年终盘点
威斯腾促销
伯豪生物转化医学服务平台

股骨形状差异有助分辨恐龙化石性别

2012/01/10 来源:化石网
分享: 
导读
最近刊登在古脊椎动物学杂志(Journal of Vertebrate Paleontology)的研究称,科学家们找到了分辨恐龙性别的新方法——考察它们后腿上半部分的骨骼。

图:钉状龙

最近刊登在古脊椎动物学杂志(Journal of Vertebrate Paleontology)的研究称,科学家们找到了分辨恐龙性别的新方法——考察它们后腿上半部分的骨骼。

“骨骼是受其上附着的肌肉作用而定型的,因此股骨肌肉附着端的形状和大小能指示其上肌肉的重量,”研究者之一,来自伦敦自然历史博物馆的S.Maidment说。她和她的同事研究了坦桑尼亚敦达古鲁组(Tendaguru Formation)1.5亿年前的剑龙化石。很多时候一个化石点只能出土一具化石,就无法将它与其它家庭成员进行对比了。但是这次,他们在同一地点发现了大量的剑龙化石:埃塞俄比亚钉状龙(Kentrosaurus aethiopicus)。包括50段保存完好的股骨。

“我们考察了恐龙股骨形状上的差异,发现股骨的上端,即臀肌的附着处,有着一定的个体差异。”Maidment说。“根据这种差异我们将成年剑龙分为两个统计学差异明显的群体。”

然而,未成年剑龙的股骨上端形态和这两个群体都不同,因此骨骼形态的差异是在成年后发生的,很可能是幼年恐龙性成熟的时期。

将这些恐龙分成了两个群体后,他们面对的另一问题就是判断它们各自所代表的性别。“除非发现一只保存完好的钉状龙化石,并且它的输卵管内有一枚卵,否则我们可能无法知道它们究竟哪组是雄性,哪组是雌性。”Maidment说。

本网站所有注明“来源:生物探索”的文字、图片和音视频资料,版权均属于生物探索所有,其他平台转载需得到授权。本网所有转载文章系出于传递更多信息之目的,且明确注明来源和作者,不希望被转载的媒体或个人可与我们联系(editor@biodiscover.com),我们将立即进行删除处理。所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。