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迪拜酒店内豹纹鲨连续四年“处女生殖”创纪录

2012/01/11 来源:新浪科技
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导读
据美国国家地理网站报道,科学家们很早就知道一些生物具备“孤雌生殖”的能力,即不需要雄性的精子,雌性不需要受精便可直接生育后代的现象。最近,一条饲养在沙漠酒店水池中的豹纹鲨创造了孤雌生殖的一项新纪录。

豹纹鲨

北京时间1月10日消息,据美国国家地理网站报道,科学家们很早就知道一些生物具备“孤雌生殖”的能力,即不需要雄性的精子,雌性不需要受精便可直接生育后代的现象。最近,一条饲养在沙漠酒店水池中的豹纹鲨创造了孤雌生殖的一项新纪录。

这条雌性鲨鱼名叫“Zebedee”,生活在阿联酋迪拜的阿拉伯塔酒店内,也就是著名的迪拜帆船酒店。这条雌性鲨鱼已经连续四年进行孤雌生殖。根据海洋生物学家大卫•罗宾(David Robinson)的说法,这是首次在鲨鱼种群中记录到这样的案例。

当地专家在此之前曾经目睹鲨鱼Zebedee产卵,但是他们认为这些蛋是不可能孵化出幼鱼的,因为这里的水池中从未引入过任何雄性鲨鱼。而酒店的工作人员则早在2007年便首次发现这条鲨鱼进行单性繁殖。

罗宾逊现在担任迪拜帆船酒店的水族馆运营主管助理,他告诉英国广播公司(BBC)称:“我们从未去碰触这些蛋,但是有一天有人突然注意到蛋壳内部似乎有东西在动。于是我们立刻在光照下仔细查看,结果发现里面孵化出了小鲨鱼!”他说:“我们一直在寻找这样的案例,但是我们从未奢望能真的亲眼目睹这一切。”

鲨鱼的孤雌生殖并不罕见?

“Zebedee”采用了孤雌生殖,这就意味着它产下的卵中胚胎未经受精便自动发育成个体,这也就意味着这基本类似于克隆,其幼鱼的基因遗传物质和母体将非常相似,但是这又不等于是克隆,因为在繁殖的过程中,幼鱼的DNA经过了重组,产生了一些差异。

科学家们已经在许多无脊椎动物和一些脊椎动物身上发现了孤雌生殖现象,包括双髻鲨,黑鳍尖鲨以及斑竹鲨。美国纽约州立大学石溪分校的海洋生物学家戴明•坎普曼(emian Chapman)说:“现在所有人都开始寻找鲨鱼身上的这种现象了,而我也认为一定可以找得到的。很多种鲨鱼身上都有这种现象,因此我们有理由怀疑是否所有的鲨鱼品种都具备这种能力。”

进化的边缘地带

这种“处女生殖”是一种进化的边缘地带,是一种应急机制,确保物种能挨过艰难岁月。坎普曼举例说:“比方说当鲨鱼迁徙进入到一片全新的栖息地水域,那么它就不必确保雄性鲨鱼也必须跟着过去,自己就可以完成繁殖的任务。不过看起来这样的生殖方式当然是比不上有性生殖的,因为当雌性鲨鱼采用这种繁殖方式时,它们所繁殖的后代数量要明显少于和雄性鲨鱼交配后进行的有性生殖方式。”

作为或许是单性繁殖的最高形式,孤雌生殖方式还会带来另一个不利后果,那就是造成种群的基因多样性降低,这将使它们的免疫系统有更高的可能无法适应各种复杂的外部威胁,并带来其它潜在的副作用。

不过专家也承认孤雌生殖作为一种应急的繁育方式还是相当有用的,当物种面临艰难处境或者种群密度过低时,它将帮助保持种群的维持。

自然界中存在吗?

尽管鲨鱼Zebedee是目前人们纪录到的唯一一个连续4年进行孤雌生殖的鲨鱼案例,坎普曼还是认为这种繁殖方式应当是鲨鱼本身所具有的功能,只是没有被我们所观察到。他说:“如果一个鲨鱼的卵细胞没有接触到精子,其中将会有一部分卵细胞直接跳过受精的阶段而直接发育成胚胎个体。我并不认为其中有什么触发机制,你只要让雌性鲨鱼独处,不接触雄性鲨鱼,它就会采用这种方式。”

到目前为止,海洋生物学家们还不能确认在自然界的鲨鱼种群中同样存在孤雌生殖现象。但是坎普曼表示DNA扫描将可以对此说法进行检验。通过有性生殖繁育的后代鲨鱼体内应当拥有一套拥有两个来源的DNA序列,一套来自父亲一套来自母亲,而孤雌生殖的后代则仅仅只是从单亲那里直接继承其DNA序列。

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