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中国农大前校长柯炳生评转基因:是安全的,但科普工作太难了

2017/08/22 来源:农民日报/柯炳生
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导读
转基因问题,近几年受到了社会的极高关注。对我而言,几乎是如影相随,在各种场合都有人问我的看法,包括会议餐桌、私人聚会、出差飞机、政协会议等。甚至我作有关大学教育改革的报告,互动环节中也有人提转基因问题。我时任农大校长的身份,是主要原因;即使我不是生物学家,也必须要回答这个问题。


展览会上展出的转基因与非转基因玉米。视觉中国 资料

本文转载自“农民日报”,作者中国农业大学前校长柯炳生。

几年前,一个学生给学校的校长信箱写信,对转基因表示疑虑,问学校食堂是否有转基因食品。我立刻联想到多年前农业部幼儿园“食用油采用非转基因油”传言的风波,担心后勤部门回答不准确,引起新的流言,于是就请了生物和食品专业的教授做了回复。果然,社会上有人关注到了,在网络上发表了评论,称这是中国农大对转基因问题的官方态度。

转基因问题,近几年受到了社会的极高关注。对我而言,几乎是如影相随,在各种场合都有人问我的看法,包括会议餐桌、私人聚会、出差飞机、政协会议等。甚至我作有关大学教育改革的报告,互动环节中也有人提转基因问题。我时任农大校长的身份,是主要原因;即使我不是生物学家,也必须要回答这个问题。

不过,从农业政策的角度,我开始关注转基因问题,也确实比较早;在2000年就发表了转基因政策研究报告,提出了积极支持转基因研究的建议。当时读了有关资料,也与哈佛大学教授做过讨论。认识到,根据国际经验,转基因食品是安全的,使用转基因技术,能够节省农药投入,保护环境,节省成本,增加农民收入。

现在,转基因作物在全世界大规模种植,已经超过20年了。国内外科学家群体、食品与健康方面的权威机构,都一直坚持上述看法。

普通老百姓对转基因问题有疑虑,有担心,是正常现象。转基因的科普工作太难了,生物学方面的那些科学道理,那么艰涩,老百姓如何听得懂。而那些转基因有害的谣言,却通俗易懂。要说清楚Bt基因能够杀死虫子而对人体无害,需要说很多令人“晕菜”的专业术语;而说能杀虫子就能杀人,只需要一个比喻:敌敌畏能够杀蚊虫和老鼠,你敢说对人体无害?喝一瓶试试?

我们的生活中,充满了各种科学技术,普通老百姓要都弄清楚了才去用,是根本不可能的。老百姓只能相信科学家,相信行业专家。普通人去医院看病,医生给开了若干药,病人通常会老老实实服用,而不会去问药品的生物化学药理知识。这里边暗含着对医生的信任,包括两个方面的信任:第一,医生不会故意谋害你;第二,医生的专业知识是对的。

在转基因问题上,很多人却不肯相信科学家。反转基因的人说,科学家被利益集团收买了。无论这种说法如何荒唐,却很合乎我国老百姓的心理:贪官被利益集团收买了,就出现了豆腐渣工程;科学家被利益集团收买了,自然也可以弄出坏东西来。

即便,退一万步,做一个完全不可能的假设,全世界的转基因技术专家都被利益集团收买了,那也还有政府呢!现在市场上出售的转基因食品,哪一种没有经过政府的严格审查,没有安全证书?反转基因者的解释也很简单:政府,也统统被利益集团收买了!包括美国政府,也包括中国政府。于是,转基因被说成了利益集团的一个天大的阴谋。这个转基因的阴谋论,不需要任何事实和逻辑依据,却迷惑了很多人。对了,最早的版本,还说美国人不吃转基因,专门种了谋害中国人的;后来不说这个了,因为要维持这个谎言,难度实在太大了。

近几年,国人对转基因问题的认识,已经有了很大进步。越来越多的人,能够理性地正确地对待这个问题。科普很重要,科普专家们还要继续努力;科研更重要,科学家们要加倍努力,按照习近平总书记的要求,“要大胆研究创新,占领转基因技术制高点”。而普通老百姓,只需要对科学家群体和政府部门,多一些最基本的信任。

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