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PNAS:人类天生怕蛇来源于大蛇对原始祖先的伤害

2012/01/11 来源:化石网
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导读
为什么大多数人都害怕蛇?一项新的研究证实,我们手无寸铁的祖先可能成为大蛇的盘中餐,蛇对原始人类和灵长类造成了致命威胁,这可能是我们的恐惧之源。相关研究发表于美国科学院院刊(PNAS)。

Agta族人捕到的网纹蟒长达6.9米

许多人对爬虫的恐惧与生俱来

为什么大多数人都害怕蛇?一项新的研究证实,我们手无寸铁的祖先可能成为大蛇的盘中餐,蛇对原始人类和灵长类造成了致命威胁,这可能是我们的恐惧之源。相关研究发表于美国科学院院刊(PNAS)。

虽然在现代社会,蛇已经很少有机会对人类造成致命伤害了,但是人们依然对蛇有一种天然的恐惧。“我一直不清楚这恐惧的原因何在,直到我开始考虑大型蛇类对早期人类的伤害。”研究的承担者之一,T.Headland说。

蛇捕食时会把猎物整个吞入腹中,因此我们很难找到蛇吞食灵长类的化石证据。虽然有时候蛇胃的内容物会幸运地成为化石保存下来,可是里面却没有找到灵长类的遗骨。

科学家们做了一个实验,发现相比于成人,儿童能更快地在环境中发现蛇的存在,因此我们对蛇的警惕是与生俱来的,而并非在成长中习得的。这种与生俱来的警惕,对长期与蛇共处的远古人类和其它灵长类都非常重要,有时甚至能挽救生命。

Headland和他的合作者研究了菲律宾土著的狩猎—采集生活。“近半个世纪以来我与这些Agta族人生活在一起,让我惊讶的是他们和巨蟒有奇妙的互利共生关系。”Agta族人目前还过着原始的狩猎采集生活,他们栖息在林中,以狩为生。从1972年开始,Headland调查了120名土著人与蛇相处的经历,并且还查阅了自然史记录,包括非人类的灵长类袭击蛇类或者被蛇类捕食的记录。

Headland调查结果显示,有15名男性和一名女性被蟒蛇袭击过,其中两位被袭击了两次,访谈记录还显示自1934至1973年有6宗蟒蛇杀死人类的事件。研究者们认为,在Agta族人学会制作金属武器防身之前,蟒蛇对他们的威胁一定比现在更大。另外,Agta族人有时还捕杀蟒蛇为食,并与蟒蛇争夺其它猎物,因此他们与蟒蛇的恩恩怨怨极为复杂。

为了考证我们在演化之路上与蛇的故事,研究小组还查找了非人类的灵长类与蛇“亲密接触”的案例。他们记录到26种灵长类成为蛇的盘中餐,也有灵长类捕食蛇的案例。“现在我们知道,人类对蜘蛛、蝎子和蛇的恐惧是与生俱来的,这和对抢劫犯的恐惧不同,”Headland说。“男人和女人都有对这类动物的恐惧。我们从长辈那里学会避开汽车过马路,但对蛇和蜘蛛的警惕是写进基因里的,并非从生活中学到。”

加州大学戴维斯分校的人类学家L.Isbell评论说:“这篇论文清晰地揭示了一种百万年来独特且复杂的现象,同时它解释了为何人类对蛇有着神秘的感情:我们惧怕蛇,却又不由自主地被它吸引着。”Isbell同时指出,随着人类世界的现代化,这种现象已经越来越难以研究了:“Agta族人被蛇攻击和致死的概率高得惊人,我觉得这一类数据已经很难再收集到了,因为现在很少有土著居民仍然和巨蟒共同生活在雨林里。”

 

Hunter–gatherers and other primates as prey, predators, and competitors of snakes

Thomas N. Headlanda, and Harry W. Greene

Relationships between primates and snakes are of widespread interest from anthropological, psychological, and evolutionary perspectives, but surprisingly, little is known about the dangers that serpents have posed to people with prehistoric lifestyles and nonhuman primates. Here, we report ethnographic observations of 120 Philippine Agta Negritos when they were still preliterate hunter–gatherers, among whom 26% of adult males had survived predation attempts by reticulated pythons. Six fatal attacks occurred between 1934 and 1973. Agta ate pythons as well as deer, wild pigs, and monkeys, which are also eaten by pythons, and therefore, the two species were reciprocally prey, predators, and potential competitors. Natural history data document snake predation on tree shrews and 26 species of nonhuman primates as well as many species of primates approaching, mobbing, killing, and sometimes eating snakes. These findings, interpreted within the context of snake and primate phylogenies, corroborate the hypothesis that complex ecological interactions have long characterized our shared evolutionary history.

文献链接:http://www.pnas.org/content/108/52/E1470.abstract?sid=731214aa-938b-4a9b-a2c2-6204c8972c0d

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