平会同中国地质大学(北京)以及加拿大、波兰的古生物专家一起进行研究。2011年12月28日,在专家初步研究的基础上,北京市国土资源局组织国家古生物化石专家委员会部分成员和其他相关专家进行了现场鉴定。专家组一致认为这些足迹确定为恐龙化石,可能归属于晚侏罗纪覆盾甲龙类(包括剑龙和背上披甲的龙两种)、兽脚类、鸟脚类及可能的蜥脚类恐龙足迹。

专家组认为,延庆发现的恐龙足迹群是北京地区首次发现恐龙存活过的证据,“在侏罗纪晚期延庆有多种恐龙,包括食肉和食草恐龙同时存在,这为其后的白垩纪热河动物群提供了绝好的演化样本。”

数亿年前恐龙是怎样留下脚印儿的?

张建平介绍,恐龙足印化石的形成需要苛刻的条件,“首先要有恐龙生活,也要有合适的地点,更要有保存条件。”延庆留存有距今1.3亿年至1.8亿年间形成的与燕山运动相关的地质记录、1.4亿年至1.5亿年前硅化木群、十几亿年前的海洋沉积遗迹等多种地质遗迹资源,这也就具备了恐龙化石形成的相关条件。

张建平说,具体来讲,恐龙足印化石的形成需要恐龙生活离水比较近,比如在河海、湖滨等,如果是土层坚硬的话是不会留下足印的。恐龙留下脚印后,需要暴露在空气里一段时间,使得脚印坚固起来,这样在下次泥沙、波浪袭来时,脚印才可能不会被冲掉,随后的地壳运动把这些足迹埋住,这样,这些脚印儿就保留了下来。

专家分析认为,被埋大约800万年后,地壳运动使得这些足迹化石从被埋住的最底层开始发生了倾斜,至少再过了650万年,这些足迹化石所在的地块因为地壳运动,被抬升起来,得以显露于世人面前。

恐龙的“大脚印儿”能告诉我们什么?

李建军说:“恐龙骨骼化石是恐龙死亡以后留下的;恐龙足迹是恐龙在生活期间留下来的,保存的是恐龙在日常生活中的精彩瞬间,它可以提供许多关于恐龙生活、行为以及古地理和古环境方面的信息。”因此,恐龙足迹具有骨骼化石无法替代的作用。

通过恐龙足迹,人们可以了解到恐龙的行走姿态,推算出恐龙的长度、重量和大小,还能计算出恐龙的行走速度。恐龙足迹还有助于我们了解当时的古环境与古生态。此外,科学家还有可能在足迹化石中发现新的恐龙类型。

此外,一只恐龙只有一副骨架,可是在它的一生中可以留下大量的足迹,这除了提高化石保存的概率之外,还大大扩大了恐龙的生存空间,记录了恐龙生活时的活动范围。

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