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MIT:衰老已被证明可减缓/阻止,一颗药丸能否永驻青春?

2016/05/19 来源:DeepTech深科技
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导读
Elysium Health公司虽然没有发现长生不老的秘诀,但他们在世界一流权威专家支持下研发的新保健品,确实可以延缓衰老。


假如说有个人走过来向你推销保健品,每天吃一粒就能补充能量,提升自身修复DNA的能力,而且随着年龄的增长越来越健康。你肯定以为这是一个骗子,或者是一种无聊的推销手段。


但假如这个人是麻省理工学院的Lenny Guarente(如上图),老化研究领域中全球知名的科学家,并被5位诺贝尔奖得主及其他20几位业内顶级专家所推崇,那么你对这个可能会关注一下。

科学家观念的转变和公司的创立

对于Guarente来说,作为自身领域内最受尊敬的科学家之一,合作创办一个保健品公司似乎是一种不可思议的转型(Guarente也承认,“这背离他的初衷”)。对Guarente而言,机遇和挑战共同促使他决定加入Elysium Health公司。机遇是将蓬勃发展的抗衰老领域的研究成果转化为产品推向消费者肯定大有作为。挑战是作为这方面的先驱将耗费大量的精力来推进这种转化。

Guarente表示,他最大的愿望就是能将现在看起来不可能的东西变得可能,并提供给广大民众并对他们的健康起到积极的促进作用。

Elysium Health公司的创立起源于Guarente的两个年轻的合伙人—Eric Marcotulli和Dan Alminana的交谈。他们都是技术投资人,同时也是健身房伙伴。虽然他们都非常注重健康,但他们很清楚,不可能阻止身体的衰老和随之而来的各类疾病。对于糖尿病、癌症和心血管疾病等许多导致死亡的疾病来说,最大的诱因就是简单的身体衰老,而不是饮食或其他人们可以控制的因素。


Marcotulli非常看好抗衰老领域的市场前景,同时抗衰老市场也引起了Google(Calico Labs计划)和其他硅谷投资者的注意。他曾研究过Sirtris Pharmaceuticals公司的发展历程。这家公司是由Guarente曾指导过的博士后David Sinclair创立的,在20世纪中期致力于从红酒中提取天然的抗衰老成分白藜芦醇,并试图将它申请专利然后制成医用药物。

2008年,Sirtris公司被制药商Glaxo SmithKline(葛兰素史克)以7.2亿美元的惊人高价收购。

Marcotulli在商学院读书时研究Sirtris公司的历程就认为,Sirtris的成功根本在于发现白藜芦醇,也许还会有其他的天然抗衰老产品。

这两位年轻人不请自来的加入到老化领域的研究中,并且惊讶像Guarente一样热衷于这个领域的人太多了。FDA不认同身体的衰老可以逆转。然而,像Sirtris和GSK这样的公司却致力于将有关科研成果转化成可以治疗由衰老引起的疾病的临床药物。

问题在于,这些药物的临床试验需要耗费十几年,而且即使这样,也没有人能保证最终能被批准上市。这导致的结果是,虽然科学家们已经在人体衰老机理方面有重大研究进展,而且已经证明衰老可以被减缓或阻止,但是到目前为止,还没有科研成果被转化成产品推向市场。

这两个投资人采取了一种不同于其他制药商的途径:仅销售使用未经加工的天然产品制成的保健品,并声称用来保持人体健康而不是治疗疾病,这样就不需要获取专利和FDA的许可。

Guarente认为,如果现在就可以从这些科研成果中受益,那么没有必要等上十几年再用上那些制药商把这些成果转化成推向市场的药品,虽然把这些成果转化成药品推向市场不是件坏事。


这三个合伙创始人推出了Elysium Health公司的第一款产品,叫做“BASIS”的药丸。消费者可以通过Elysium Health的官网购买,单月剂量为60美元,包月订购为50美元。

推进NAD

这个小药丸背后的理论体系是建立在Guarente的实验室以前对去乙酰化酶的研究基础上,这是一类广泛存在于生物体内用于细胞代谢和生产能量的酶类。研究人员对酵母菌、蠕虫、老鼠和其他动物进行试验发现,通过限制热量摄入可以提升乙酰化酶的活性,从而延长它们的寿命。

在过去的二十年内,包括Sirtris和葛兰素史克在内的许多公司,都在努力研制在不限制热量摄入的前提下具有同等效果的药物。目前,已经发现两种天然的复合物可以提升乙酰化酶的活性,一种是已经作为日常保健品销售的白藜芦醇,另外一种叫做烟酰胺腺嘌呤二核苷酸(NAD)。

NAD是一种与身体衰老息息相关的最重要的化学物质,它在体内的含量与时间密切相关。一个老年人体内NAD的含量大约只有他年轻时的一半。没有任何一种健康饮食或锻炼可以阻止身体的衰老。但是,2013年发表的一篇科技论文却使用了标题“逆生长”。哈佛大学的Sinclair表示,给2岁的老鼠补充一周的NAD后,它们的体内组织看起来更像是6个月大的老鼠。

Elysium公司的药丸尝试在人体中复制这种过程。药丸中包含了NAD的成分,这样身体可以很容易吸收这些更小的颗粒并自身合成NAD。同时,药丸中也包含蝶芪,这是一种与白藜芦醇非常相似的复合物,而且Guarente相信它比白藜芦醇更有效。

Elysium公司非常明确的表态,它将避免像当前市场上无数的“抗衰老”产品一样让消费者感觉是在“忽悠”。Elysium公司声称出售的药丸不是能延长寿命或者够治疗某种特殊的疾病的神药,尽管也没有任何证据证明这个药丸具有此功能。Elysium公司的产品广告几乎不会提到“抗衰老”这个词。(另一个原因是,Elysium公司想吸引那些虽然没有必要关心衰老但想保持健康和活力的年轻人)。因此,创始人们在广告中更强调能增强基本的身体机能:DNA修复,细胞排毒,能量生产和蛋白质功能。

Marcotulli表示,他们不想成为一个研究延长寿命的抗衰老的公司,他们的宗旨是保持健康,而不是延长寿命。


保健品的未来

现在的保健品公司的运营模式有一个缺陷,他们无法为自己的成果申请专利。现在已经有公司销售由BASIS药丸中的两种成分中的一种组成的保健品;一旦Elysium推出它的下一代产品,很快便有其他公司进行效仿。

Elysium公司旨在打造成为与众不同的保健品公司。公司创始者们将知名品牌Warby Parker、Oscar Health、Harry’s和Nest作为自己的榜样。(Warby Parker的首席执行官Dave Gilboa和它的早期投资者之一KalVepuri是Elysium公司的天使投资人。Nike的足球类产品创意总监Martin Lotti是Elysium公司的战略咨询师。)Marcotulli表示,他们的宗旨是通过传统的零售渠道将经过科学验证的天然健康产品推向市场,但是他们也借鉴制药业的优点,例如注重研发、严格的临床试验和客户回访。

Elysium公司的产品只在它的官网上出售,这样相比货柜出售,Elysium公司能够掌握更多的细微信息。Elysium的团队希望通过品牌效应、产品信任和科技界的专家来使民众将他们与全食超市货架上看到的那些不知名的公司区分开。同时还希望民众不仅相信它的药丸确实包含所声称的成分,而且相信这药丸确实对人体有好处。

Elysium公司承诺它的产品的成分都是纯天然的,而且将进行安全测试和基本的药效测试。Guarente表示,公司已经对BASIS进行了一系列的剂量安全性测试,并且声称服用药丸后机体内的NAD水平的确上升了。Elysium的研发团队表示希望今后能持续收集顾客的反馈数据来证明药丸的确是有长期的疗效。

阿尔波特爱因斯坦医学院老化研究所的所长NirBarzilai表示,Elysium公司拥有基于可靠科学依据的良好经营理念和令人印象深刻的团队。但是,作为一个旁观者,他担心像Guarente这样顶级科学家加入公司,一旦出现什么差错,它可能会影响整个研究领域的声誉和发展。他建议Elysium公司,虽然没有FDA的硬性要求,也要达到甚至超过FDA的所有测试要求。NirBarzilai表示,将来人们会过度依赖这类药丸,并且他担心,如果过量服用这类药丸,将导致一些无法预料的后果。

Elysium的下一代产品可能会进军脑力保健或肌肉骨骼保健等其他领域,它已经得到30多位科技顾问的支持,从2000年的诺贝尔奖获得者、著名的脑科学家Eric Kandel,到2013年诺贝尔奖获得者、斯坦福大学的细胞生理学家Tom Sudhof,每一位都是所在领域的世界著名专家,并开始涉及这些专家所在的专业。最终,Elysium希望能够扩大这个专业知识网络,并且吸引越来越多的科学家加入到科技顾问的行列中。

如果说有什么不同,Elysium公司是想让越来越多的人意识到,今后身体的衰老是可以治疗的。

斯坦福大学的衰老研究专家,同时也是Elysium公司的科技顾问团队成员的Stuart Kim表示,“虽然衰老研究已经有了爆发式的发展,但我认为公众还没有真正了解身体衰老研究的最新进展。现在已经有很多关于衰老机理的研究成果,可以使用、优化和改进各种各样的方法来延长寿命”。Stuart Kim认为,公众对于衰老的认识比他们要晚30年,就像20世纪60年代对癌症的看法一样。

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