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他发明了PCR,却执迷于玩女人,差点因此错失诺奖

2016/08/01 来源:解螺旋/医生科研助手
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导读
Kary Banks Mullis1972年博士毕业于美国著名高等学府加州大学伯克利分校(UC Berkeley),1993年因发明聚合酶链锁反应(PCR)与Michael Smith分享诺贝尔化学奖。

今天的主人公是诺贝尔化学奖得主——PCR技术的发明人女性爱好者Kary Banks Mullis。

缘分天注定

Mullis于1944年出生于北卡罗莱纳的Lenoir

靠近蓝岭山脉

在风景如此美好的环境下

Mullis从小就爱看山看水看月亮

并热爱一切有机生物体

学霸是怎么养成的

高中时期,Mullis接触并开始沉溺化学合成

1966年,他在亚特兰大Georgia理工学院取得

化学专业学士学位

并在读本科期间

巧遇“良缘”告别单身狗生涯

随后

Mullis到了加州大学伯克利分校

攻读生物化学PhD

PhD的生涯各有各的苦逼

现在我们爱“打屁股”减压

(暴雪的守望屁股游戏,打起来连睡觉都忘了)

而Mullis那个年代,学化学的放松靠的都是——自制迷幻药

某一次high爆后

他想到了“解释大爆炸宇宙学”的某个理论

发表在Nature上

然后就混!到!学位了!(1972年)

故事讲到这里

是不是下面应该讲学霸如何发光发热

给我们带来了PCR技术?

放浪形骸与PCR灵感

开头的时候我们就说了

Mullis一生都执迷于女人

不过,人家也就结了4次婚而已

仅仅与刘奶奶持平

Mullis事业的每一步

几乎都能和时任伴侣紧密相关

PhD学位get后

Mullis也顺便get到了一个新姻缘

在第二任妻子关系的帮助下

他进了加州大学混了两年的博后

然而,别忘了

Mullis从小就热爱生命

博后工作需要宰杀许多老鼠

不久他就感到厌恶

再加上

他又爱 上别人

1975年

他与第二任妻子离婚

带着第三任妻子回到加州湾区

在第一任妻子手下糕饼店当了近两年的经理

在把店里的饼都吃腻之后

1977年,Mullis才又回到加州大学医学院

药物化学实验室

并成功在不久以后

对新工作再次感到厌烦

1979年,Mullis进了Cetus生物技术公司任职

这才为日后的PCR技术的发明埋下伏笔

1981年Cetus成功上市

研发转型为以基因产品为主

公司指派给Mullis的任务是

设法改进寡核苷酸合成的效率

Mullis作为任性Boy

却把在公司的时间兵分三路

分别是

钻研刚流行的个人电脑

提出各种错误的古怪想法

以及

调戏女同事

他在工作单位与异性的关系

已经到了需要劳动主管出面解决的地步

1983年春天

在某个惬意的夜晚

嗑完药的Mullis带着当时的女盆友

(已与第三任老婆离异)

开着小车

在苍茫的大道上驰骋

突然

不知道是药力过猛还是兴奋过度

Mullis的脑海中开始出现

DNA反复复制的美妙场景

(这首PCR之歌想必大家都不陌生了吧)

Mullis搜索文献后发现

这么重要的原理竟然没有人提出过!

但是他并没有着急着手研究

而是任性的

搁置了几个月

8月,Mullis在公司正式作了PCR原理报告

由于其个人行为遗留的负面影响

听众的反应是

既然公司同事如此冷漠

证明自己智商的任务就落在了自己肩膀上

从1983年9月起

Mullis陆续进行了一些实验

换DNA模板、温度、降温周期

结果都不太理想

1984年6月

Mullis又在公司惹出男女关系事端

濒临被开除的命运

结果

被免除了主管职务

同时公司限定他在一年内把PCR建立起来

不然就

当时

他的内心应该是崩溃的

好在公司并没有太无情

抱着PCR技术说不定能够大赚一笔的心态

公司前后派了三位技术员协助

1984年11月

Mullis的技术员首次证明了PCR的可行

1985年初

公司加派了技术精湛的日裔技术员

Randall Saiki

与公司撕逼史

Saiki的结果干净漂亮,让人无从置疑

到了1985年春天

公司已经对PCR的潜力信服

准备大肆宣扬一番

于是

Cetus除了申请了专利外

还让Mullis执笔写篇讲原理的paper

Saiki执笔写篇讲实验的paper

1985年12月20日

Saiki为一作的第一篇PCR paper发表

刊登在Science(Mullis为四作)

而彼时

我们的贪玩Boy——Mullis

才!写!完!他自己的那篇文章!

拖延症晚期患者Mullis把文章投给了Nature

BUT

忘了附上一封给编辑的信

用来说明和Science上文章的不同

于是

就被退稿了

辗转一年多之后

Mullis的文章在Methods of Enzymology上发表

而这当中

Mullis又变身倔强Boy

认为公司在他发文过程中作梗

并要求未来五年内有关PCR发表的文章

都由他挂一作

争执良久之后

1986年9月

Mullis离开了Cetus

他拿到了五个月的薪水及一万美元奖金

而PCR的专利权则属于Cetus

1991年12月,据称

罗氏以三亿美元购得了Cetus的PCR技术专利

Cetus不久之后就GG了

1993年,Mullis获得诺贝尔化学奖

由此

他可能更加专注于男女关系

该boy再也没发现/发明出任何东西

这样肆意放浪任性张狂的人生

小编好生羡慕~

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