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首批转基因三文鱼在加拿大售出

2017/08/08 来源:Nature自然科研
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导读
美国公司AquaBounty科技表示在等了25年之后,他们研发的转基因鱼终于进入了市场。转基因三文鱼已经来到了人们的餐桌上。研发此鱼的位于美国马萨诸塞州梅纳德市的AquaBounty科技公司于8月4日宣布,他们已经向加拿大顾客售出一万磅(约合4535公斤)的这一饱受争议的产品。


虽然图中的两条鱼年龄相仿,经过基因改造的AquaBounty三文鱼的体型约是其野生同类的两倍。Paul Darrow/NYT/Redux/eyevine

本文转载自“ Nature自然科研”,原文以First genetically engineered salmon sold in Canada为标题发布在2017年8月4日的《自然》新闻上,原文作者:Emily Waltz

美国公司AquaBounty科技表示在等了25年之后,他们研发的转基因鱼终于进入了市场。

转基因三文鱼已经来到了人们的餐桌上。研发此鱼的位于美国马萨诸塞州梅纳德市的AquaBounty科技公司于8月4日宣布,他们已经向加拿大顾客售出一万磅(约合4535公斤)的这一饱受争议的产品。

这一销售标志着经基因改造的动物首次被作为食品在公开市场上出售。为完成这一目标,AquaBounty耗费了超过25年时间。

这种三文鱼属于大西洋鲑的一种,经过基因改造后较其未经基因改造的同类生长速度更快,能够在约一半的时间内(18个月左右)长到可供上市的大小。据AquaBounty的CEO Ron Stotish说,公司以市场价卖出了第一批公开售卖的鱼:每磅(约合0.45公斤)5.30美元。他不愿透露是谁购买了这些鱼。

AquaBounty公司在中美洲巴拿马的一处小型设施中用水箱将这些鱼养大。在六月份获得加拿大爱德华王子岛地方当局的批准之后,他们计划在该岛上增设一处厂址以提高产量。该公司六月还在美国印第安纳州的奥尔巴尼购得一个养鱼场,正在等候美国监管方的审批结果,通过后即可开始生产。

这些鱼的上市历经了漫长且艰苦卓绝的斗争,无论是应对各国监管系统,还是赢得消费者的信任。“总要有公司第一个吃螃蟹,我很高兴是Aquabounty公司而不是我。” James West,范德堡大学(位于美国田纳西州首府纳什维尔)的一位遗传学家,同样也是一家为奶制品和牛肉产业改良家牛的创业公司AgGenetics的联合创始人,如是道。“如果Aquabounty失败了,可能会扼杀整整一代经基因改造的畜牧业,”他说。

逆流而上

AquaBounty公司把科学发现转化为上市产品的这条荆棘之路让其他从事动物生物技术的人士都心惊胆战,公司几次差点破产倒闭。1989年,科学家们首次展示了这种鱼的可行性。为实现三文鱼的快速生长,他们加入了来自大鳞大马哈鱼中的生长激素基因,和来自另一物种大洋鳕鱼的基因调控元件。这些基因改造使得转基因三文鱼能够持续分泌低水平的生长激素。

90年代初期,AquaBounty公司凭借此技术成立,随后很快与美国监管机构开始接触。在之后的25年里,公司始终身陷监管困境。美国食品药品监督管理局(FDA)于2015年11月批准这种三文鱼可供食用,六个月后,加拿大相关机构做出了相同决定。两个国家均不要求此类三文鱼是标注其是经基因改造的。

但与加拿大不同的是,美国的政治斗争拖延了这种三文鱼进入市场的过程。美国政府2017财年预算的法案中包括一项针对FDA的条款,这一条款命令FDA在制定一个项目,让消费者了解他们购买的基因改造产品之前,禁止销售转基因三文鱼。加入了这一条款的阿拉斯加州共和党参议员Lisa Murkowski称AquaBounty的三文鱼为“假鱼”。

美国和加拿大两国的活动家们要求监管机构重新考虑他们的决定,其中的一些还提起了诉讼。食品安全中心,一个位于美国华盛顿特区倡导环保的组织,去年起诉FDA试图推翻其关于转基因三文鱼的决定。该组织声称FDA从法律角度不具备监管基因改造的动物的权力,且FDA做出这一决定时,未充分考虑环境风险。

AquaBounty的CEO Stotish表示,AquaBounty的鱼走上了加拿大餐桌这一消息肯定会再次掀起反对浪潮。他主张基因改造的鱼对经济是有好处的:它们能够在都市周围养殖,不再需要从海外空运,由此可将三文鱼养殖的工作岗位带回美国和加拿大,这点颇具吸引力。他还说,因为AquaBounty的三文鱼是在水箱中养殖的,这些三文鱼将无需面对许多折磨海水网箱中养殖三文鱼的病原体和寄生虫。

“我认为更广阔的市场把我们的三文鱼看作是一个更可控,且更可持续的来源,”Stotish说。“首次销售对我们而言是非常积极的一件事,令人振奋。”

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