Nat Med:新技术可用手机测眼压 在家诊断青光眼
2014/09/16
青光眼是指眼内压间断或持续升高的一种眼病。因为眼压的波动比较大,凭借现有技术,测量眼压是有难度的。测眼压的过程必须要在医生的办公室里进行麻醉后,方法难受、复杂且数据不够精确。而最近美国斯坦福大学研究团队设计了一款可植入式的传感器,通过智能手机摄像头就可以获得它的读数。


何为青光眼?

青光眼是指眼内压间断或持续升高的一种眼病,在大多数情况下会导致眼内压增高,全球青光眼患者超过6500万人。一旦眼压升高,视神经就会受到损伤,持续的高眼压可以给眼球各部分组织和视功能带来损害,致视网膜细胞死亡,神经纤维退化,如不及时治疗,视野可以全部丧失而至失明。它在导致人类失明的三大致盲眼病位居第二。

青光眼的诊断方法

青光眼有好几种不错的诊断方法,但是能对病情进行监测,以了解治疗是否有效的办法只有一种——它叫做Goldman压平眼压计测量法或GAT。用这种方法测量眼压,首先需要在医生的办公室里将患者的眼部麻醉,然后用一根塑料棱镜按压患者的角膜来测量眼压。这种方法不仅难受、复杂,而且根据多项研究显示,并不是非常精确。

但在治疗青光眼上,眼科医生的目标通常是确保病人不会失明。

这个目标看似不难,只要给他们开点眼药水或让他们去做手术就行了,手术主要是为了降低眼压。但是凭借现有技术,测量眼压是有难度的,因为眼压的波动比较大,而且测眼压的过程必须要在医生的办公室里完成。

最新研究:可植入式的传感器测定眼压

借助于Mandel与斯坦福大学的Ismail E Arac、iBaolong Su、Stephen R Quak最近在《自然医学》杂志上发表的论文,他们描述的一种新设备,这种情况可能很快就会改变。

美国斯坦福大学(Stanford University)和以色列巴伊兰大学(Bar-Ilan University)的研究团队设计了一款可植入式的传感器,通过智能手机摄像头就可以获得它的读数。因此患者完全可以自行读取读数,同时它也提高了眼压数据的准确性。

巴伊兰大学的Yossi Mandel表示:“我们认为,这款可植入眼压传感器带来的自我监测能力,可以显著提高青光眼的治疗,并改善患者的处境。”

Mandel补充道:“现在,我认为我们对青光眼治疗得还不够好。患者偶尔到医院来一趟,然后我们测量到的是他们在某个时间点上的眼压。这可能不够好。我们从其它研究得知,眼压会有很大变化。哪怕在同一天里,眼压也会有很大的变化。”

Mandel在接受电话采访时表示:“可惜的是,现在病人还不能像量血压一样自行监测自己的眼压。青光眼病人必须到医院去。在一项研究中,研究人员测量了患者24小时内的眼压,发现患者一天内的眼压有很大波动。所以他们对80%的患者改变了治疗方法。”

Mandel表示,这款自测试备的直径只有50微米,长度只有几毫米,看起来像一根极微小的管子。Mandel称,这款在奎克的实验室开发出来的设备可以植入人的眼中。能让患者通过智能手机自测眼压的设备即将问世,它或许将在青光眼的治疗上发挥重大作用。

Mandel解释道:“它的原理非常简单。眼内压会导致设备内的液柱位置变化,然后读取它的读数即可,原理很像温度计。”

随时监测:还可用于白内障手术

青光眼专家们都对这款设备表示欢迎,并表示它与以往的测量方法相比有很多优点,包括它可以显示读数,而且可以随时监测。

美国青光眼研究基金会(Glaucoma Research Foundation)的董事会主席、旧金山青光眼中心常务主任安德鲁•伊瓦施表示:“如果患者做了白内障手术的话,如果在做手术的同时,你把这款设备植入进去,那么就能更精确地监测眼压,这是有巨大好处的。”伊瓦施还是青光眼基金会“青光眼360”活动的发起人,这个活动旨在召集青光眼研究专家、行业高管和慈善人士来寻找治疗青光眼的方法。

欧洲的随时测量眼压的设备:Sensimed Triggerfish结果不准且有副作用

欧洲也有一款类似的可以随时测量眼压的设备,名叫Sensimed Triggerfish。不过这款接触式镜片传感器并非直接测量眼压,导致测量结果精确度不高。根据《眼科学报》(Arch of Ophthalmol)2012年的一份研究显示,它会导致80%的患者出现视觉模糊和其它负作用。

应用前景广且竞争激烈 商业化有待测试

伊瓦施指出,由于美国市场缺乏一款可以测量眼压的可靠设备,现在至少有5家以上的公司都在这个领域进行竞争,他们都希望能第一个在美国市场上推出植入式眼压测量设备。

伊瓦施表示:“这是一场令人兴奋的竞争。大家都意识到,第一个进入市场、第一个知道怎样最好地测量眼压的公司,可能会给青光眼的治疗带来革命性的效果,而且最终会造福患者。”

虽然上文提到的这款微传感器还是该领域的第一款设备,但它离正式商用还有好几年。目前它只在猪身上测试过。因此Mandel表示,下一步重点是要进一步深入研究,以确保它对人体的安全性,并且确保它能长期妥善地存在于眼部。

Mandel表示:“作为科学家,我们总是对我们和其他人做的事感到怀疑。不过虽然前路还有一些挑战需要克服,但这款设备的确带给我们很多希望。”

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