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合成基因组学公司推出DNA生物打印的数字生物转换器

2017/08/14 来源:中科院生物科技战略情报
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导读
合成基因组学公司(Synthetic Genomics,SG)研究团队发布了一款数字生物转换器(digital-to-biological converter),能够将描述DNA、RNA或蛋白质的数字化信息发送到设备,并将其打印成原始生物材料的合成版本。

本文转载自“中科院生物科技战略情报”。


2017年8月,合成基因组学公司(Synthetic Genomics,SG)研究团队发布了一款数字生物转换器(digital-to-biological converter),能够将描述DNA、RNA或蛋白质的数字化信息发送到设备,并将其打印成原始生物材料的合成版本。该项研究发表在最新出版的《自然-生物技术》期刊上。

合成基因组学公司的设想非常大胆:如果能够设法通过火箭将该设备发射到火星,则可以成功传送描述地球生命形式的信息,并完成机器“打印”;或者更实际地,利用这种转换器将致命病毒的DNA数字信息从病毒疫区远程发送到实验室,在那里完成疫苗的研发,再利用相同的方式传回疫苗的生物信息,在疫区完成打印和生产。

该设备集成了一系列小型设备,其中主要包括合成DNA打印机BioXP 3200——该机器已经被世界各地的研究人员用来轻松创建合成DNA材料;此外还包括接收和处理信息、处置打印材料的装置——例如该项目负责人可以在办公室向设备发送信息,然后再走过去收集其创建的病毒。研究人员指出,由于病毒不能视为独立的生命形式,所以目前利用这一机器并不能创造生命,准确的描述应该是“一种用于按需生产生物制剂的数字生物转换器”。

该项目研究人员已经将该机器用于病毒的远程合成,并声称他们正在尝试最小细胞的合成,以便于将这一远程打印过程用于创建活生物体。但他们首先必须设法解决这一过程中发生的不可接受的突变率的问题。

该公司在论文中强调了这一机器的积极用途,但却刻意回避了一点,即这一机器的能力在极端情况下有可能被用于在指定地点生产病毒,作为生物武器释放。

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