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美研究发现老年人乐观有秘诀

2012/01/11 来源:心理学展望
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导读
不少人进入中老年时期后,会变得比从前乐观、开朗。美国研究人员发现,这是因为中老年人更愿意把注意力集中在积极的事件上,把不好的东西抛诸脑后。

不少人进入中老年时期后,会变得比从前乐观、开朗。美国研究人员发现,这是因为中老年人更愿意把注意力集中在积极的事件上,把不好的东西抛诸脑后。研究报告由最新一期《心理学展望》杂志发表。

阳光老人

美国东北大学心理学家德里克•伊萨克韦兹与佐治亚理工学院心理学系主任弗雷达•布拉查德-菲尔茨为探寻快乐老人的秘密,进行系列研究。

他们给老人和年轻人看一系列面部表情不同的照片,一段时间后,让他们回忆照片中人物的样子。研究人员发现,老年人对那些满面笑容的照片印象最深刻。

另一个研究表明,人年纪渐长后,更愿意主动出击,寻找能让自己高兴的事情,他们会“清理”朋友圈子,把那些让自己不开心的人“驱逐”出去。另外,老年人面对失败和失望通常持“顺其自然”的态度,以获得更大的精神满足。

这些研究意味着,老年人更多关注生活中积极的事情,看待事物的角度更“阳光”。

视角不同

英国《每日邮报》1月9日引述研究报告内容报道,老年人对待消极事情的态度是“放下包袱,轻装前进”,主动寻找快乐。与他们相比,年轻人倒容易想不开,遇到问题总是烦恼不已,直到有好事发生,才能把他们的注意力吸引开。一些年轻人的快乐“源泉”甚至来自于他人的不幸。

先前有研究显示,随着年龄增长,人会丧失部分记忆,因此,会下意识选择什么该记住、什么不该记住。那些积极的记忆更容易存留在老年人的脑海中,消极的记忆则会被“过滤”掉。

报告写道:“一些心理学家认为,认知过程(与老年人的乐观态度)有关,特别是关注和记住积极的事件……这些过程能帮助老年人调节情绪,让他们从更光明的角度看待生活。”

仍需研究

伊萨克韦兹说,他们的发现还不足以直接证明“越老越快乐”这一现象,仍需要进一步深入研究。

“当我们试着用认知过程预测情绪变化时,不是总能奏效,”他说,“有时看积极的照片不能让人感觉更好。”另外,一些先前的研究结果互相矛盾。比如说,有研究显示,在认知测试中得分高的老年人更快乐,有研究却说,正因年老,认知能力减退,人才会更关注积极的事情,更开心。

找到老年人快乐的秘密“不像说起来那样容易”,伊萨克韦兹说,“从平均水平来看,老年人比年轻人快乐,我们想要知道到底是什么原因”。

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