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欧洲生物技术联盟主席谈植物转基因技术

2012/01/12 来源:生物谷
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导读
国际著名分子生物学家、欧洲生物技术联盟主席、比利时根特大学Marc Van Montagu教授与媒体见面。Marc Van Montagu教授就目前全世界范围内对转基因植物的安全性和及其未来的发展作了介绍。

国际著名分子生物学家、欧洲生物技术联盟主席、比利时根特大学Marc Van Montagu教授与媒体见面。Marc Van Montagu教授就目前全世界范围内对转基因植物的安全性和及其未来的发展作了介绍。

1983年,Marc Van Montagu教授和他的同事Jeff Schell教授一起发明了农杆菌介导植物转基因的方法,该方法是目前全球科研人员获取转基因植物最成熟的技术之一。他们的发现为植物遗传学和农业的发展带来的革命性的变化。

Marc Van Montagu教授介绍说:“植物转基因技术是一种对人类和环境安全、无风险的科学技术,这在全世界范围内的科学家和学术团体中是得到共识的。”利用这种技术能够提高农作物的产量、增强农作物对病虫害的抗性和提高农作物对环境的耐受性等,从而减少砍伐森林以增加耕地面积的现象、减少化肥和化学农药的施用和扩大农作物的种植范围等,因此受到了大部分国家的支持和欢迎。但是仍然有许多人反对转基因作物的种植,这是由于公众对植物转基因技术的不了解而产生的担忧。

“转基因作物已经种植了25年之久,到目前为止人们还没有发现转基因作物对人类和环境产生任何危害”,Marc Van Montagu教授说,“其实在农业发展的历史中,农作物都是在人为的干预下进行培育形成的,而植物转基因技术即是新型的人为干预方法,利用这种方法能够切实解决全世界正面临的人口爆炸、森林大面积砍伐和环境污染严重等问题”。实际上,由于转基因作物使得产量提高和农药使用量减少等原因,农民和消费者都获得了更多的实惠,环境污染的程度也降低了。

Marc Van Montagu教授称,“只要正确的使用植物转基因技术,就不会对人类和环境产生危害。”实际上,通过传统育种方法获得的新品种农作物,如果技术使用不当,同样可能对人类和环境具有危害性,因此也需要通过安全性评估之后才能进行大面积的推广应用。相对于传统育种的方法来说,植物转基因技术是获得优质高产农作物品种最便捷有效的方式。植物转基因技术仅仅是现代生物技术中的一种,任何一种新的生物产品例如药物和疫苗等都是利用生物技术生产,并通过安全性评估之后才应用于人体。比如,禽流感疫苗即是利用生物技术进行研发的,通过对其进行安全性评估之后才被允许应用的。因此,安全性评估是保证转基因作物安全性的有效手段。

只要了解了植物转基因技术的原理,对于转基因作物的安全性的担忧完全是可以消除的。基因是生物体内传递遗传信息的物质,能够编码具有生物活性的蛋白质,从而使生物具有某种内在或外在的特性。任何生物体内的基因都是由小分子脱氧核糖核苷酸组成的大分子物质,平时我们吃的任何食品中都含有基因或者基因的降解物。转基因作物一般通过2种分子机制产生人类所期望的特性。第一种即将其它物种的基因转移到农作物中,使该农作物获得新的特性,这种途径获得的就是受到较多争议的转基因作物,但是通过安全性评估能够保证其对人类和环境的安全性。比如,转Bt的农作物即是将原本是细菌中的Bt基因转移到农作物中使农作物获得抗虫的功能。Bt蛋白已被证明只对昆虫具有毒性,对人类和其它脊椎动物没有毒性。这种基因原本就存在于自然界中,转Bt的农作物也被证明对生态环境是没有危害的,由于降低农药的施用和其对害虫专一性的毒性反而保护了生态环境。第二种是通过改变农作物自身基因的表达方式来改变农作物的特性,这种与传统育种的途径其实是异曲同工,对人类和环境一般不具有风险。比如,通过促进控制产量的基因的表达提高农作物的产量。而且目前已经具有非常详实的科学数据对上述论点给予支持。

“中国已经在转基因植物的研究中投入了大量的研究经费和科学力量,如果不去利用这些成果的话,这些投入的经费和人力资源就被浪费了,而且这些技术如果被外国申请了知识产权的话,对中国的经济和科学的发展都是不利的。中国正在培育超级水稻,这种培育的速度很慢,而且仍然需要使用化学农药防治害虫。转基因水稻不仅能够提高产量,同时也能够保证质量,最大限度地满足市场的不同需求”,Marc Van Montagu教授最后对中国转基因作物种植现状提出了建议。

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