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《纽约时报》:年度13大科学新闻,你了解多少?

2017/12/15 来源:学术经纬
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导读
《纽约时报》近日对2017年在科学和医学领域的进展进行了一次回顾。文章中说:“很难说哪个特定的科学发展在某一年是最重要的,但如果我们必须选择一些亮点,我们会选择以下这些令人难忘的事件和发现。”

本文转载自“学术经纬”。

美国大日食


没有什么能像躲在月球后面的太阳那样把人们聚集在一起(图片来源:维基百科)

8月21日,数百万美国人——包括总统——戴上了日食眼镜,观看自1918年以来第一次掠过美国全境的日食。横跨美国的日全食带是天文学家和天文爱好者的科学富矿,他们纷纷将先进的设备对准了太阳。现在开始制定2024年日食的计划并不算太早。

什么使狼与狗不同


你永远不能把狼变成一只宠物狗(图片来源:Pixabay)

科学家们并不完全确定狼是如何演化成为狗的,但是对狼仔的遗传和社会行为的新的研究可能会提供一些线索。纽约时报记者詹姆斯·戈曼(James Gorman)采访了试图了解区分狗与狼的基因的科学家。饲养狼宝宝的科研人员必须每周7天,每天24小时与它们在一起,以便与这些幼崽进行社交、进行科学研究。虽然狼的幼崽看上去很可爱,但它们将长成掠夺性的狼,而不是人类的忠实伙伴——狗。研究人员希望他们的工作将有助于揭示是什么促使一些古老的狼进化成为我们今天所知道的狗。

在婴儿出生前纠正先天缺陷


胎儿手术能够改变生命(图片来源:Pixabay)

纽约时报记者丹尼斯·格雷迪(Denise Grady)走进一间手术室观察纠正24周龄胎儿严重脊柱裂的手术。执行手术的医生希望能为患有这种疾病的儿童带来更好的结果。迄今为止,他们的28次此类手术取得了良好的效果。这篇文章中的母亲的预产期是1月14日。

告别卡西尼


太阳系深处,也有人类智慧的力量(图片来源:NASA)

自2004年抵达这个气态巨行星以来,卡西尼号航天器一直在向地球发送土星、土星环和它的卫星的图像。 今年9月,这个任务结束,卡西尼号按计划坠入土星大气层烧毁。在研究土星期间,卡西尼探索了可能成为地外生命家园的卫星——土卫六(Titan) 和土卫二(Enceladus)。卡西尼也使我们能更好地洞察我们的太阳系,并将在未来多年里,随着科学家们对它收集的数据进行深入细致的分析,持续为我们提供新知。

美与演化


动物可能会根据美学做出选择(图片来源:Pixabay)

美为什么存在?为了回答这个问题,鸟类学家理查德·普鲁姆(Richard O. Prum)希望重新讨论查尔斯·达尔文(Charles Darwin)提出的一个观点:动物对另一个物种的吸引力不仅与健康和良好的基因有关。动物——尤其是普鲁姆博士研究的鸟——能够做出主观的决定。他希望进化生物学家不要“忽视欲望的力量”。

拯救非洲癌症患者


患有可治疗的癌症的非洲人有了新的希望(图片来源:Pixabay)

大型医药公司与美国癌症协会合作,将以巨大的折扣为非洲国家患者提供癌症药物。癌症每年在整个非洲大陆导致约四十五万人死亡,但这些疾病中有许多是可治疗的乳腺癌、宫颈癌和前列腺癌。这项新举措以为非洲提供低价艾滋病药物的项目为模板,同时也努力帮助克服非洲肿瘤学家的短缺。

全球肥胖症流行


世界各地的肥胖正在流行

生产加工食品、碳酸饮料和快餐的制造商把发展中国家的市场视为最大的发展机遇。与此同时,发展中国家的肥胖率和体重相关疾病也在上升。今年发表的一系列文章从巴西、加纳和哥伦比亚的分析开始审视了这两种趋势的关联。总而言之,这些故事揭示了“ 全球新的粮食秩序和新的健康危机。”

围绕一颗恒星的七个世界


可能有更多像太阳系这样的星系(图片来源:维基百科)

红矮星Trappist-1距离地球40光年。在它的七个行星中,有三个在适合海洋存在的距离上,并且可能拥有适合生命存在的条件。虽然天文学家已经在银河系中的许多恒星周围发现了行星,但这个星系是第一个拥有如此多可能支持生命的行星的星系。

野生动物制造的货物


在野生动物面前,人类是贪婪的(图片来源:Pixabay)

在美国,用野生动物制成的违禁品被查禁后,他们被运往丹佛附近的国家野生动物资源库。Tristan Spinski在这所设施内拍摄的图片——豹纹皮鞋,斑马蹄形灯,海龟头骨,大象脚凳……。Rristl Nuwer在“泰晤士报”上写道: “昭示了人类对其他物种的胃口”。

寨卡病毒的影响


Zika病毒会引起小头畸形(图片来源:维基百科)

去年底,世界卫生组织宣布,寨卡病毒不再是全球性的紧急事件。但这种疾病对患儿未来几十年的影响才刚刚开始被理解。在病毒与小头畸形等出生缺陷之间的联系首次被发现的巴西东北部,患儿家庭努力为他们提供最好的支持。研究人员希望通过研究在巴西出生的受感染双胞胎(其中一名婴儿畸形,另一名婴儿无病)群体来了解病毒对胎儿的影响。

中子星碰撞


我们可以看到时空涟漪的来源(图片来源:ESO / L. CALÇADA / M. KORNMESSER)

2016年,当天文学家们宣布LIGO阵列检测到两个黑洞碰撞所释放的引力波时,他们证实了爱因斯坦广义相对论的一部分。研究人员因此而获得了2017年诺贝尔物理学奖。今年十月,科学家们发现了两颗中子星相撞——不仅听到了他们所制造的时空涟漪,而且用强大的望远镜亲眼确认了这一事件。中子星的碰撞被认为是宇宙中所有重金属的来源,包括黄金和白银。LIGO的探测有助于验证宇宙化学形成的解释。

梅毒的回归


没人想到,梅毒竟会卷土重来(图片来源:维基百科)

数十年来,梅毒被认为是一种已经不再活跃的性传播疾病。但是,俄克拉荷马州的一场快速蔓延的疫情印证了公共卫生数据显示的情况——梅毒在美国又开始活跃,这是海洛因等毒品流行的后果。该州首府的调查人员今年数月来为了遏制这种疾病,利用脸书等工具寻找感染者,并让他们接受治疗。

阿片类药物成瘾婴儿的治疗


即使是成瘾的母亲,新生儿也需要她(图片来源:Pixabay)

近年来,药物依赖的婴儿数量急剧增加,尤其是阿片类药物。这些婴儿往往是从他们的母亲那里获得了药物依赖。这些母亲一边与成瘾做斗争,一边努力争取对自己孩子的探视权。但是,越来越多的证据表明,将这些婴儿与母亲分离,会减慢婴儿的康复速度。肯塔基州一位母亲杰米·克莱(Jamie Clay)的困境突显了美国阿片成瘾性流行中母子双方康复过程中的复杂平衡。

参考资料:

What We Learned in 2017

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