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有望“取代男性结扎术”的避孕凝胶通过猴子试验

2017/02/13 来源:生物探索
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导读
尽管传统上都是为女性提供各种各样的避孕药具,不过近年来科研界开始研发男性避孕药。最新研究显示:一种可以阻止精子流动的新型男性避孕凝胶在猴子试验中取得成功,该技术有望替代输精管结扎术。

避孕凝胶猴子临床试验成功

根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的最新统计,几乎一半的怀孕是意外发生的。尽管传统上都是为女性提供各种各样的避孕药具,不过近年来科研界开始研发男性避孕药。

美国医疗研究机构帕萨默斯基金会(Parsemus Foundattion)研发出的一种非激素类避孕凝胶vasalgel,注入男性体内后可有效阻隔精子,达到避孕目的。

Vasalgel是一种大分子量聚合物,可以作为一种潜在的可逆性替代输精管切除术的避孕手段。2016年初,该产品在兔子身上测试成功,并展开了猴子临床试验。

近日,《基础和临床男科学》(Basic and Clinical Andrology.)杂志报道了最新的研究进展:vasalgel在猴子试验中取得成功,或可成为一种男性用长效避孕药,有望替代输精管结扎术。

在该项新试验中,美国加利福尼亚大学(University of California)、加利福尼亚国家灵长类动物研究中心(CNPRC)的Catherine VandeVoort博士带领一组研究人员,在灵长类动物猴子身上进行了该药物的测试工作。

加州一家儿童医院在给猴子做实验(图片来源:美联社)

Vasalgel在猴子身上的避孕效果如何?

在这项研究中,VandeVoort博士选择了定居在加利福尼亚国家灵长类动物研究中心(CNPRC)的16只成年雄性恒河猴(10只已经有子嗣)作为试验组,另外16只年纪相当的猴子结扎后作为对照组。参与试验的动物在手术期间均使用氯胺酮(Ketamine)进行镇静,术中利用注射器通过一个小切口注入大约100微升的vasalgel;术后给予止痛药以帮助缓解疼痛,并在术后7天进行了全天监测。

与“结扎”手术切除输精管不同,将vasalgel注射入输精管中可以阻隔精子,从而起到避孕效果

避孕效果好

首先,医生将vasalgel注入猴子的输精管(一条将精子从睾丸输送到尿道的厚壁管道);vasalgel在输精管腔内形成一段长约2厘米的障碍物阻止精子运动。

然后,研究人员将猴子送回它们正常的群体住房,在那里它们至少与母猴同居生活了约6个月的繁殖期,其中7只公猴几乎连续与母猴一起生活了2年之久。

最后,科学家通过基因检测对所有后代的血液样本进行了亲子鉴定测试。

结果发现,vasalgel注射治疗组的公猴没有使母猴怀孕;而在相似的居住条件下,性成熟的母猴预计在每个繁殖季节的怀孕率为80%。

在Catherine VandeVoort博士看来,这说明当成熟的雄性猕猴与处于繁殖期的母猴同住时,将vasalgel注射入其输精管内可产生可靠的避孕作用。

较少出现并发症

此外,研究者还发现注射vasalgel的方法安全可靠且通常比输精管结扎术较少产生并发症。

在此次试验中,仅其中一只猴子在注射后发生精子肉芽肿(由于在输精管内精块堆积所致,人类输精管切除术后大约有60%的发生率)。

一般来说,精子肉芽肿不会造成特别严重的副作用。

精子肉芽肿在输精管结扎的公猴身上其发生率通常在15%左右,在年龄相匹配的对照组,16只输精管结扎后的公猴就有5只(即32%)出现某种形式的精子肉芽肿。

相比之下,注射vasalgel的公猴发生精子肉芽肿比例是1:32——不到3%。

未来几年内在人体身上进行测试

VandeVoort博士表示,尽管目前产品经过了兔子试验和灵长类动物(猴子)试验,皆证实了安全有效性;但他们准备尽快在人体身上做实验,以获得更多证据证明该产品安全有效。 

此外,与传统的男性结扎手术相比,该产品具有“可逆性”。即男性在输精管切除后,很难再次生育;相比之下,若再次向体内注入可以溶解vasalgel的试剂,或可使男性再次具备生育功能。因此VandeVoort博士和同事接下来将着手该产品的可逆性。

参考资料:

Male contraceptive gel passes monkey test

Male contraceptive proves effective as alternative to vasectomy

VASALGEL, A MULTI-YEAR CONTRACEPTIVE

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